Último

Palestino detrás del dron de Marte dice que visitar su hogar no es un paso pequeño | Noticias de Gaza

El ingeniero espacial Loay Elbasyouni formó parte del equipo de la NASA que hizo historia este mes al lanzar un helicóptero experimental desde la superficie de Marte.

Pero dijo que una expedición a su ciudad natal en la Franja de Gaza, donde los carteles celebran su logro, se siente aún más lejana debido a las restricciones israelíes y egipcias.

«Cuando se trabaja con electrones y tecnología, se pueden calcular las cosas y conocer su camino», dijo a la agencia de noticias The Associated Press en una entrevista en video desde su casa en Los Ángeles. «Cuando tratas con la gente y la política, no sabes a dónde pueden ir las cosas».

El hombre de 42 años ha realizado un viaje asombroso desde la ciudad norteña de Beit Hanoun, cerca de la frontera israelí fuertemente vigilada, hasta el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la agencia espacial estadounidense en California, donde ayudó a diseñar el helicóptero Ingenuity.

Dejó Gaza en 1998 para estudiar en los Estados Unidos y solo ha regresado una vez, para una breve visita en 2000 antes de la segunda Intifada palestina. Unos 6.000 palestinos y 1.000 israelíes murieron en combates, ataques y operaciones militares israelíes antes de que la violencia disminuyese en 2005.

La lucha fue especialmente intensa en y alrededor de ciudades fronterizas como Beit Hanoun. Elbasyouni dijo que los tanques militares israelíes arrasaron los huertos frutales de su padre en cuatro ocasiones.

Israel se retiró de Gaza en 2005, pero dos años después, Hamas tomó el control de la franja de manos de las fuerzas rivales de Fatah. Desde entonces, Israel y Egipto han mantenido un bloqueo que limita estrictamente el movimiento de personas y mercancías dentro y fuera de la estrecha franja costera, que alberga a más de dos millones de palestinos.

El tío de Loay Elbasyouni, Abdelwahab Elbasyouni, en la casa donde solía vivir la familia de Loay en Beit Hanoun. [Adel Hana/AP Photo]

‘Sentimiento indescriptible’

Mientras Gaza atravesaba una crisis tras otra, Elbasyouni prosiguió sus estudios en Estados Unidos.

Luchó para pagar la matrícula en la Universidad de Kentucky, especialmente después de que la granja familiar fuera demolida. En un momento, dijo que trabajaba más de 90 horas a la semana en una tienda de sándwiches Subway para llegar a fin de mes. Finalmente se trasladó a la Universidad de Pensilvania, donde obtuvo una licenciatura y una maestría en ingeniería eléctrica.

En 2012, fue contratado por una empresa de tecnología que estaba desarrollando aviones eléctricos. Dos años más tarde, la compañía se unió a la NASA en el proyecto del helicóptero Mars, y Elbasyouni fue ascendido a ingeniero electrónico líder.

Pasó seis años trabajando junto con otros científicos de la NASA para desarrollar el sistema de propulsión del helicóptero, su controlador y otros componentes clave.

El helicóptero robótico que desarrolló viajó a Marte en el rover Perseverance, que fue lanzado al espacio en un cohete en julio. Dijo que sus sentimientos eran «indescriptibles» cuando lo vio aterrizar en la superficie del Planeta Rojo en febrero.

Elbasyouni siguió cada momento de la expedición y esperó nerviosamente cualquier señal de que el helicóptero estaba funcionando una vez que fue lanzado. Cuando llegaron a la Tierra las primeras imágenes que mostraban el helicóptero despegando, «grité en medio de la noche y desperté a todos en el edificio», dijo.

Esta foto del 17 de febrero de 2021 muestra un modelo a escala real del helicóptero Ingenuity mostrado para los medios en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California. [Damian Dovarganes/AP Photo]

Quedarse atascado

Fue un triunfo aclamado como un momento de los hermanos Wright en la historia del vuelo. Desde entonces, Elbasyouni ha realizado numerosas entrevistas televisivas con medios occidentales y árabes y se ha convertido en un héroe local en Beit Hanoun.

Pero dijo que es poco probable que lo visite pronto debido a las restricciones de viaje.

Si quisiera visitarlo, tendría que pasar por Jordania o Egipto, ya que Israel no permite que los palestinos de la ocupada Cisjordania y la Franja de Gaza vuelen dentro o fuera de su aeropuerto internacional.

En Jordania, tendría que esperar a que un transbordador especial lo llevara desde el puente Allenby que cruza la Cisjordania ocupada por Israel e Israel hasta el cruce de Beit Hanoun (llamado «Erez» por Israel) con Gaza. El servicio de transporte irregular solo sale cada pocos días. Cada dirección requeriría un permiso israelí, un proceso que puede ser complicado, lento e incierto.

Los permisos de salida generalmente solo se otorgan a pacientes que buscan tratamiento médico que les salve la vida o a un pequeño número de empresarios.

Su otra opción sería pasar por Egipto e intentar entrar a Gaza por el cruce de Rafah, que solo abre esporádicamente y puede estar cerrado durante meses. Egipto impone sus propias restricciones a los palestinos, que deben solicitar permisos de viaje y, a veces, pagar tarifas exorbitantes para ascender en la fila.

Dijo que su padre, que se jubiló como cirujano en 2012 y ahora vive en Alemania, visitó Gaza a través de Egipto en 2019 y estuvo atrapado allí durante siete meses antes de irse por Israel.

Elbasyouni señala que la mayoría de los estadounidenses, incluidos los ingenieros espaciales, solo tienen dos o tres semanas libres al año. «Si vas [to Gaza], puede quedarse atascado y perder su trabajo ”, dijo.

Cierres y restricciones

Las restricciones en todos los lados se han endurecido desde el inicio de la pandemia de coronavirus, pero son mucho anteriores.

COGAT, el organismo militar israelí a cargo de coordinar los asuntos civiles en la ocupada Cisjordania y Gaza, dijo que considera las solicitudes individuales y permite viajes para casos humanitarios.

Cada solicitud, dijo, recibe “un examen exhaustivo que involucra a todos los despachos profesionales relevantes y está sujeto a consideraciones de seguridad”.

Los críticos del bloqueo han dicho que equivale a un castigo colectivo, con generaciones de palestinos en Gaza confinados en una enorme prisión al aire libre.

Gisha, un grupo de derechos humanos israelí que sigue de cerca los cierres y aboga por la libertad de movimiento, dijo que las «restricciones severas y radicales» significan que «los futuros científicos, empresarios e innovadores de Gaza no pueden acceder a oportunidades educativas y profesionales que podrían alterar la vida fuera de la tira.»

A pesar de la situación política, Elbasyouni dijo que todavía hay oportunidades para los empresarios e innovadores palestinos, incluso en Gaza, y espera poder inspirar a los jóvenes palestinos.

“Ser parte de este proyecto que sirve a la humanidad es un motivo de gran orgullo”, dijo.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba
You cannot copy content of this page