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Pensé que mi trabajo era cubrir la tecnología india. Al contrario, fuí testigo del ocaso de la democracia.

Estoy en una gran sala universitaria En una fría tarde de invierno en Novedosa Delhi en 2015, el director ejecutivo de Google plus, Sundar Pichai, vendió India, su mayor mercado y mercado interno, a 2.000 alumnos de secundaria y universitarios.

“Una de las razones por las cuales todos nos encontramos muy apasionados ​​en India es por el hecho de que es un país muy joven”, ha dicho. «Es un país colosal y creemos de muchas maneras que las tendencias futuras vendrán de ese sitio».

En los próximos años, las empresas de tecnología de EE. UU. Deseosas de expandirse miran hacia la India, donde cientos y cientos de millones de personas iniciaron sesión por primera vez debido a los teléfonos Android baratos y la caída de los costes de los datos. El capital de riesgo circula por las concurridas calles de Bangalore. De súbito, millones de indios han comenzado a reservar su primer viaje en Uber, recibieron su primer paquete de Amazon, vieron su primer programa de Netflix y tuvieron su primer chat de WhatsApp. Ciertos de ellos están respaldados por el Wi-Fi gratuito de Google+, que cubre estaciones en todo el país. Nos invade una enorme sensación.

Cuando mi compañero Mat Honan describió a Pichai en 2016, describió esos años como «una manifestación de la esperanza y la emoción de los próximos mil miles de individuos que no solo se conectan sino llegan al poder». «Semeja un país en cierne».

La tecnología nos ha creado y destruido. Antes que Facebook dejara que prevaleciera la desinformación, antes que Twitter dejara que los trolls se volviesen locos y antes que WhatsApp linchara a los indios, las compañías de tecnología liberaron nuestros canales y prometieron poner a mil millones de personas exactamente en el mismo sitio que las personas del resto de todo el mundo pues tienen datos económicos. plan.

Pero al mismo tiempo se produce otro género de agitación. En 2014, un año antes de que Pichai volara a India, millones de indios votaron por el presidente Narendra Modi (Narendra Modi), un político de derecha con una fuerte presencia en la organización nacionalista hindú RSS, el establecimiento de la ideología de Bharatiya. El Partido Janata procede de organizaciones nacionalistas hindúes. Muchas personas aguardaba que Modi marcara el comienzo de la prosperidad económica, pero la democracia india colapsó. Resoluciones torpes como prohibir la mayor parte de los billetes destrozaron la economía monetaria de la India y explotaron los delitos contra las minorías. Los periodistas han sido acosados, detenidos y asesinados a tiros; Los activistas de derechos humanos estuvieron detenidos sin juicio a lo largo de años; Los conflictos comunitarios revientan en la capital; Millones de personas han rechazado una discutida nueva ley de ciudadanía que es integrante de las principales religiones del sur de Asia aparte del Islam y ofrece la ciudadanía india; Durante meses, los labradores han protestado por la nueva ley agrícola, que dicen que está perjudicando su negocio.

La tecnología nos ha creado y destruido.

A lo largo de los años, he permitido que estos acontecimientos se desarrollen en el contexto de mi conciencia. Explorando a través de los feeds de Twitter llenos de sangre, violencia y también ira cada semana, hice una mueca y adormecí el dolor con alcohol y juegos para videoconsolas durante el fin de semana. Pero todos los lunes, reinvierto en novedades tecnológicas, tratando de sostener el ritmo de Silicon Valley, un mundo alejado del polvo, la mugre, la sangre y la política sombría de la India. He enviado sms de WhatsApp a amigos que escriben sobre el delito y la política de primera línea en China para expresar mi admiración y solidaridad. Pero me dije a mí mismo que no necesitaba estar confundido. Soy periodista de tecnología y llego a la conclusión de que la mayor novedad en mi industria es el nuevo iPhone cada septiembre.

Separar lo que cubro del terror que se desarrolla a mi alrededor se convierte en mi mecanismo de afrontamiento. Lamentablemente, dejó de funcionar por un tiempo. Durante muchos años he tratado de vivir en novelas tranquilizadoras de que lo que sucedió en India y lo que sucedió en el mundo de la tecnología son cosas separadas, pero eso ya no es cierto.

Nasir Kachroo / NurPhoto a través de Getty Images

El 29 de diciembre de 2019, la multitud participó en una protesta por cambio de ciudadanía en Nueva Delhi, India.

Después de que el gobierno indio retiró unilateralmente su autonomía del área en disputa, bloqueó y limitó el acceso a Internet para la mayoría de los musulmanes en Jammu y Cachemira a lo largo de mucho más de un año. Diríase que los ejecutivos de Fb resguardan a los integrantes del partido gobernante de la India de las reglas de incitación al odio de la plataforma para resguardar los intereses comerciales de la compañía. Los trolls de derecha utilizan las plataformas de las redes sociales para acosar a las mujeres que piensan que tienen la posibilidad de haber violado sus sensibilidades religiosas. Los nacionalistas indios han insultado reiteradamente los programas originales de Netflix y Amazon, aduciendo que estas plataformas insultan a los dioses hindúes y predican la «guerra santa del amor», una teoría de la conspiración que acusa a los hombres musulmanes de convertirse en mujeres hindúes. En 2020, multitudes usaron Fb Live para incitar a la crueldad en Delhi. El mes pasado, el gobierno indio amenazó con arrestar a ejecutivos de Twitter por incumplir órdenes de congelar cientos de cuentas, muchas de las que han criticado al gobierno, y la policía de Delhi los acusó de instigar a procesar una cuenta de Google plus por producir el documento.

Me gusta la tecnologia Pero en el momento en que veo que se cruza con un gobierno nacionalista indio que intenta sofocar la disidencia, reprimir la independencia de prensa y destruir el espíritu secular de un país, siento que no es el boleto que me están comprando. Ahora, redactar un producto sobre tecnología india es escurrirse rápidamente a la cabeza del autoritarismo en el país. “Es como ver un tren chocar contra un tren”, le dije a mi jefe en el mes de noviembre.


En el planeta fisico Las cosas semejan salirse de control. A fines de 2019, las manifestaciones contra la controvertida nueva ley de ciudadanía se extendieron por el país. Los matones enmascarados provocaron crueldad en la Universidad Jawaharlal Nehru en el mes de enero de 2020, y sus estudiantes, profesores y personal de manera frecuente son etiquetados como «antiétnicos» por el partido gobernante. Poco después, los disturbios de la red social sacudieron Nueva Delhi, mi ciudad. Han fallecido más de 50 personas. No obstante, millones de indios tienen la posibilidad de expresar libremente sus críticas on-line, cuando menos si el gobierno no ha apagado su conexión a Internet.

En el mes de febrero del actual año, tuve la sensación de que por último se cerró el muro. En la última semana de este mes, el gobierno indio implementó regulaciones estrictas que tienen la última palabra sobre qué interfaces de redes sociales se retirarán, qué servicios de transmisión se mostrarán y qué sitios de novedades se mostrarán. Sera anunciado. También puede necesitar que aplicaciones de correo como WhatsApp y Signal descifren su encriptado a fin de que puedan realizar un seguimiento de quién ha enviado sms a quién.

En este momento, las empresas de comunidades tienen que eliminar cualquier contenido que el gobierno haya reconocido como problemático en un período de tres días y cualquier contenido con el que la policía no esté satisfecha en un plazo de 36 horas. A solicitud de los organismos encargados de llevar a cabo cumplir la ley, la interfaz también debe compartir la información de las personas con los organismos encargados de llevar a cabo cumplir la ley. Si la plataforma no cumple, sus usados locales tienen la posibilidad de ser demandados y la compañía puede perder su protección de compromiso por el contenido anunciado por personas.

En India, si alguien se siente ofendido por una escena de un programa o película en un servicio de transmisión, puede presentar una protesta. Si el servicio no responde o no proporciona una explicación satisfactoria, el demandante puede apelar al gobierno federal y el gobierno federal puede obligar al servicio a comprobar, modificar o eliminar el contenido.

Un nuevo comité de gobierno en este momento puede editar, remover o disculparse por artículos, podcasts, videos o publicaciones en redes sociales, o cerrarlos completamente, desde publicaciones de novedades online. Si la plataforma, el servicio de transmisión multimedia en constante o el sitio establece que la petición es inadecuada o ilegal, no hay forma posible de contrarrestarla.

Si la corte no interviene, nuestro internet en este momento está en inconvenientes.

En el momento en que se anunciaron las reglas, los expertos llamaron de todo el país. La Internet Freedom Foundation, una organización de derechos digitales en Nueva Delhi, dijo que las novedosas reglas «cambiarían fundamentalmente la manera en que se vive la experiencia de Internet en India» y las calificó de «inconstitucionales». Los editores de agencias de novedades digitales afirmaron que las nuevas reglas «nos decepcionaron» y las llamaron «un intento de sofocar la democracia digital».

Pero hasta ahora, las compañías tecnológicas estadounidenses se han mantenido en silencio.

Es como ver un tren chocar contra un tren.

Netflix, Amazon y WhatsApp rechazaron mi solicitud de comentar sobre las novedosas reglas. Fb y Google plus no respondieron.

Un representante de Twitter dijo: “Twitter apoya enfoques regulatorios con visión de futuro para proteger la Internet abierta, promover el acceso universal y fomentar la rivalidad y la innovación. Pensamos que la regulación tiene como objetivo proteger los derechos escenciales de los ciudadanos y que prosperar la libertad en línea es un beneficio. Nosotros estudiamos . «una actualización. Y póngase en contacto con una secuencia de organizaciones y agencias que se ven perjudicadas. Esperamos continuar trabajando con el gobierno indio y esperamos promover un equilibrio entre la transparencia, la independencia de expresión y la intimidad».

En el momento en que hablo con los usados habituales de estas compañías, parecen alterados. Hay muchas risas. Varias personas tartamudearon y tropezaron con sus oraciones. «No sé si hablar de eso», ha dicho alguien. No muchas personas significa nada, y esos a quienes realmente les importa no solo van a perder sus trabajos por charlar con los reporteros, sino asimismo se preocuparán por las represalias de los políticos poderosos. «Para ser franco, no he dormido bastante estos días», me dijo recientemente un empleado de Twitter. Otra persona que trabaja para una empresa de redes sociales me mencionó que si el gobierno toma medidas enérgicas, procura averiguar quién corre el peligro de ser encarcelado.

Las compañías tecnológicas de Estados Unidos ciertamente no son las salvadoras. Semejan tener diferentes estándares para el resto de todo el mundo. En India, Twitter permitió que la paranoia de extrema derecha elimine el alegato de odio y el acoso. WhatsApp está repleto de rumores y mentiras. Y Fb es FbNos han abandonado a todos de incontables formas. Pero en el momento en que sus empleados en India son víctimas de la mayor parte de las políticas del país y terminan en la cárcel, las cosas empeoran.

Sé que las cosas van mal no solo en India. A lo largo de los últimos 4 años, he visto a USA abrumado por una ilusión a enorme escala llamada QAnon que ha invadido el Capitolio a través de Internet. Pero a diferencia de sus usados indios, Mark Zuckerberg no incurre en ninguna sentencia de prisión. Nuestra democracia estadounidense semeja tener el beneficio.

¿Y si el nuestro no lo realiza?

“Maldita sea, envidio la Primera Enmienda. También quiero la Primera Enmienda «.

Envidio la vida de mis amigos, familiares y colegas en los Estados Unidos y la independencia que dan por sentada. Estoy celoso de la maldita Primera Enmienda. También deseo la primera enmienda.

Una hermosa mañana de primavera de marzo, una vez que una ONG anunciase en Washington DC que India se encontraba sólo «parcialmente libre», me derrumbé en el sofá. Algunas semanas después, cuando un centro de investigación sueco degradó al país de un país democrático a una “democracia electoral”, organicé un día de salud psicológica.

Mi terapeuta me dijo que usara mi «sistema de sedación», así que empleé los demonios del videojuego de sierra eléctrica para aliviarme. Caída eternaPero da igual cuántas personas mate, el diablo en mi cabeza siempre y en todo momento se regenerará.

No puedo dormir, conque me escondo en Slack hasta el amanecer y veo a compañeros de trabajo de todo el planeta discutiendo Mal mensaje de Twitter, Oprah, Yahoo Answers y Coronavirus. Envidio el ciclo de novedades estadounidense, que está lleno de historias locas que abonan millones por arte digital. En el momento en que alguien me preguntó por qué me levantaba a medianoche, susurré que precisaba ajustar mi horario de sueño. Luego volví al tren, y mil miles de individuos y yo nos movíamos cada vez más rápido para saber qué era.

Saumya Khandelwal / Getty Images

El 17 de diciembre de 2015, el director ejecutivo de Google plus, Sundar Pichai, habló con alumnos de escuelas y universidades en SRCC Academy en Novedosa Delhi.

En ocasiones pienso En un día frío de 2015, Pichai charló con miles de jóvenes estudiantes brillantes sobre el potencial de la India. Deseo entender qué hacen y si seguirán teniendo exactamente los mismos sueños y ambiciones en seis años. Quiero entender si han encontrado trabajo y si fueron despedidos. Deseo saber si, como director ejecutivo de un enorme de Internet de un billón de dólares americanos, Pichai vio lo que sucedería en el momento en que apostara por el futuro de la empresa.

“No recuerdo cuando fue tan agotador vivir en este país”, escribí en mi cuenta privada de Instagram. «En serio, ¿cómo lidian todos los medios con las malas noticias que brotan todos los días?» Tweeter Mes pasado. «Me dispararon en lo personal».

Docenas de personas se han infiltrado en mi DM. Alguien me mencionó que tuviese una mascota. Otras personas me dijeron que me suscriba a National Geographic. Afirmaron: “Cualquier cosa que te separe de la corriente primordial, pero que sigue siendo relevante para el planeta en el que vives. «

No soy suscriptor de Nat Geo. En cambio, paso poco a poco más tiempo discutiendo sobre los gadgets de Apple y los comentarios en weblogs y canales de YouTube. Es reconfortante ver a alguien prender un teléfono nuevo y refulgente y elucubrar sobre las nuevas funcionalidades de la próxima versión de macOS. En la última semana de marzo, las noticias sobre la actividad de Apple limpiaron brevemente mi maldita línea de tiempo de Twitter. En el mes de junio, finalmente veremos de qué forma se va a ver el nuevo sistema operativo en el nuevo iPhone y Apple Watch. Los fanáticos demasiado obsesionados comentan que incluso podríamos ver algunas gafas inteligentes nuevas.

En el momento en que ves a Tim Cook caminar por el ámbito vendiendo un teléfono capaz de mil dólares americanos, siempre se siente más como ver un comercial de 2 horas que cambia levemente toda vez que se transmite. Pero no puedo esperar a este año, aun si solo está temporalmente distanciado del mundo real. ●

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