Noticias del Mundo

Oriente Medio se ve afectado por el aumento de los precios de los alimentos a medida que se acerca el Ramadán

EL CAIRO. Los precios de los alimentos subían dondequiera que mirara Suad Amer, así que entró nerviosa en un mercado subsidiado por el gobierno en su vecindario en El Cairo, donde un altavoz prometía cosas baratas para el Ramadán.

Mirando cajas de dátiles, que los egipcios comen tradicionalmente para romper su ayuno diario durante el mes sagrado musulmán, Amer le pidió a alguien que verificara el precio de una caja: 20 libras esterlinas, poco más de un dólar, mucho más que el año pasado. casi todo lo demás.

«Está bien, déjalo donde está», dijo Amer, de 43 años, con los hombros caídos. Tenía tres hijos que mantener en casa y ya sabía que su mesa de Ramadán tendría poca carne y pato, que es su tradición navideña anual. «Compramos, compramos, compramos, gastamos, gastamos», dijo.

Una semana después, comienza el Ramadán: la temporada festiva en la que la gente de Oriente Medio y el Norte de África suele esperar ver a amigos y familiares, ropa nueva y celebraciones que comienzan después de la puesta del sol y duran hasta altas horas de la noche. El petróleo, el azúcar, la harina y el arroz se han disparado en la región gracias a las interrupciones en las cadenas de suministro mundiales y la guerra entre Rusia y Ucrania, que exportan muchos productos básicos y alimentos, incluidos trigo, fertilizantes y gas.

Esta realidad amenaza con abrumar los presupuestos familiares y nacionales en países a los que no les queda nada, lo que plantea la posibilidad de disturbios civiles masivos que no se han visto desde las protestas de la Primavera Árabe hace una década, alimentados en parte por el aumento de los precios de los alimentos.

La sequía ya está devastando la economía marroquí. Antes de que estallara la guerra, el gobierno tunecino, fuertemente endeudado, luchaba para pagar las importaciones de trigo. Líbano sacude el colapso económico. Datos que se han duplicado o incluso triplicado desde el último Ramadán, según vecinos de Damasco.

Y en Egipto, donde los videos de gente común hablando sobre los precios de los alimentos se han vuelto virales en las redes sociales bajo el hashtag «revolución hambrienta», el gobierno se ha visto obligado a actuar rápidamente para suavizar el golpe.

En una clara señal de angustia, Egipto anunció el miércoles que había iniciado conversaciones con el Fondo Monetario Internacional sobre un nuevo paquete de rescate, el tercero en seis años, señalando en un comunicado que el impacto de la guerra en Ucrania estaba elevando los precios. subió a niveles «sin precedentes», lo que obligó a los inversores extranjeros a huir.

El anuncio sigue a una serie de otras medidas destinadas a estabilizar la economía y aliviar el dolor de los ciudadanos, incluida la limitación del precio del pan no subsidiado, permitir que más egipcios reciban asistencia social, devaluar la libra egipcia frente al dólar, aumentar las tasas de interés y acelerar las pensiones. y bonos para empleados del gobierno.

Celine Allard, Directora del FMI en Egipto, expresó su disposición a ayudar.

«El entorno global que cambia rápidamente y los efectos secundarios relacionados con la guerra en Ucrania plantean serios desafíos para los países de todo el mundo, incluido Egipto», dijo en un comunicado.

En un país donde aproximadamente un tercio de la población vive en la pobreza, con menos de $2 al día, es posible que la ayuda no llegue lo suficientemente pronto.

“Nadie compra porque la gente tiene miedo del precio. No hay dinero”, dijo Hisham Ali, de 62 años, que trabaja en un puesto de frutas en el distrito de clase media de Abbasiya en El Cairo. Por $6 al día, dijo, difícilmente podría darse el lujo de alimentar a sus hijos con fruta.

Los egipcios ricos han dicho que no ahorrarán dinero ni comprarán ropa nueva este año, lo que es similar a quedarse sin regalos en Navidad.

A diferencia del último Ramadán, el Sr. Ali dijo: «Hasta ahora, nada te hace sentir que algo bueno va a suceder».

Varios países han prohibido la exportación de ciertos cultivos para reducir los precios internos.

Egipto, el mayor importador de trigo del mundo, prohibió a los agricultores exportar trigo y ofreció incentivos para cultivar más, aunque consideró revisar su programa de subsidios al pan, un salvavidas para millones de ciudadanos durante décadas, para ahorrar dinero. tomates, garbanzos, frijoles y lentejas Durante el Ramadán, el gobierno suspendió las exportaciones de tomates debido a la peor sequía en tres décadas.

Nadia Kabbaj, una empresa de catering en Rabat, la capital marroquí, preparó la venta de dulces tradicionales de Ramadán como chebakia, una galleta de sésamo frita con miel que muchos comen entre períodos de ayuno. Sus empleados pidieron un aumento para cubrir sus gastos. Dijo que tuvo que aumentar los precios en un 10 por ciento a pesar de ver a los clientes reducir drásticamente sus pedidos.

Sin embargo, tiene suerte de estar abriendo: dijo que muchas empresas no han ofrecido golosinas de Ramadán este año porque los ingredientes son más caros y sus clientes son menos solventes.

Algunos marroquíes podrán adaptarse consumiendo menos o ahorrando aceite cocinando a la parrilla en lugar de freír, dijo.

«Pero la gente pobre sufre», agregó, «¿qué van a comer para romper su ayuno?»

Abdulhadi al-Sbay, de 72 años, taxista en Beirut, dijo que los dos paquetes de pan sin levadura que su familia de cinco miembros necesitaba cada día consumían la mayor parte de sus ingresos, que se redujeron por el aumento de los precios del combustible y la reducción de los viajes en autobús.

A medida que se acercaba el Ramadán, el Sr. al-Sbay recordó las fiestas pasadas con nostalgia: este año solo habrá lentejas y frijoles.

«La mesa de Ramadán solía ser rica, con carne y todo tipo de dulces, pero hace seis meses que no como carne», dijo, «y por supuesto el pescado se ha convertido en un sueño».

Fuerte sentimiento antigubernamental estalló en Túnez y Egipto, lo que condujo al derrocamiento de dictadores en ambos países en 2011.

Los tunecinos dicen que están perdiendo la paciencia con las promesas incumplidas del presidente Qais Syed de rescatar la economía, y en Egipto, los hashtags «Revolución hambrienta» y «Fuera a Sisi», en referencia al presidente Abdel Fattah al-Sisi, se usan varias veces. en las redes sociales Días en los que los precios del pan se dispararon.

«Te veo Cece, te lo ruego por el amor de Dios”, dijo un hombre en un video que tiene más de 22,000 visitas. “Todo lo que prometes no lo cumples. Dices que podemos tener una buena vida, pero lo hiciste. eso.» es terrible.»

A medida que se extendía el descontento en Egipto, el gobierno subvencionó a los comerciantes locales para que instalaran puestos en las calles para vender productos y decoraciones de Ramadán más baratos, así como carne y alimentos básicos.

Ashraf Zaki, de 50 años, un carnicero en El Cairo que abrió una de las tiendas, dijo que el gobierno lo estaba presionando a él y a otros carniceros para que bajaran los precios.

Abdelmonem Saeed Ali, analista político y columnista afiliado al gobierno, dijo que creía que los esfuerzos del gobierno para estabilizar la economía calmarían al público y evitarían disturbios.

“El apoyo es suficiente”, dijo, “eso no va a pasar porque somos un país estable, estamos construyendo un país y la gente puede ver los resultados de los últimos años con sus propios ojos”.

Pero analistas independientes dicen que el gobierno oportunidades perdidas para sentar una base sólida para la economía de Egipto después de que se implementara un rescate de $ 12 mil millones del FMI en 2016. Вместо создания отраслей, которые могли бы создать устойчивые, хорошо оплачиваемые рабочие места, таких как производство или исследования и разработки, правительство свободно тратило средства на развитие недвижимости, в том числе масштабные проекты, такие как новая столица, которую г-н Эль-Сиси строит en el desierto.

Aunque el acuerdo de 2016 pedía a Egipto que implementara reformas para el desarrollo del sector privado y la reducción de la pobreza, el sector privado se ha reducido casi todos los meses desde el acuerdo, en parte porque las empresas militares que disfrutan de exenciones fiscales y otros beneficios han desplazado al sector privado. Competencia en el sector, dijo Timothy Kaldas, analista de economía política del Instituto Tahrir para Políticas de Medio Oriente en Washington.

La política de austeridad había afectado duramente al poder adquisitivo egipcio incluso antes de la pandemia del coronavirus y la guerra en Ucrania.

“Justo cuando el mundo intentaba olvidarse de la pandemia, estalló la guerra”, dijo Mohamed Abu Samra, economista de EFG Hermes, un banco de inversión egipcio.

Dijo que el apoyo del FMI probablemente ayudaría a Egipto a superar esta crisis en particular, «pero el principal desafío es lograr una trayectoria de crecimiento más estable».

Merna Thomas informó desde El Cairo, Aida Alami desde París y Hwaida Saad y Asmaa al-Omar desde Beirut, Líbano.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Botón volver arriba
You cannot copy content of this page