Mientras las bombas caían del cielo en Siria, todo lo que Wesal, de 38 años, podía pensar eran sus hijos. Aterrorizada, huyó del país devastado por la guerra civil con su hijo de dos años en brazos, dejando atrás su hogar y una exitosa carrera médica por una vida más segura en España.

Al llegar a Madrid pero sin hablar español, no pudo utilizar sus calificaciones como flebotomista (especialista en sangre) y sus perspectivas laborales parecían sombrías.

Pero lo que sí tenía era un talento que traspasaba fronteras y se comunicaba sin lenguaje: sabía cocinar.

CHEF: Wesal en la cocina

“Pollo y arroz con menta, perejil y especias de Oriente Medio, Wesal fue un chef increíble”, recuerda Natalia Díaz, fundadora de la organización benéfica de Madrid Chefugee, cuyo lema es ‘Construye apetitos, no muros’.

Alimentos para refugiados por Wesal
DELICIOSO: pollo sirio y arroz

“La comida siria es deliciosa y, cuando empezamos, nadie en Madrid servía hummus o tabulé. Ahora Wesal tiene su propia empresa de catering y hay hummus en todos los restaurantes “.

Refugiado Wesal
SONRISAS: Wesal en un evento de Chefugee

Establecida por un grupo de voluntarios en 2016, la misión de Chefugee es brindar a los refugiados y solicitantes de asilo la oportunidad de ganar salarios justos y compartir sus culturas a través de sus habilidades culinarias.

Financiado y promovido a través de eventos culinarios en Madrid, incluido un Refugee Food Festival de una semana, hoy los prototipos del equipo están trabajando en toda la capital española, desde pizzerías y pop-ups hasta restaurantes de lujo.

Refugiado El equipo Chefugee
FELIZ: Chefugee voluntarios

“En realidad, fue bastante hostil cuando comenzamos en 2016”, dice Díaz. “Los restaurantes de Madrid no querían contratar refugiados.

“Pero la comida es un gran puente cultural y los refugiados se enorgullecen de hablar sobre su cultura culinaria. Es bueno que la gente los vea de manera positiva, en lugar de sentir lástima por lo que lograron escapar.

“La comida es curativa”, agrega Díaz. “Siempre te recuerda a tu hogar. Los olores, los aromas, es como recrear tu infancia “.

En otra parte de la capital, Hala Dondieh descubrió los poderes curativos de la comida trabajando en el restaurante Refusion, dirigido por refugiados, junto a chefs de Venezuela y Sudán.

Refugee Hala Cooking 2
CRECIENDO: Hala duro en el trabajo

“He crecido como persona, como artista y como chef desde que comencé a trabajar aquí”, dice la joven de 29 años que dejó Siria en 2013 después de que su madre fuera perseguida por criticar al presidente Bashar al-Assad. “Estoy aprendiendo a preparar comida sudanesa y estoy compartiendo mis recetas, que es lo más hermoso”.

Refugiados Refusiones Alimentos
RIEGO BUCAL: Menú de Refusion

“Tenemos un contrato moral, en lugar de papel y tinta, porque estamos tratando de construir una plataforma para las personas en el futuro”, dice Hala. “Ese futuro para un proyecto como este es una hermosa cocina con gente de todo el mundo”, dice. “Ahora tenemos chefs de tres continentes, pero ¿por qué no tenerlos todos? La comida siempre nos reunirá “. dice Hala.

Refugee The Refusion Team
JUNTOS: El equipo de Refusion

Pero a medida que las restricciones al coronavirus continúan dañando la industria de la restauración en España, no todos comparten el entusiasmo multicultural de Hala.

Este mes, más de mil españoles salieron a las calles de Gran Canaria para protestar por el creciente número de llegadas desde África a Canarias, con muchos manifestantes blandiendo pancartas de “alto la invasión”.

“No tengo nada en contra de los inmigrantes”, dijo a los periodistas un manifestante desempleado. “Pero si no hay suficiente para todos, ¿cómo puede haber suficiente para ellos?”

“No todo es como un final feliz”, confirma Díaz. “Wesal todavía tiene problemas con el papeleo y el pago de la renta, y muchos de nuestros chefs fueron despedidos o despedidos al comienzo del encierro”.

“Pero todo lo que hacemos con nuestros eventos se destina al salario del chef y a un fondo para negocios de refugiados en el futuro. Entonces, cuando todo esto sucedió, lo usamos para comprar alimentos para los refugiados que estaban sin trabajo y sin dinero “.

Cientos De Inmigrantes Se Encuentran Hacinados En El Puerto De Arguineguin Gran Canaria
TRANQUILO: Refugiados en el puerto de Arguineguin, Gran Canaria

A pesar de la pandemia y los prejuicios, los restaurantes dirigidos por refugiados se están convirtiendo en una tendencia, apareciendo en todas partes, desde el Líbano hasta Londres y desde Brooklyn hasta Berlín. Si bien son iniciativas principalmente privadas, el atractivo de la industria alimentaria para los solicitantes de asilo también se ha notado en los proyectos financiados por el gobierno. A lo largo de la empresa de la Comisión Europea de este año, que encontró más de 1.000 trabajos para refugiados adaptados a sus intereses en España, el trabajo más popular después del trabajo agrícola fue el de camarero o chef.

El propietario del restaurante Barcelona, ​​Martin Habiague, está convencido de que la comida podría ser la respuesta a la crisis de los refugiados. “El sector de la hostelería en España es muy fuerte”, dice. “A pesar de que estamos sufriendo con la pandemia encima de nosotros, es un buen sector para crear inclusión y ganar derechos sociales, económicos y políticos para las personas”.

El café sin fines de lucro de Habiague, Espai Mescladis en el barrio de El Born, actualmente emplea a 16 migrantes en funciones de chef y servidor, así como a estudiantes de Venezuela, Honduras, Guatemala y varios países africanos que aprenden a cocinar profesionalmente.

Chefs refugiados de la escuela de cocina del Espai Mescladis
APRENDIZAJE: Escuela de cocina en Mescladis

“Históricamente, tenemos tres formas de tratar con las personas que consideramos ‘otras’”, dice. “Vamos a la guerra y nos matamos unos a otros, que es lo que hemos hecho durante siglos, construimos muros a nuestro alrededor para que la gente no pueda reunirse o interactuar, que es lo que estamos haciendo actualmente, o promovemos el diálogo, lo que trae resultados positivos.”

Alimentos para refugiados en el Espai Mescladis
MAGNÍFICO: comida de Mescladis

La gastronomía es un gran igualador, afirma: “Geografía, historia, cultura, hábitos sociales, incluso política o economía, son cosas de las que podemos hablar cuando hablamos de comida”, dice.

“Somos el único animal del planeta que modifica los elementos para alimentarnos, así es como nos definimos como seres humanos y es algo que todos tenemos en común”.

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