Al crecer en Hong Kong, Joey Siu imaginó que podría convertirse en maestra de escuela secundaria, pero hace dos años, cuando los manifestantes a favor de la democracia llenaban las calles de la ciudad gobernada por China, se encontró tomando un camino diferente.

Siu se unió a las manifestaciones como activista estudiantil, pero rápidamente asumió un papel más destacado en el movimiento, abogando por la ayuda internacional y hablando con regularidad con los medios de comunicación.

Luego, en junio del año pasado, China impuso la Ley de Seguridad Nacional, una legislación redactada de manera amplia que dijo que era necesaria para hacer frente a la secesión, el terrorismo, la subversión y la “colusión con potencias extranjeras”.

De la noche a la mañana, se cerraron las cuentas de las redes sociales, se cerraron los grupos a favor de la democracia. Las protestas, ya acalladas por la pandemia de coronavirus, se evaporaron.

Algunos eligieron el exilio. Siu agonizó durante semanas sobre qué hacer.

“Realmente nunca pensé en irme de Hong Kong tan pronto”, dijo la joven de 21 años a Al Jazeera desde Washington, DC, donde finalmente se estableció en octubre del año pasado. “Siempre pensé que tendría una carrera en Hong Kong y un futuro y que sería la ciudad en la que viviría de forma permanente.

“[But] Me di cuenta de que si optaba por salir de Hong Kong, podría hacer más por Hong Kong “.

Los tumultuosos acontecimientos políticos en el territorio chino, el propio crecimiento de Siu como activista y el costo emocional de los manifestantes mientras luchan por la ciudad que aman están en el corazón de Do Not Split, la película de 35 minutos del director noruego Anders Hammer que está en la contienda por el mejor cortometraje documental en los Oscar el domingo.

‘No hay forma de defendernos’

Descrito por Variety como “visceral, cercano y personal”, Hammer salió a las calles para filmar junto a los manifestantes y capturar no solo la imprevisibilidad de las protestas, sino su cruda emoción.

Un fotograma de Do Not Split de Anders Hammer, que ha sido nominado a un premio de la Academia. [Anders Hammer/Courtesy of Sundance Institute]

Desde su apertura con un grupo de manifestantes vestidos de negro irrumpiendo en un banco de propiedad china, hasta un grupo de policías empujando a un manifestante al suelo, aplastando su mejilla contra la pista, su camisa arrancada y su vientre expuesto, el El cine no se inmuta ante la creciente violencia de los enfrentamientos entre policías y manifestantes.

Por todas partes hay nubes de gas lacrimógeno, chorros de cañón de agua y el putt-putt de balas de goma.

Siu recuerda cómo los manifestantes lucharon para lidiar con la respuesta cada vez mayor de la policía.

“Cuando estalló el movimiento por primera vez, la mayoría de los manifestantes, incluyéndome a mí, eran nuevos”, dijo. “No sabíamos cómo lidiar con los gases lacrimógenos, las balas de goma y todo eso”.

Al principio, la policía le dio a la multitud el espacio para dispersarse y regresar a casa, pero luego sus tácticas cambiaron, recuerda.

Los manifestantes a menudo se encontraban encerrados bajo descargas de gases lacrimógenos, cañones de agua y balas de goma. Algunos manifestantes recibieron disparos con munición real.

El gobierno también había dejado en claro que los arrestados podrían ser acusados ​​de disturbios, un delito punible con una pena de cárcel de hasta 10 años.

“Realmente no había forma de defendernos, aparte de desplegar también un cierto nivel de fuerza”, dijo Siu.

Peaje emocional

Hammer llegó a Hong Kong en junio de 2019 y, aparte de un viaje rápido de regreso a Noruega para recolectar más equipo, pasó semanas en tierra.

Si bien parte de la violencia fue inquietante (Hammer señala el enfrentamiento con la policía en la Universidad China de Hong Kong, que fue asediada en noviembre), fue el espíritu y la determinación de los manifestantes lo que más lo afectó.

“Al ver el estrés, la desesperación y cómo los manifestantes estaban tratando de mantener la esperanza a pesar de que se estaba volviendo cada vez más difícil para ellos protestar y podían ver señales muy claras de que Hong Kong se estaba desarrollando de manera opuesta a la que estaban luchando. ”, Le dijo a Al Jazeera.

Anders Hammer en la filmación de Hong Kong, Do Not Split. Decidió salir a la calle, generar confianza con los manifestantes y filmar junto a ellos. [Courtesy of Oliver Haynes]

“Querían proteger y mantener la ciudad como la conocían y estaban luchando contra esta relación más estrecha con Beijing. Y protestaban porque sentían que sus derechos democráticos básicos estaban desapareciendo ”.

Hammer da espacio para que los manifestantes hablen sobre sus motivaciones y su sentido de traición.

“Los británicos nos entregaron a China como una bolsa de patatas”, dice uno del Reino Unido, que gobernó Hong Kong como colonia hasta 1997.

Se muestra a Siu luchando con el impacto psicológico de los eventos que se desarrollan.

“Cuando nuestra propia ciudad se deteriore, [and] cayendo a pedazos ”, le dice a Hammer. “¿Cuál es el punto de que pensemos en nuestro futuro?”

Las protestas de 2019 comenzaron contra un plan del gobierno de Hong Kong para permitir que los sospechosos sean enviados a juicio en China continental, donde los tribunales están controlados por el Partido Comunista Chino.

Un millón de personas marcharon por las calles de la ciudad el 9 de junio, y casi el doble a la semana siguiente, la mayor protesta en la historia del territorio, pero no fue hasta septiembre que la directora ejecutiva Carrie Lam finalmente retiró el proyecto de ley.

‘Tiempos oscuros’

Sin embargo, los mítines no surgieron de la nada. La gente de Hong Kong había estado irritada durante mucho tiempo por el apretón de Beijing.

En la entrega, los líderes del Partido Comunista del país habían prometido respetar los derechos y libertades del territorio, desconocidos en el continente, durante al menos 50 años.

Antes de las protestas de 2019, la mayor manifestación en el territorio había sido 16 años antes contra los planes para introducir una ley de seguridad nacional, que luego fueron retirados por el gobierno.

Las demandas por el sufragio universal, una demanda clave de las protestas de 2019, y el derecho a elegir al líder de la ciudad han estallado periódicamente en manifestaciones masivas, especialmente en 2014, cuando decenas de miles se unieron a una sentada pacífica de 79 días en el corazón de la ciudad. , luego de que Beijing declarara que el territorio no tenía autonomía.

“Sentí que este era uno de los eventos más importantes en la política internacional en ese momento”, dijo Hammer sobre por qué decidió ir a Hong Kong en 2019. “Sigo pensando que lo es”.

Las protestas ya se habían enfriado incluso antes de que se impusiera la Ley de Seguridad Nacional, pero los críticos han dicho que la legislación ha criminalizado efectivamente incluso las formas legítimas de disidencia política.

Manifestantes con una bomba de gasolina en un alambique de No dividir. Si bien la película de Anders Hammer muestra la violencia de las protestas, él dice que fue el más afectado por el estrés emocional y psicológico que sintieron los manifestantes. [Anders Hammer/Courtesy of Sundance Institute]

En enero, unos 50 políticos, activistas y académicos fueron arrestados en redadas policiales durante una elección primaria que habían organizado en julio de 2020 para ayudar al campo democrático a elegir a los candidatos más fuertes para una elección del Consejo Legislativo que luego se retrasó.

Desde entonces, Beijing ha reescrito las reglas sobre las elecciones del territorio para garantizar que solo los “patriotas” puedan ocupar cargos.

“Lo siento por Hong Kong”, dijo Hammer, y señaló que dos de los arrestados aparecieron en su película. “Estos son tiempos oscuros. Los desarrollos que cubrimos en el documental en el sentido de que el espacio para la democracia se está reduciendo simplemente han continuado ”.

La continua represión, que incluso ha atrapado al veterano abogado y político Martin Lee, que ayudó a redactar la constitución poscolonial de Hong Kong, ha profundizado aún más las divisiones entre China y las democracias occidentales, incluidos Estados Unidos, el Reino Unido y la Unión Europea.

Ira de China por los Oscar

Como era de esperar, la nominación al Oscar por Do Not Split ha causado malestar en Beijing.

Un artículo en el Global Times, un tabloide controlado por el Partido Comunista, descartó la película como un documental “falso” que “carecía de arte” y estaba “lleno de posturas políticas sesgadas”. Nominar una película así “heriría los sentimientos” del público chino, dijo.

Los Oscar no se mostrarán en el continente, mientras que la emisora ​​de Hong Kong TVB culpó a razones “comerciales” de su decisión de no transmitir la ceremonia por primera vez en más de medio siglo.

“Nuestro principal objetivo al hacer este documental fue llamar la atención sobre la crítica situación en Hong Kong”, dijo Hammer. “Irónicamente, la censura de los Oscar y la atención que se ha prestado a nuestro documental ha dado lugar a más historias sobre la crítica situación en Hong Kong, por lo que Beijing nos está ayudando”.

Joey Siu testifica durante un Subcomité Judicial del Senado sobre Seguridad Fronteriza e Inmigración en diciembre. La audiencia se llevó a cabo para examinar el movimiento prodemocrático de Hong Kong a través de la política de refugiados de EE. UU. [Tasos Katopodis/Getty Images via AFP]

Siu ahora trabaja en el grupo de defensa internacional Hong Kong Watch, donde se ha dirigido a políticos en los Estados Unidos y más allá sobre la situación en Hong Kong, que está convencida de que China quiere convertir en “otra ciudad ordinaria de China continental”.

Está preocupada por el lugar al que se vio obligada a huir, pero encuentra consuelo en las nuevas formas en que la gente de Hong Kong se resiste y en que los gobiernos democráticos parecen cada vez más dispuestos a defender y defender sus valores y su forma de vida.

“Estoy bastante motivado y animado al ver que, ya sea aquí en Estados Unidos o en otros países, como en Europa, la gente está empezando a darse cuenta de que esta estrategia que hemos estado tomando durante años está mal y que tenemos que estar tomando mucho enfoque más duro y también más completo para tratar con China ”, dijo.

Está muy lejos de la vida tranquila de un maestro.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

You cannot copy content of this page