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Para que la atención de emergencia sea eficaz a largo plazo

«Incluso si los helicópteros proporcionan alimentos a las personas en situaciones de emergencia, esto sucederá ahora y en el futuro. Al mismo tiempo, daremos más valor a la distribución sostenible de alimentos en el futuro ”, dijo Anna Goodmunds. Es oficial de comunicaciones del Programa Mundial de Alimentos (PMA), la organización humanitaria más grande del mundo para combatir el hambre.

El año pasado, el Programa Mundial de Alimentos proporcionó ayuda alimentaria a 80 millones de personas, de las cuales 42 millones estaban en estado de emergencia en 2014.

«Después de comprar tantos comestibles, pensamos en cómo podemos beneficiar a los pequeños agricultores y las comunidades rurales». Estamos trabajando en eso «, dijo Anna Goodmond.

Llegando a los más pobres

Anna Goodmunds está trabajando en un proyecto llamado P4P del Programa Mundial de Alimentos: Compras para el progreso. Por lo general, el Programa Mundial de Alimentos compra alimentos a grandes empresas. Pero en 20 países piloto de todo el mundo, desde Burkina Faso hasta El Salvador, el Programa Mundial de Alimentos ha intentado comprar alimentos directamente a los agricultores más pobres. El objetivo es conectar a los agricultores con un mercado mejor: muchos pequeños agricultores venden sus cultivos directamente de sus campos cuando el precio es más bajo inmediatamente después de la cosecha porque necesitan dinero. A través de la iniciativa P4P, el Programa Mundial de Alimentos firma contratos previos a la cosecha con los agricultores para garantizar que sus precios sean justos. Entonces, los agricultores tienen ingresos estables y están motivados para mejorar su negocio invirtiendo en cultivos de mejor calidad que cumplan con los requisitos de calidad del Programa Mundial de Alimentos.

De esta manera, los fondos utilizados para alimentos destinados a la ayuda humanitaria también se pueden utilizar para el desarrollo a largo plazo. Cuando el ébola azotó África Occidental en 2014, el Programa Mundial de Alimentos compró alimentos en cuarentena para los pacientes, por ejemplo, 250 toneladas de arroz de 25 organizaciones de pequeños agricultores en Liberia.

«Si quiere aumentar los ingresos de los más pobres, si quiere beneficiar a la mayoría de las personas en las zonas rurales, el crecimiento agrícola es el sector más eficiente», dijo Anna Goodmond.

Por lo tanto, P4P coopera con las organizaciones de agricultores, que consisten principalmente en agricultores con muy poca tierra. Aproximadamente 1,7 millones de agricultores forman parte de casi 900 organizaciones de agricultores que trabajan con P4P. Tras la exitosa fase piloto, el Programa Mundial de Alimentos está ampliando la iniciativa. El objetivo es que el 10% de los alimentos comprados por el Programa Mundial de Alimentos en todo el mundo provengan de pequeños agricultores.

Configuración experimental

Anna Goodmunds explicó que con P4P no basta con seguir comprando a los pequeños propietarios. Esperan habilitar todos los eslabones de la cadena, desde los agricultores hasta las organizaciones de agricultores, los compradores de cultivos y las empresas de almacenamiento hasta el gobierno nacional. Ofrecen capacitación técnica para ayudar a los agricultores a formar cooperativas, facilitarles la venta de productos a compradores más grandes, enseñar finanzas, gestión y logística e incluso capacitar a los agricultores en cuestiones de género.

«El Programa Mundial de Alimentos es solo una parte del rompecabezas. Trabajamos con 500 socios diferentes en 20 países. Gobiernos nacionales, ONG locales, ONG internacionales, sector privado, universidades. La lección más importante es que no hay nadie que pueda trabajar en ningún lado. Comenzamos a probar diferentes modelos y a averiguar cuál funcionaba mejor ”, dice Anna Goodmunds.

En países como Malawi y Honduras, el Programa Mundial de Alimentos trabaja con los gobiernos anfitriones para proporcionar alimentos a las escuelas, lo que a su vez tiene un gran impacto en la asistencia escolar. El P4P se utiliza para comprar alimentos a los pequeños agricultores locales, principalmente padres de niños en la escuela, quienes, debido a las ventas escolares estables, no necesitan que sus hijos ayuden en la granja.

En Afganistán, donde los niveles de desnutrición son altos y la mitad de los niños llegan tarde, el Programa Mundial de Alimentos se centra en proporcionar alimentos nutritivos. P4P compra cereales a agricultores locales, se asocia con fábricas privadas e instala una fábrica móvil de galletas de alta energía dirigida por una empresa local. Luego, la fábrica vendió la mayoría de las galletas del Programa Mundial de Alimentos, que donó a los afganos necesitados. La empresa vende las galletas restantes de forma privada.

De ayuda en ayuda

En el caso de la fábrica de galletas afganas, la última parte es muy importante.

«Si desea una solución sostenible, necesita un socio privado. Es necesario fortalecer la capacidad de los mercados y los agricultores locales para que puedan interactuar con ellos ”, dijo Anna Goodmunds. «No queremos que los agricultores dependan del Programa Mundial de Alimentos.

A lo largo de los años, el Programa Mundial de Alimentos ha desarrollado una estrategia para «pasar de la ayuda a la ayuda». Aproximadamente el 80% de sus alimentos proviene de países en desarrollo, que se benefician de los numerosos recursos del Programa Mundial de Alimentos.

P4P es uno de los ejemplos más claros e innovadores. Otros ejemplos de fondos de ayuda humanitaria que tienen una función a largo plazo son el programa Food for Assets del Programa Mundial de Alimentos, como proporcionar alimentos a los pobres en el trabajo o la escuela.

«La agricultura y el desarrollo del mercado son muy complejos. Decir que no es un desafío trabajar con pequeños agricultores en lugar de comprar alimentos a grandes empresas, estaría mintiendo, pero ya hemos comenzado a ver resultados muy sostenibles de esto en el futuro. Sucedió «, dijo Anna Goodmunds.

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