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Para muchos votantes de Pensilvania, el trumpismo importa más que Trump

LOGLINTOWN, Pensilvania. Michael Testa, de 51 años, veterano del ejército y personal de mantenimiento, conduce una minivan adornada con calcomanías que dicen «Trump Won».

Recientemente estuvo de pie bajo la lluvia y el barro durante horas para asistir a un mitin de Donald Trump en Pensilvania.

Pero mientras estaba sentado en su porche en Laughlintown, un pequeño pueblo en el condado de Westmoreland en las afueras de Pittsburgh que alguna vez fue el hogar de la familia Mellon, no sabía por qué candidato votar en las primarias republicanas del martes por el Senado de Pensilvania. sobre apoyar a Mehmet Oz, el famoso médico que fue respaldado por el Sr. Trump.

“No seré alguien que haga algo solo porque una persona lo dijo, incluso si esa persona es Trump”, dijo Testa.

Al igual que otras primarias republicanas en todo el país, la contienda por el Senado de Pensilvania está poniendo a prueba el control de Trump sobre el partido. El movimiento creado por el Sr. Trump permanece bajo su control.

En entrevistas con más de dos docenas de votantes republicanos en el oeste de Pensilvania, muchos se hicieron eco de la ambivalencia e inseguridad de Testa sobre el Dr. Oz: a pesar del apoyo de Trump, lo ven con desconfianza, lo llaman «a Hollywood» y cuestionan sus vínculos con los republicanos, incluido Testa, que han dicho que en cambio apoyan a Katie Barnett, una escritora de extrema derecha y comentarista de medios conservadora que se ha disparado en las encuestas sobre un presupuesto ajustado están votando o pensando en votar.

En una contienda que podría determinar el control del Senado, muchos republicanos en el estado se encuentran ferozmente leales a Trump y al mismo tiempo menos expuestos a su liderazgo. Huella, más que Trump.

Muchos votantes dijeron que votarían por quien sintieran que realizaría los ideales de Trump, aunque ellos y el expresidente no estaban de acuerdo sobre quién estaría en mejores condiciones para hacerlo. su historia de vida como un niño sureño negro pobre para conectarse con los votantes blancos de la clase trabajadora en el oeste de Pensilvania. La Sra. Barnett a menudo usa la frase «Yo soy tú» en eventos y en sus anuncios.

Muchos votantes que dijeron que querían votar por la Sra. Barnett lucharon por recordar su nombre y dijeron que apoyaban a «esa mujer negra». anti musulmán Pero sus fuertes creencias contra el aborto —la Sra. Barnett se llama a sí misma un “derivado de la violación”— fueron una parte importante de su mensaje a los conservadores blancos.

«Me encanta lo que ella representa”, dijo Dolores Mrozinski, de 83 años, quien vio por primera vez a la Sra. Barnett en la televisión cristiana y quedó impresionada de inmediato. «Es seria y real”.

Hace años, la Sra. Mrozinski y su hija, Janey Mrozinski, una fisioterapeuta de 62 años, vieron al Dr. Oz en la televisión e incluso lo admiraba. Bueno, según la Sra. Mrozinski mayor, «simplemente no parece sincero».

«Ni siquiera sé si realmente vive en Pensilvania», dijo, refiriéndose al Dr. La larga historia de Oz de vivir y votar en Nueva Jersey hasta los últimos años. impresióname.»

Su hija agregó: «Parece que se ha hecho un lavado de cara».

En muchos sentidos, votar por un escaño en el Senado es tanto una lucha por la percepción de la autenticidad como cualquier debate ideológico o político.Durante meses, cada uno de los principales candidatos ha intentado alinearse estrechamente con Trump y representar sus puntos de vista conservadores. En una amarga batalla entre los principales contendientes – Dr. Oz, Miss Barnett y Mr. McCormick: los tres hicieron todo lo posible para presentarse como verdaderos guerreros MAGA.

Algunos votantes ya han decidido claramente cuál consideran más creíble, otros aún no lo han decidido.

Una mirada al taller de reparación de automóviles de John Arzberger en la autopista 8 en el condado de Butler revela sus inclinaciones políticas: una bandera de Let’s Go Brandon ondea sobre la marquesina de la tienda y la insignia de Trump adorna la gran pared cerca de la entrada. Ponga un letrero para Barnett en el jardín delantero, estuvo de acuerdo sin dudarlo, pero el letrero era solo un letrero: dijo que estaba indeciso y que estaba considerando escribir para la señorita Barnett o el Dr.

«Ella está 100 por ciento de nuestro lado: cerrar la frontera, defender la vida”, dijo Arzberger, de 68 años, sobre la Sra. Barnett. «Si consigue eso, estará a favor de la gente”. County, el Sr. Arzberger desdeña que el Dr. Oz fue el centro de atención la última vez.

«Pero, de nuevo, Trump estaba en el ojo público, y al final estuvo realmente con nosotros», dijo, así que ha cambiado, así que tal vez él también haya cambiado».

En Laughlintown, Westmoreland, hay unos 10 pasos para caminar desde el porche del viejo manitas Sr. Testa hasta las puertas de entrada de la pequeña iglesia de ladrillo de al lado. En esa corta distancia se puede vislumbrar la identidad del Partido Republicano.

Jonathan Huddleston, de 48 años, ministro de la iglesia cristiana de Laughlintown, se describe a sí mismo como un republicano que nunca apoyó a Trump pero sigue comprometido con el partido para «ayudar a los locos a votar». El Sr. McCormick, que intentó y fracasó en ganarse el apoyo de Trump.

«Quiero apoyar a los Romney del mundo, los sabios líderes que me atrajeron desde el principio”, dijo Huddleston. “Ahora estoy buscando a esas personas. Todas las demás voces las ahogan”. fuera de.»

Algunos votantes republicanos dijeron que estaban tratando de detener la ola de anuncios de televisión sobre McCormick y el Dr. ignorando a Oz, quienes habían gastado millones de dólares de su propio dinero en campañas. a favor de la Sra. Barnett, quien gastó menos de $200,000 en su campaña.

«Se trata de cada momento y no de lo que dicen, lo que hacen o cómo van a ayudar a las personas», dijo Jeannie Gsell, de 70 años, que vive en Greensburg, a unas 30 millas al este de Pittsburgh.

En 2020, la Sra. Gsell, una republicana registrada, votó por el presidente Biden después de que su hija liberal la persuadiera. Pero ella dijo que estaba decepcionada con su estadía en la Casa Blanca. Planea votar en las primarias republicanas del martes, pero dijo que tomará una decisión al respecto. conocer a quien creen que es el más sincero.

«La gente debería ir a Washington para ocuparse de las prioridades de la gente común, no para cuidarse a sí misma y volverse más rica o más famosa», dijo la Sra. Gsell.

En el centro de Butler, un pueblo de clase trabajadora al norte de Pittsburgh, Britney Meehan, una camarera de 34 años, dijo que los dos problemas más importantes para ella son «las armas y la hierba, dos que no suelen ir juntos».

Meehan dijo que «no está del todo convencida de votar por los republicanos», y citó su voluntad de apoyar el derecho a las armas y al aborto: «Quiero que hable una persona real, no personas que estén en el mismo nivel. como los humanos”, agregó.

La Sra. Meehan dijo que le gustaría que «la gente simplemente se escuchara cuando no está de acuerdo», un sentimiento compartido por el Sr. Huddleston, un ministro en Laughlintown.

«Quiero honestidad y respeto, ¿es eso realmente imposible ahora?», dijo el Sr. Huddleston, sentado en el banco una última tarde.

Piensa en votantes como su vecino, el Sr. Test, y se pregunta qué será de los republicanos moderados como él. Los dos hombres se conocen, pero no han hablado de política directamente. Se fijó en muchas de las pegatinas de los parachoques de sus vecinos. dicen: «Hice un juramento para proteger de casa y en el extranjero».

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