Unas horas después de que entrara en vigor el último alto el fuego en la Franja de Gaza, varios periodistas palestinos en el enclave costero, incluido el corresponsal en jefe de Al Jazeera, Wael al-Dahdouh y el reportero Hisham Zaqqout, descubrieron que no podían acceder al mensajero de WhatsApp, una herramienta crucial. utilizado para comunicarse con fuentes, editores y el mundo más allá de la Franja bloqueada.

Según Associated Press, 17 periodistas en Gaza confirmaron que sus cuentas de WhatsApp habían sido bloqueadas desde el viernes. Al mediodía del lunes, solo cuatro periodistas, que trabajaban para Al Jazeera, confirmaron que se habían restablecido sus cuentas.

El incidente marca el último movimiento relacionado con el propietario de WhatsApp, Facebook Inc, que ha dejado a los usuarios palestinos o sus aliados desconcertados sobre por qué han sido atacados por la empresa o si de hecho han sido objeto de censura.

Doce de los 17 periodistas contactados por AP dijeron que habían sido parte de un grupo de WhatsApp que difunde información relacionada con las operaciones militares de Hamas.

‘Impactante e injustificado’

Al-Dahdouh dijo que su acceso a WhatsApp fue bloqueado alrededor del amanecer del viernes antes de que se restableciera el lunes. Dijo que los periodistas se suscriben a los grupos de Hamas solo para obtener la información necesaria para realizar un trabajo periodístico.

En declaraciones a Al Jazeera, el corresponsal dijo que se sorprendió cuando recibió un mensaje de WhatsApp que indicaba que su cuenta había sido prohibida total e indefinidamente, coincidiendo con la declaración de alto el fuego a las 2 a.m. (2300 GMT) del viernes pasado.

Zaqqout, colega de al-Dahdouh, describió la prohibición como “impactante e injustificada”, ya que no se cometió ninguna violación de las políticas de contenido y los términos de uso.

Zaqqout también dijo que había recibido múltiples advertencias de Facebook de que su propia cuenta, autenticada con la marca azul, podría ser eliminada, alegando que violaba los términos de uso.

Las cuentas de WhatsApp estuvieron prohibidas durante tres días antes de reactivarse nuevamente el lunes, luego de que la gerencia del canal en Qatar se comunicara con la administración de WhatsApp en Estados Unidos.

“Los grupos y las conversaciones volvieron, pero el contenido se borró, como si se estuviera uniendo a un nuevo grupo o iniciando una nueva conversación”, dijo al-Dahdouh. “He perdido información, imágenes, números, mensajes y comunicaciones”.

Al Jazeera dijo que sus periodistas en Gaza tenían sus cuentas de WhatsApp bloqueadas por el anfitrión sin notificación previa.

“Al Jazeera quisiera enfatizar fuertemente que sus periodistas continuarán usando sus cuentas de WhatsApp y otras aplicaciones para propósitos de recopilación de noticias y comunicación personal”, dijo la red de noticias a AP. “En ningún momento, los periodistas de Al Jazeera han utilizado sus cuentas para ningún otro medio que no sea para uso personal o profesional”.

La oficina de la red de noticias con sede en Qatar en Gaza fue destruida durante la guerra por ataques aéreos israelíes que derribaron la torre residencial y de oficinas de gran altura, que también albergaba las oficinas de The Associated Press.

Grupos de libertad de prensa acusaron al ejército israelí, que afirmaba que el edificio albergaba la inteligencia militar de Hamas, de intentar censurar la cobertura de la ofensiva aérea. El ejército israelí telefoneó una advertencia, dando a los ocupantes del edificio una hora para evacuar.

‘Medidas hostiles’

Facebook y su plataforma para compartir fotos y videos Instagram fueron criticados este mes por eliminar publicaciones y eliminar cuentas de usuarios que publican sobre protestas contra los esfuerzos para desalojar por la fuerza a los palestinos de sus hogares en el barrio Sheikh Jarrah de Jerusalén Este ocupado. Impulsó una carta abierta firmada por 30 organizaciones exigiendo saber por qué se habían eliminado los puestos.

El Centro Árabe para el Avance de las Redes Sociales, o 7amleh, dijo en un informe publicado este mes que Facebook aceptó el 81 por ciento de las solicitudes realizadas por la Unidad Cibernética de Israel para eliminar contenido palestino el año pasado. Encontró que en 2020, Twitter suspendió docenas de cuentas de usuarios palestinos basándose en información del ministerio israelí de asuntos estratégicos.

Sada Social, una organización ocupada con sede en Cisjordania que rastrea presuntas violaciones contra el contenido palestino en las redes sociales, dijo que estaba recopilando información sobre la cantidad de periodistas con sede en Gaza afectados por la última decisión de WhatsApp.

No está claro si los periodistas fueron atacados porque habían estado siguiendo los anuncios de Hamas en WhatsApp.

El grupo es visto como una organización “terrorista” por Israel y los Estados Unidos, donde tiene su sede Facebook, propietario de WhatsApp.

Hassan Eslayeh, un periodista independiente en Gaza, cuya cuenta de WhatsApp está bloqueada, dijo que cree que su cuenta podría haber sido atacada porque estaba en un grupo llamado Hamas Media.

“Esto ha afectado mi trabajo y mis ingresos porque perdí conversaciones con fuentes y personas”, dijo Eslayeh.

Esta no es la primera vez que ha tenido problemas con las aplicaciones de las redes sociales. La página de Facebook de Eslayeh ha sido eliminada 17 veces y sus cuentas en Twitter e Instagram han sido bloqueadas y eliminadas repetidamente.

Atribuyó estas “medidas hostiles” contra los periodistas y activistas palestinos a la presión israelí, y dijo que las administraciones de estos sitios web y aplicaciones son cómplices de la ocupación israelí y están trabajando para “asfixiar” a los periodistas y acosarlos.

Historia del bloqueo de periodistas

Un portavoz de WhatsApp dijo que la empresa prohíbe las cuentas para cumplir con sus políticas “para evitar daños y también la ley aplicable”. La compañía dijo que ha estado en contacto con los medios de comunicación durante la última semana sobre sus prácticas. “Reincorporaremos a los periodistas si alguno se vio afectado”, dijo la compañía.

Entre los afectados por el bloqueo de WhatsApp se encuentran dos periodistas de la Agence France-Presse. El servicio de noticias internacional con sede en París le dijo a AP que está trabajando con WhatsApp para comprender cuál es el problema y restaurar sus cuentas.

La guerra de 11 días causó una destrucción generalizada en Gaza con 253 palestinos, incluidos 66 niños y 39 mujeres, muertos en los combates. Al menos 12 personas, incluidos dos niños, murieron en Israel.

No es la primera vez que se excluye repentinamente a periodistas de WhatsApp. En 2019, se bloquearon las cuentas de varios periodistas en Gaza sin explicación. Las cuentas de quienes trabajan con organizaciones de medios internacionales se restauraron después de contactar a la empresa.

El New York Times también informó que unos 100 grupos de WhatsApp fueron utilizados por israelíes judíos de extrema derecha dentro del país con el propósito de cometer actos de violencia contra ciudadanos palestinos de Israel.

WhatsApp dijo que no tiene acceso al contenido de los chats personales de las personas, pero que prohíbe las cuentas cuando se informa información que cree que indica que un usuario puede estar involucrado en causar un daño inminente. La compañía dijo que también responde a “solicitudes legales válidas de las fuerzas del orden para la información limitada disponible para nosotros”.

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