Salud

Omicron puede debilitar la protección de la vacuna COVID, pero los refuerzos pueden restaurarla

La variante de propagación rápida de Omicron SARS-CoV-2 probablemente debilitará la protección de la vacuna, lo que sugiere el primer estudio de laboratorio sobre la capacidad de Omicron para evadir la inmunidad.

Sin embargo, los resultados preliminares publicados durante la noche por los equipos de Sudáfrica, Alemania y Suecia y la colaboración entre Pfizer y BioNtech sugieren que la protección de la vacuna COVID-19 existente no desaparecerá por completo y que el refuerzo debería mejorarse.

«Podemos encontrar que las vacunas son menos efectivas para prevenir infecciones», dijo Penny Moore, viróloga de la Universidad de Witwatersrand en Johannesburgo, Sudáfrica, coautora de uno de los estudios. «Creo que poner el refuerzo ahí es un argumento fuerte».

Estos estudios miden la capacidad de los anticuerpos en la sangre humana para bloquear infecciones celulares en placas de Petri. No han sido revisados ​​por pares ni les han dicho a los investigadores hasta qué punto la vacuna es capaz de prevenir el COVID-19, especialmente en su forma más grave, que puede verse influenciada por Omicron.

Ben Murrell, virólogo e inmunólogo interdisciplinario del Instituto Karolinska en Estocolmo y codirector de uno de los estudios, dijo: «Todavía tenemos que esperar más datos de validez y señales claras. Estos puntos aparecieron primero».

Muchas mutaciones

Investigadores de Botswana y Sudáfrica Omicron fue confirmado a finales de noviembre.Desde entonces, los equipos de todo el mundo han tenido problemas para comprender las características de la variante y los riesgos involucrados. Los datos preliminares de Sudáfrica y otros lugares sugieren que esta variante es altamente contagiosa, se propaga muchas veces más rápido que Delta, y puede potencialmente infectar a personas que son inmunes a otras variantes.

Omicron porta una gran cantidad de mutaciones en su proteína de pico (el principal objetivo de la respuesta inmune), algunas de las cuales, cuando están presentes en otras variantes, afectan la capacidad del anticuerpo para reconocer el virus y prevenir la infección.

Los científicos utilizan dos tipos de pruebas de laboratorio para probar cómo Omicron puede evitar los anticuerpos neutralizantes o bloqueadores de virus causados ​​por vacunas e infecciones. Un método utiliza partículas infecciosas de SARS-CoV-2, que normalmente se aíslan de personas infectadas con Omicron. El otro usa partículas pseudovirales, una versión genéticamente modificada de otro virus (generalmente VIH) que usa la proteína pico SARS-CoV-2 para infectar las células.

Los resultados de los cuatro equipos independientes muestran que Omicron atenúa la eficacia de los anticuerpos neutralizantes más que cualquier otra variante popular del SARS-CoV-2. Sin embargo, el grado de acción de Omicron varía entre los estudios que analizaron la sangre de personas con diferentes vacunas y diferentes antecedentes de infección.

Un estudio dirigido por Alex Sigal, virólogo del Instituto Africano de Salud en Durban, Sudáfrica, encontró que 12 personas que recibieron la vacuna BioNtech de Pfizer encontraron 40 veces más suero (la parte de la sangre que contiene anticuerpos). Menos efectivo en OmicronEn promedio, en comparación con cepas anteriores de SARS-CoV-2, que es comparable a otros dos estudios: uno Informe de Pfizer y BioNtech En el comunicado de prensa del 8 de diciembre y otros Publicar en Twitter Sugerido por Sandra Ciesek, viróloga de la Universidad Goethe de Frankfurt.

El cuarto estudio, dirigido por Murrell y Daniel Sheward, también virólogo del Instituto Karolinska, informó El nivel de anticuerpos neutralizantes de Omicron disminuirá ligeramente En dos grupos diferentes de participantes: 17 miembros del personal médico que se habían infectado previamente y 17 donantes de sangre suecos. Los investigadores no pudieron determinar el estado de vacunación de los donantes de sangre anónimos, pero dijeron que pronto actualizarán sus registros con información de vacunación del personal médico.

Murrell dijo que a pesar de las diferencias en los resultados de laboratorio, que son comunes con este tipo de prueba de neutralización de virus, sus conclusiones son similares y muestran que el efecto de Omicron sobre los anticuerpos neutralizantes «no es un nocaut completo». «El alcance es todavía un poco cuestionable».

Aumenta la protección

Los resultados sugieren que es probable que Omicron afecte significativamente a la vacuna, pero es difícil decir el alcance exacto de los efectos. El equipo de Sigal descubrió que las personas que estaban infectadas antes de la vacunación tendían a tener niveles más altos de anticuerpos neutralizantes contra Omicron que las personas que fueron vacunadas sin un historial conocido de infección. «Creo que sólo ayudará a mantener en su lugar parte de la neutralización de Omicron», dijo Moore, coautor del estudio, cuyo laboratorio también está realizando experimentos de neutralización.

Los casos anteriores de COVID-19 no son la única forma de aumentar los niveles de anticuerpos contra Omicron. La investigación de Pfizer-BioNtech encontró que los niveles de anticuerpos neutralizantes contra Omicron en personas que recibieron la tercera dosis de vacuna eran comparables a otras variantes del SARS-CoV-2 después de la segunda dosis. El CEO de BioNTech, Uğur Şahin, dijo en una conferencia de prensa el 8 de diciembre que, en base a estos resultados, “esperamos que las personas que han sido vacunadas con la tercera vacuna estén protegidas significativamente de cualquier tipo de COVID-19 causado por Omicron”.

Danny Altmann, inmunólogo del Imperial College de Londres, está de acuerdo en que aumentar los niveles de anticuerpos aumentando el número de inyecciones debería ayudar a prevenir Omicron, al igual que aumentar el número de inyecciones mejora la protección de las variantes Delta. «Omicron es más terrible que cualquier cosa que conozcamos porque es un poco peor que Delta. Pero nuestro uso de Delta en la población no mejorada es muy malo», dijo Altmann.

Jesse Bloom, biólogo evolutivo del Centro de Investigación del Cáncer Fred Hutchinson en Seattle, Washington, dijo que era importante determinar hasta qué punto los mecanismos inmunitarios distintos de los anticuerpos neutralizantes (como las células T) pueden mejorar las enfermedades graves relacionadas con infecciones.

Pei-Yong Shi, virólogo del Departamento Médico de la Universidad de Texas en Galveston, dijo que también era importante que más investigaciones confirmen los últimos resultados, ya que variables como el tipo de célula utilizada influirán en sus conclusiones. «Habrá muchos resultados confirmatorios en la próxima semana o diez días», dijo.

Este artículo es y fue reimpreso con permiso. Publicado por primera vez 8 de diciembre de 2021.

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