São Paulo, Brasil – En la última sesión de la investigación del Senado COVID-19 de Brasil, creada para investigar el manejo del gobierno de la pandemia, el exministro de Salud Eduardo Pazuello confundió el apellido de un senador con un rango militar.

“No soy un militar; Coronel es un apellido ”, dijo al exministro el senador Angelo Coronel, cuyo apellido significa“ coronel ”en portugués brasileño.

El error provocó risas de senadores, espectadores e incluso Pazuello, un general del ejército, cuyo mandato de 10 meses como ministro de Salud terminó en marzo y vio la mayor parte de las casi 450.000 muertes relacionadas con el coronavirus en Brasil.

Pero fue un breve respiro en una comisión marcada hasta ahora por disputas escandalosas entre senadores progubernamentales y de oposición, por testigos acusados ​​de mentir en su testimonio y por revelaciones y acusaciones cada vez más impactantes.

Después de casi un mes de audiencias, en su mayoría de funcionarios gubernamentales anteriores y actuales, se ha alegado que el gobierno brasileño no adquirió vacunas que salvan vidas, promovió curas ineficaces de COVID-19, estableció un ministerio de salud “paralelo” y mostró negligencia durante una crisis de oxígeno que dejó a los pacientes con coronavirus sin aliento.

“El gobierno, contaminado por cuestiones ideológicas y negacionismo, cometió errores desde el principio y sigue cometiendo errores”, dijo a Al Jazeera Eliziane Gama, senadora del centrista Partido de la Ciudadanía.

El CPI podría llevar a un juicio político o incluso a la prisión de Bolsonaro, pero esos resultados son poco probables en este momento. [Adriano Machado/Reuters]

Bolsonaro desafiante

El presidente populista de extrema derecha de Brasil, Jair Bolsonaro, ha sido ampliamente condenado por la comunidad internacional por su manejo de la pandemia, se burló de las vacunas y el uso de máscaras y atacó a las autoridades locales que intentaron implementar medidas de bloqueo.

Reforzó estas posiciones este fin de semana, primero participando en un desfile de motocicletas con miles de simpatizantes en Río de Janeiro, y luego dirigiéndose a una gran multitud donde criticó los encierros y el distanciamiento social.

No pareció inmutarse por la investigación del Senado, conocida por su acrónimo en portugués CPI, que se lanzó a fines de abril y tendrá una duración de 90 días, después de los cuales puede renovarse, aunque muchos analistas consideran la bravuconería como un espectáculo en medio de la caída de los índices de aprobación.

El viernes, Renan Calheiros, un poderoso senador de la oposición y relator de la comisión, acusó a Pazuello de mentir al menos 14 veces durante su testimonio de dos días la semana pasada para proteger a Bolsonaro.

“Era evidente que la misión del testigo en este CPI no era iluminar a la población o colaborar para encontrar la verdad, sino eximir al presidente”, escribió Calheiros en un documento que se compartió con los medios brasileños el viernes.

El exministro de Salud de Brasil, Eduardo Pazuello, testificó en la investigación del Senado el 20 de mayo. [Adriano Machado/Reuters]

Pazuello fue ministro de Salud durante la crisis de suministro de oxígeno en la ciudad amazónica de Manaus, pero en enero, luego de la crisis, Bolsonaro describió el trabajo de Pazuello como “excepcional”.

“El testimonio del exministro de Salud Eduardo Pazuello demostró la negligencia del gobierno en la crisis del oxígeno de Manaos”, dijo Gama, quien tildó de “deplorable” la gestión gubernamental de la pandemia.

“Los documentos revelan que el exministro mintió muchas veces y que el gobierno no actuó cuando decidió no intervenir en el estado”, dijo el senador.

El líder de la comisión, el senador del estado amazónico Omar Aziz, dijo el sábado que llamaría a Pazuello para interrogarlo nuevamente, esta vez sin protección de hábeas corpus.

La Corte Suprema emitió esa protección para que Pazuello no se incrimine a sí mismo debido a un cargo separado de los fiscales con respecto a la crisis de Manaus. “Pazuello defendió a Bolsonaro como si estuviera defendiendo a su hijo”, dijo Aziz.

Compras de vacunas

Para Nauê Bernardo, abogada y politóloga con sede en la capital Brasilia, uno de los momentos más dañinos de la investigación hasta el momento fue la acusación de que el gobierno no respondió a la oportunidad de comprar vacunas de Pfizer cuando se las ofrecieron.

“Hubo una narrativa del gobierno de priorizar la economía en detrimento de las medidas de distanciamiento social”, dijo. “Pero las vacunas son la única forma eficaz de acelerar la recuperación económica y salvar vidas”.

Con documentos del CPI, el periódico Folha de S Paulo de Brasil informó que el gobierno ignoró 10 correos electrónicos de Pfizer con respecto a la compra de vacunas en un período de un mes en agosto y septiembre de 2020.

Bernardo dijo que esta semana probablemente también sería altamente volátil para el CPI, con el testimonio de la secretaria de salud Mayra Pinheiro, apodada “Capitán Cloroquina”, quien impulsó la medicina científicamente no probada en Manaos como un remedio pocos días antes de que colapsara el sistema de salud.

El presidente brasileño, Jair Bolsonaro, en el centro, se unió a miles de sus partidarios en un mitin de motocicletas en Río de Janeiro el domingo. [Pilar Olivares/Reuters]

Otros posibles testigos más adelante incluyen al hijo de Bolsonaro, Carlos, un concejal de la ciudad de Río de Janeiro, quien dijo que el exministro de Salud Luiz Henrique Mandetta participó en reuniones clave del ministerio a pesar de no ser parte del gobierno.

Mientras tanto, los senadores progubernamentales, incluido el hijo mayor de Bolsonaro, Flavio, se han quejado de la persecución y el sesgo de la comisión y han defendido a Pazuello.

“En mi valoración, las respuestas del exministro a su gestión en el Ministerio de Salud arrojaron luz sobre los hechos y enterraron las infundadas acusaciones hechas hasta ahora para enfrentar la pandemia”, dijo Marcos Rogério, senador oficialista.

Baja aprobación de Bolsonaro

El CPI podría llevar a un juicio político o incluso a prisión para Bolsonaro.

Carlos Melo, un politólogo de la escuela de negocios Insper Sao Paulo, dijo que esos resultados eran poco probables en este momento, pero no podían descartarse por completo dada la naturaleza volátil de la política de coalición de Brasil.

“Bolsonaro está protegido por ahora por el presidente del Congreso que puede promulgar procedimientos de acusación, que es su aliado, al igual que el fiscal general”, dijo a Al Jazeera. “Pero esto es frágil”.

Los juicios políticos pasados, dijo Melo, que siempre han ocurrido después de períodos de grandes protestas callejeras pidiendo la destitución de un presidente, son más difíciles durante una pandemia. “Pero algún día la pandemia terminará”, dijo.

Las últimas encuestas de opinión sugieren que casi la mitad de los brasileños apoyan el juicio político de Bolsonaro, mientras que poco menos de la mitad están en contra.

Mientras tanto, los expertos médicos temen que una tercera ola de COVID-19 esté en camino, los lanzamientos de vacunas siguen siendo lentos y una nueva variante del coronavirus detectado por primera vez en India se descubrió recientemente en el estado de Maranhao, en el noreste de Brasil.

La economía también sigue siendo muy afectada, con un número creciente de personas que pasan hambre, lo que podría dañar seriamente las posibilidades de elección de Bolsonaro el próximo año.

Según Datafolha, una firma de encuestas de opinión, el índice de aprobación de Bolsonaro ha caído al 24 por ciento, y el 45 por ciento de los brasileños dice que su gobierno es “malo” o “terrible”.

El resurgimiento del expresidente Luiz Inácio Lula da Silva en la escena política brasileña también es una gran preocupación para Bolsonaro, dijeron analistas, ya que las encuestas de opinión muestran que Lula lo vencería de manera convincente si las elecciones se celebraran hoy.

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