EL otro día, mientras me regalaba una paella en la Plaça del Mercat de Valencia, le pedí alioli a un camarero que pasaba..

El horror en los rostros de mis compañeros comensales solo era comparable a esa escena asombrosa en Regreso al futuro después de que Marty insultara inconscientemente a ‘Mad Dog’ Tannen.

“¡No puedes hacer eso!”, Me dijo un niño de unos ocho años, riendo con incredulidad.

“¿Por qué no?” Sonreí, “¿sabe mal?”

“Oh no”, respondió el chico, mirando a izquierda y derecha antes de decirme con complicidad, “Tiene un sabor increíble. Pero no puedes hacerlo. ¡Es un crimen! ”.

Esta experiencia se quedó conmigo porque nunca me había sentido más distanciado de mis compatriotas adoptivos. A la edad de ocho años, felizmente habría vertido salsa de tomate en la paella, si hubiera tenido la mitad de la oportunidad.

En el norte de Europa, la comida es esencialmente algo que disfrutamos poniéndonos en la boca. Nos gusta pero no nos identificamos con él. Por supuesto, tenemos platos tradicionales, como el pudín de Yorkshire y el bizcocho Victoria (represión emocional con un lado de culpa imperial). Pero no es como si alguien armara un escándalo si eliges divergir de la receta aceptada.

Agregamos fruta a los pasteles de carne tradicionales, hacemos pescado y papas fritas con cualquier cosa que se pueda sacar esa mañana y untamos papas asadas en brebajes cada vez más locos de hierbas y grasa de ganso, todo en la búsqueda muy razonable de cosas nuevas que tengan un buen sabor.

Nuestra falta de identificación cultural con lo que comemos nos permite ser como niños jugando con una caja de pinturas, mezclando y uniendo, creando y descubriendo. La comida no es un objeto de orgullo para nosotros, aunque nunca se diga que no es un objeto de amor.

Esto podría explicar la percepción británica de que el enfoque continental de la comida es delicado, si no pretencioso. Y por qué ninguno entendía el alboroto que tenía toda España aullando por la sangre de Jamie Oliver cuando se atrevió a ponerle chorizo ​​a su paella. Si sabe bien, ¿cuál es el problema?

Jamie Oliver Nuevo Restaurante Málaga 1 1

Pero creo que finalmente he llegado al fondo de la actitud española hacia la comida. Y no es descabellado en absoluto.

No dicen que no se pueda agregar chorizo ​​a la paella, como tampoco los franceses dicen que no se puede hacer un croissant que no sea curvo, o que los italianos dicen que no se puede agregar pepperoni a la pizza. Simplemente no lo llames paella, croissant o pizza, porque no lo es; es otra cosa. Aquí en España, añadir alioli a la paella es como añadir un solo de saxo al Nimrod de Elgar; nadie dice que no puedes hacerlo, simplemente no te atrevas a llamarlo Elgar más.

Los pilares de cualquier cultura nacional —música, literatura, arte, etc.— se consideran tales porque reflejan la esencia de su gente y sus vidas, y evocan sentimientos; en concreto, la sensación de ser español, francés, italiano, británico o lo que sea. Pocos podrían negar que, así como la música o la poesía pueden conmovernos, el sabor y el olfato pueden hacerlo. Aquí, entonces, la comida es lo mismo que cualquier otra expresión de identidad grupal.

Esta es la verdadera razón por la que los valencianos defienden la paella con la misma diligencia vigilante con la que los británicos defienden a Shakespeare, los rusos Tchaikovsky o los colombianos García Márquez. Lo que están diciendo es: ‘Aquí hay una ventana a quiénes somos. Si empañas esta ventana, aunque sea un poco, ya no nos verás ‘.

El enfoque relajado de Gran Bretaña hacia la comida es, a su manera, admirable. Pero la próxima vez que cenes en Valencia, te invito a que renuncies al solo de saxo y disfrutes tu paella de la forma en que fue diseñada: como una expresión querida y orgullosamente custodiada de la cultura regional.

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