Los hospitales de Osaka, la segunda ciudad más grande de Japón, se están derrumbando bajo una ola de casos de coronavirus, se están quedando sin camas y ventiladores mientras los médicos exhaustos advierten sobre un “colapso del sistema” y desaconsejan seguir adelante con los Juegos Olímpicos de este verano.

La velocidad a la que el sistema de salud de Osaka se ha visto abrumado subraya los desafíos de albergar un evento deportivo global clave en dos meses, particularmente cuando solo aproximadamente la mitad del personal médico de Japón ha completado las vacunas.

“En pocas palabras, esto es un colapso del sistema médico”, dijo Yuji Tohda, director del Hospital Universitario Kindai en Osaka.

“La variante británica altamente infecciosa y el estado de alerta deslizante han llevado a este crecimiento explosivo en el número de pacientes”.

Japón ha evitado las grandes infecciones sufridas por otras naciones, pero la prefectura de Osaka se ha llevado la peor parte de la cuarta ola, con 3.849 nuevas pruebas positivas en la semana hasta el jueves.

Eso representa un salto de más de cinco veces con respecto al período correspondiente de hace tres meses.

Solo el 14 por ciento de los 13.770 pacientes de COVID-19 de la prefectura han sido hospitalizados, dejando a la mayoría a su suerte. La última tasa de hospitalización de Tokio, en comparación, es del 37 por ciento.

Un panel asesor del gobierno ve tasas de menos del 25 por ciento como un detonante para considerar la imposición de un estado de emergencia.

El Dr. Toshiaki Minami, director del Hospital Universitario Médico y Farmacéutico de Osaka, dice que los casos se están extendiendo entre los jóvenes y las nuevas variantes pueden enfermarlos rápidamente. [Akira Tomoshige/Reuters]

Para el jueves, el 96 por ciento de las 348 camas de hospital que reserva Osaka para casos de virus graves estaban en uso. Desde marzo, 17 personas han muerto a causa de la enfermedad fuera de los hospitales de la prefectura, dijeron las autoridades este mes.

La variante puede enfermar rápidamente incluso a los jóvenes y, una vez gravemente enfermos, a los pacientes les resulta difícil recuperarse, dijo el Dr. Toshiaki Minami, director del Hospital Universitario Médico y Farmacéutico de Osaka (OMPUH).

“Creo que hasta ahora muchos jóvenes se pensaban invencibles. Pero ese no puede ser el caso esta vez. Todos corren el mismo riesgo “.

Punto de ruptura

Minami dijo que un proveedor le dijo recientemente que las existencias de propofol, un medicamento clave que se usa para sedar a los pacientes intubados, son muy bajas, mientras que el hospital de Tohda se está quedando sin los ventiladores vitales para los pacientes con COVID-19 gravemente enfermos.

El cuidado de los pacientes de cuidados intensivos frente al riesgo de infección ha afectado gravemente al personal, dijo Satsuki Nakayama, jefe del departamento de enfermería de OMPUH.

“Algunos miembros del personal de la unidad de cuidados intensivos (UCI) dicen que han llegado a un punto de ruptura”, agregó. “Necesito pensar en un cambio de personal para traer gente de otras alas del hospital”.

Cerca de 500 médicos y 950 enfermeras trabajan en OMPUH, que administra 832 camas. Diez de sus 16 camas de UCI se han dedicado a pacientes con virus. Veinte de los aproximadamente 140 pacientes graves ingresados ​​en el hospital murieron en la UCI.

Yasunori Komatsu, quien dirige un sindicato de empleados del gobierno regional, dijo que las condiciones también eran nefastas para las enfermeras de salud pública en los centros de salud locales, que sirven de enlace entre pacientes e instituciones médicas.

“Algunos de ellos están acumulando 100, 150, 200 horas extra y eso ha estado sucediendo durante un año … cuando están de servicio, a veces se van a casa a la una o dos de la mañana y se van a la cama solo para que los despierte una llamada telefónica a las tres o las cuatro “.

El ex nadador japonés de espalda Aya Terakawa llevó la antorcha olímpica a través del Parque Conmemorativo Expo ’70 en Osaka el mes pasado. No hubo espectadores como consecuencia de la pandemia [Kyodo via Reuters]

Los profesionales médicos con experiencia de primera mano en la lucha de Osaka contra la pandemia opinan negativamente sobre la celebración de los Juegos de Tokio, que se celebrarán del 23 de julio al 8 de agosto. La Asociación de Médicos de Tokio ya ha pedido que se cancele el evento dada la presión. sobre los hospitales de la ciudad.

“Los Juegos Olímpicos deberían detenerse, porque ya no hemos podido detener el flujo de nuevas variantes de Inglaterra, y lo próximo podría ser una afluencia de variantes indias”, dijo el Dr. Akira Takasu, jefe de medicina de emergencia de OMPUH.

Se refería a una variante encontrada por primera vez en la India que la Organización Mundial de la Salud (OMS) designó como preocupante después de que los estudios iniciales mostraran que se propagaba más fácilmente.

“En los Juegos Olímpicos vendrán a este país 70.000 u 80.000 deportistas y gente de todo el mundo. Esto puede ser un detonante para otro desastre en el verano “.

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