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Pocas semanas después de huir de Ucrania, una mujer gana el maratón de Jerusalén

Cuando Rusia invadió Ucrania, Valentyna Vereteska, de 31 años, ni siquiera empacó su ropa u otras pertenencias cuando huyó con su hija de 11 años de su ciudad natal de Mykolayiv, que ahora está bajo bombardeo ruso.

Esperaron 15 horas en la frontera polaca con temperaturas bajo cero y con acceso limitado a alimentos, dijo, antes de poder cruzar.

La terrible experiencia de la Sra. Vereteska refleja la de millones de refugiados ucranianos, pero tiene una posdata única: el viernes cruzó otro marcador, ganó la carrera femenina en el Maratón de Jerusalén, y terminó detrás de solo dos hombres, en un tiempo de 2 horas. 45 minutos y 54 segundos.

Decir que la hazaña parecía improbable hace unas semanas sería quedarse corto.

La Sra. Vereteska, corredora profesional y fisioterapeuta, y su hija viven con una familia en Polonia, quienes respondieron a las llamadas de ayuda de su esposo en Facebook. Su esposo, Pavlo Vereteska, también corredor profesional, permanece en Ucrania peleando allí la guerra, dijo, junto con sus padres y hermanos.

Su casa en Mykolayiv fue destruida, dijo, y la guerra la deprimió y no podía hacer ejercicio.

Pero anhelaba volver al deporte que ama, por lo que contactó a los funcionarios del Maratón de Jerusalén y pudo asegurar un lugar para el evento con menos de dos semanas de anticipación.

Estaba sorprendida por su victoria, dijo la Sra. Vereteska en una entrevista, especialmente porque recientemente pudo volver a entrenar, con ropa y zapatos recogidos de su familia anfitriona polaca.

Este fue el cuarto maratón que corrió. Antes de la guerra, había quedado primera en un maratón en Albania el 17 de octubre, y en mayo de 2019 fue tercera en el maratón de Gutenberg en Maguncia. según el sitio web de World Athletics.

Dijo que pensó en la guerra mientras corría en Jerusalén, y esos pensamientos impulsaron su victoria.

«Estoy estresada, por supuesto que estoy nerviosa por todo lo que sucedió en Ucrania, pero me ayudó», dijo, refiriéndose a su país de origen, y agregó: «Fue una carrera muy difícil, fue muy, muy montañosa». muy montañoso.”

Los tiempos ganadores relativamente lentos reflejaron el exigente recorrido con algunas subidas empinadas.Las condiciones del viernes no ayudaron: estaba ventoso y fresco con lluvia ocasional.Ageze Guadie ganó la carrera masculina en 2 horas, 37 minutos y 17 segundos.

La Sra. Vereteska dijo que su victoria la hizo sonreír por primera vez desde que comenzó la guerra: «Esta victoria es por la paz, por la paz en mi país y no solo en mi país, por la paz en todo el mundo».

No está segura de lo que sigue, se preocupa por su esposo y su familia en Ucrania y anhela regresar a casa, pero por ahora planea regresar a Cracovia para ver a su hija nuevamente.

Ya está pensando en su próximo maratón, quizás en mayo en Mainz, Alemania.

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