Beirut, Líbano – A medida que continúa la profundización de la crisis económica, el aumento de los precios de las necesidades básicas como el pan ha empujado a muchos libaneses por debajo del umbral de la pobreza.

Dado que los panaderos del Líbano dependen del trigo importado para producir sus productos, el costo incluso del pan plano tradicional altamente subsidiado, consumido por ricos y pobres por igual con la mayoría de las comidas, se ha triplicado desde 2019.

Mavia Bakery, una pequeña empresa escondida en el distrito de Gemmayzeh de Beirut, está tratando de garantizar que el Líbano tenga una mejor seguridad alimentaria y dependa menos de la harina importada para sus panaderías con una serie de proyectos humanitarios.

Inaugurada en 2020 por el fundador de la ONG educativa Sadalsuud y ávido panadero Brant Stewart, la panadería funciona en una cocina cooperativa en Trípoli y solo contrata mujeres de comunidades marginadas.

“Este espacio surgió porque quería hacer algo que sea deseable y necesario independientemente de quién lo haga, de lo contrario no es sostenible”, dijo Stewart a Al Jazeera. “La cantidad de personas dispuestas a comprar algo debido a quién lo hizo se seca rápidamente; solo hay un número limitado de bolsas con cuentas que la gente puede comprar, pero todos necesitan pan”.

Cultivados localmente

Actualmente, el 80 por ciento del trigo que consume el Líbano se importa de países como Ucrania, que tiene una alta producción en vastas extensiones de tierra de las que carece el Líbano. El poco trigo local que se cultiva se utiliza como freekeh o burghul (bulgur).

“El trigo como cultivo básico no es económicamente viable en el Líbano. Hay personas que cultivan su propio trigo para uso personal pero, a escala industrial, el trigo local no se produce ”, dijo Stewart.

“La harina que compramos aquí del molino de Bakalian, que se elabora con trigo importado, cuesta 1.500 liras el kilo [$1], que es mucho más barato que el trigo Bekaa local que compramos, que cuesta 5.000 liras [$3.30] el kilo porque no se cultiva lo suficiente para cubrir la demanda.

“Tampoco ha habido un molino enfocado en moler trigo cultivado localmente; estos molinos masivos que trabajan con trigo importado no pueden simplemente tomar una pequeña cantidad de material local y molerlo”, agregó. “Estas máquinas son enormes y realmente es el fresado el eslabón que falta en la cadena. El fresado es un arte y el fresado que se realiza a menor escala no se muele bien y es de baja calidad “.

Stewart se está enfocando en cultivar trigo local e instalar un molino de piedra para que los agricultores lo usen libremente [Maghie Ghali/Al Jazeera]

El precio de la harina sube

Con la depreciación de la lira libanesa, la compra de harina importada ha hecho subir el precio del pan. Con los subsidios que se dice que terminarán en mayo, se espera que el costo se dispare.

Los nuevos proyectos de Stewart se centran en el cultivo de trigo local y la instalación de un nuevo molino de piedra para que los agricultores lo utilicen libremente, financiado con una subvención de la Alianza Infantil de Oriente Medio, que espera alentará el cultivo de más trigo a nivel local y, a su vez, lo convertirá en la opción más barata. .

El molino, que estará listo en junio en la rica agricultura de Zahle, permitirá moler lotes a pequeña escala de trigo local para convertirlos en harina de alta calidad.

“Sé que un pequeño molino y la cantidad de trigo que estamos cultivando no van a hacer mella en todo el país, pero debe comenzar en alguna parte”, dijo Stewart.

“Necesitamos comenzar a cambiar la opinión de la gente sobre por qué es importante cultivar y consumir trigo local, y no solo a escala local de cultivo y horneado para usted, sino para incorporarlo al sistema general, por lo que este es nuestro pequeño comienzo”.

Trigo ‘heirloom’

Actualmente está cultivando 50 variedades de trigo en un campo de biodiversidad de tierra donada en Rachaya, lo que le permitirá experimentar con diferentes tipos y obtener la harina de Mavia Bakery de la cosecha de julio. Muchas de las variedades con las que está experimentando ya no están disponibles en el país.

“Va a ser un período de transición, ya que el trigo local no se ha mejorado durante años para ser utilizado en pan con levadura, a diferencia de los importados. Pero encontré algunas variedades locales realmente buenas con las que trabajar ”, dijo Stewart. “Obtuve la mayoría de estas muestras de bancos de genes y quiero ver qué crece bien, qué es sabroso.

“El cultivo de variedades locales tiene beneficios ambientales porque un trigo ‘autóctono’, el equivalente a una hortaliza tradicional, se adapta al clima local”, añadió. “Son naturalmente más tolerantes a la sequía, más resistentes a las plagas y enfermedades, por lo que no se necesitan tantos pesticidas”.

La dependencia del trigo extranjero de los productos químicos para que crezcan de manera eficiente es parte de la razón por la cual los agricultores no pueden permitirse producirlo en el Líbano.

En otra parcela de tierra en Terbol, cerca de Zahle, Stewart está cultivando 10 toneladas de trigo local, la mitad de las cuales se destinarán a una panadería que está abriendo en el campo de refugiados de Marj en el valle de Bekaa que proporcionará pan plano gratis.

Brant Stewart es el fundador tanto de Mavia Bakery como de la ONG Sadalsudd. [Maghie Ghali/Al Jazeera]

Economía fallida

Yousra Abdel Khatabiyeh, un refugiado sirio que ha estado trabajando con Mavia Bakery durante varios años, dirigirá la nueva panadería en lugar de una anterior, dirigida por otra ONG, que tuvo que cerrar debido a la mala economía.

“Aprendí a hacer pan de masa madre en Mavia Bakery y realmente lo estoy disfrutando”, dijo Khatabiyeh a Al Jazeera. “Realmente necesitaba el trabajo y cuando cerró la panadería en Marj, Brant me contrató aquí y ha sido maravilloso.

“Estoy feliz de volver a una panadería allí”, agregó. “La gente de allí realmente lo necesita y ese tipo de pan es mi especialidad”.

Las cinco toneladas restantes de harina se destinarán a un programa que Stewart aún está finalizando, con el objetivo de que los panaderos puedan probar la harina local y considerar hacer el cambio ellos mismos.

Si el Líbano puede algún día obtener la mayor parte de su trigo localmente, el costo del pan estaría menos vinculado a la inestabilidad económica.

“Quizás subsidiemos la harina nosotros mismos para que sea factible, ya que en este momento nadie tiene dinero extra para gastar en nada”, dijo Stewart.

“El propósito es realizar cambios duraderos en la seguridad alimentaria. El molino es obviamente parte de eso, pero creo que esta idea de cambiar los hábitos de las personas de dónde obtienen su harina es importante “.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

You cannot copy content of this page