El 1 de abril de 1987, Yasuhiro Nakasone, entonces Primer Ministro de Japón, asestó un golpe fatal al movimiento sindical radical en Japón.

Dividió la Compañía Nacional de Ferrocarriles de Japón en siete compañías ferroviarias privatizadas; en el proceso, destruyó el poderoso Sindicato Nacional de Trabajadores Ferroviarios y eliminó la plataforma de liderazgo político de abajo hacia arriba del país.

La disolución del operador ferroviario público por parte de Nakasone fue un golpe de estado de los poderes sindicales independientes en los países del este de Asia, más o menos lo mismo que logró el presidente Ronald Reagan en 1981 cuando despidió a miembros de la organización profesional de controladores de tráfico aéreo en los Estados Unidos o la Asamblea General. En 1985, la primera ministra británica Margaret Thatcher derrotó al Sindicato Nacional de Mineros (no es casualidad que Nakasone sea amigo personal y aliado político de estos líderes).

En 1981, el presidente de los Estados Unidos, Ronald Reagan, pronunció un discurso en una sesión informativa celebrada en el Rose Garden de la Casa Blanca en Washington.El presidente dio a los controladores de tránsito aéreo en huelga 48 horas para que volvieran a trabajar, o serían despedidos. [File: Jeff Taylor/AP Photo]

A finales de la década de 1980, la mayoría de los sindicatos de Japón se reorganizaron bajo la protección de la cautelosa y conservadora Confederación de Sindicatos de Japón. Una organización laboral dócil que no ha apoyado ninguna huelga a gran escala en más de 30 años. Se contenta con un escaño pequeño en la lista de poder. Aboga por brindar seguridad laboral a los trabajadores regulares, aumentar los salarios pequeños cada año y tomar medidas para mejorar la seguridad en el lugar de trabajo Sexo.

Como esperaba Nakasone, la domesticación de los sindicatos llevó a la caída del Partido Socialista Japonés (JSP) liderado por la oposición menos de una década después. Antes de esto, JSP siempre había sido el segundo partido político más grande de los Estados Unidos, pero debido a que no tenía una columna vertebral de miembros sindicales que pudieran movilizarse para apoyar sus campañas electorales, no podía competir con el apoyo del partido gobernante de organizaciones comerciales y profesionales.

Esto pone fin a la era en la que los movimientos políticos antiinstitucionales —aquellos que defendían puntos de vista de base o antisistema— tienen suficiente espacio para el crecimiento y desarrollo en la política japonesa.

En otras palabras, este es uno de los factores que explica por qué el movimiento populista que arrasó con otras democracias avanzadas a principios de la década de 2020 parece estar pasando silenciosamente por el Japón satisfecho o complaciente.

“Una persona como Trump nunca tendrá una oportunidad”

En cuanto al “populismo”, lo primero que hay que decir es que no existe una definición universalmente aceptada del significado real del término. Por lo general, involucra a líderes políticos que se ven a sí mismos como representantes del “pueblo” y luchan contra las élites corruptas que, según se dice, obstaculizan el progreso necesario.

Además, es difícil ser demasiado específico sobre el significado del populismo.

No importa lo que sea, existe un consenso relativo de que Japón tiene mucho menos en este momento histórico que América del Norte o Europa, y América del Norte o Europa es un país donde los líderes políticos japoneses prefieren aliarse con otros países del G7.

Algunos académicos han intentado explicar la relativa debilidad de la política populista japonesa, creyendo que existen obstáculos estructurales en el sistema político nacional.

Chris Winkler, profesor asociado de la Universidad Aonan Gakuin en el oeste de Japón, cree que el sistema político de Japón “tiene una barrera muy alta para cualquier partido político, especialmente los partidos populistas”.

Además del gobernante Partido Liberal Democrático (Partido Liberal Democrático), los políticos a nivel estatal generalmente se ven obligados a comprometerse con personas de diferentes puntos de vista e incluso a cooperar con otros partidos más pequeños para tener la posibilidad de ganar en las encuestas de opinión.

Los políticos del partido gobernante también necesitan el mismo proceso de compromiso: el partido gobernante está dividido en siete facciones importantes, lo que limita su capacidad para actuar a su manera. De hecho, el Partido Liberal Democrático se formó en 1955 mediante la fusión de dos partidos conservadores opuestos.

¿Puede alguien como Donald Trump ganar unas elecciones en Japón? [File: Octavio Jones/Reuters]

“Una persona como Trump nunca tendrá una oportunidad en Japón”, afirmó Winkler, “porque el Partido Liberal Demócrata nunca tolerará a esa persona”. Agregó: “Como un completo forastero, no se puede ganar”.

Michael Cucek, profesor asistente de la Universidad de Temple en Japón, está de acuerdo en que no deberíamos esperar que alguien como Trump ascienda al liderazgo nacional de Japón. En Japón, ningún multimillonario puede tomar este camino hacia el poder, porque en este país, “no se puede ingresar al mundo político por sus propios medios”.

No hay “mansión en la colina”

Sin embargo, no todo el mundo está de acuerdo en que lo que realmente deberíamos buscar para explicar la debilidad actual del populismo japonés es el sistema electoral.

Tobias Harris, investigador asiático senior del Center for American Progress, cree que “las reglas electorales son solo reglas. Si la gente quiere algo, el sistema de partidos cambiará para adaptarse a él”. Él cree que hay otras explicaciones de por qué el populismo japonés está en un punto bajo.

En su opinión, el populismo japonés se ve limitado por el hecho de que las redes de seguridad social de Japón, como el Plan Nacional de Pensiones, los Beneficios de Desempleo y los Planes Nacionales de Seguro de Salud, están bien mantenidas, lo que significa que Japón No hay mucha pobreza extrema, o al menos no hay muchas manifestaciones evidentes de esta pobreza.

¿La bien mantenida red de seguridad social de Japón ha impedido el surgimiento del populismo? [File: Carl Court/Getty Images]

Winkler señaló que “la desigualdad en Japón ha aumentado en los últimos 20 años”, pero todavía está “muy por debajo del nivel de Estados Unidos”. Según los últimos datos de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE), la tasa de pobreza en Japón es del 15,7%, mientras que en Estados Unidos es del 17,8%. La mayoría de los japoneses todavía se consideran miembros de la clase media, incluso si tienen más dificultades económicas que antes.

Además, a diferencia de América del Norte o Europa, la clase multimillonaria apenas lleva un estilo de vida de presumir de su riqueza. Por supuesto, hay gente rica en Japón, pero tienden a vivir en la misma comunidad que otras personas, en lugar de vivir en mansiones en las montañas o en áreas remotas y cerradas. En este país que se toma en serio el igualitarismo y la cooperación mutua, es socialmente inaceptable hacer alarde de riqueza.

Por lo tanto, no hay un debate generalizado en Japón sobre el control del “1%” del país, aunque un término relacionado “jubilado” (jokyu kokumin) se ha vuelto popular en las redes sociales en los últimos años, que denota más o menos a quienes están en instituciones políticas o judiciales. Dar un trato preferencial de alguna manera.

Sin brecha urbano-rural

Independientemente del tipo de tensión que exista, la sociedad japonesa todavía mantiene una cohesión y unidad relativas, lo que se puede ver en cualquier desastre natural o provocado por el hombre casi inaudito en las últimas décadas.

Axel Klein, profesor de la Universidad de Duisburg-Essen en Alemania, señaló al hablar de política populista, “Lo que le falta a Japón es que nadie se refiere a la población japonesa como los“ dos pueblos ””.

Aunque las economías de América del Norte y Europa han experimentado una enorme brecha económica y cultural entre las poblaciones urbanas y rurales, este no es el caso de Japón. La principal base de poder político del gobernante Partido Liberal Democrático son las comunidades rurales, principalmente el legado de reformas agrarias exitosas después de 1945 y un entorno cultural generalmente más conservador.

“El Partido Liberal Democrático ha hecho mucho para mantener la supervivencia de las áreas rurales”, observó Klein. “El Partido Liberal Democrático ha enviado mucho dinero a estas pequeñas ciudades y pueblos moribundos”. Por lo tanto, los japoneses rurales “difícilmente se llaman a sí mismos”. olvidado ‘. Gente’ “.

La brecha entre las zonas urbanas y rurales de Japón es muy pequeña y los residentes urbanos suelen ir al campo durante las vacaciones [File: Christopher Jue/Getty Images for Tokyu Land Corporation]

Harris incluso habló sobre el “populismo invertido” del país. “Si hay una brecha entre las áreas urbanas y rurales, no es la población rural japonesa pura que apunta a las élites urbanas; son las personas en conflicto en las ciudades japonesas las que resisten a las élites rurales”.

Estuvo de acuerdo en que las áreas rurales no fueron “olvidadas por la vida cultural de la gente”.

De hecho, la comida y las costumbres locales a menudo se discuten y aprecian. Los habitantes de la ciudad están ansiosos por esperar las vacaciones para viajar al campo, visitar a familiares o experimentar otro aspecto de Japón.

Esta cultura nacional relativamente unificada ayuda a reducir el resentimiento y evita que el populismo rural enojado gane tracción.

Inmigrantes “desatendidos”

Por último, estrechamente relacionado con el factor anterior, las comunidades de inmigrantes y extranjeros de Japón representan solo alrededor del 2,3% del total. población. En el debate político en Japón, todos los partidos los han ignorado en gran medida.

Tina Burrett, profesora asociada de la Universidad Sophia en Tokio, observó: “Si miramos a Europa y Estados Unidos, el sentimiento antiinmigración siempre ha sido uno de los determinantes clave del apoyo de los votantes a los candidatos populistas”.

En comparación con estos países, Burrett señaló: “En Japón, los inmigrantes no necesariamente quitan los puestos de trabajo de los trabajadores locales que trabajan duro, porque no hay una crisis de desempleo y Japón tiene un problema de población, lo que significa que muchas industrias realmente carecen de mano de obra. . “

Esta situación hace que, por ejemplo, la forma de populismo nativista que impera en muchos países europeos tenga poca trascendencia en el contexto japonés.

Populismo neoliberal en Japón

Sin embargo, aunque la mayoría de los observadores creen que el populismo es un factor más débil en la política nacional japonesa que otros países del G7, en general se considera que algunos políticos del país representan alguna forma de populismo.

Harris cree que, de hecho, hubo un “momento populista” en la política japonesa en las décadas de 1990 y 2000, pero este momento terminó efectivamente cuando Shinzo Abe llegó al poder a fines de 2012.

El entonces primer ministro japonés, Junichiro Koizumi (centro), a menudo se describe como un “populista”. [File: Kazuhiro Nogi/Pool MC/Reuters]

Un político japonés que los analistas y los medios de comunicación suelen describir como “populista” es Junichiro Koizumi, que trabajó de 2001 a 2006. Se desempeñó como primer ministro en el año.

La marca populista de Koizumi es definitivamente un estilo suave y discreto, principalmente debido a sus métodos de comunicación personal dirigidos directamente al pueblo japonés, en lugar de dirigidos principalmente a sus colegas del partido gobernante.

También se ha presentado como un partidario popular de la lucha contra las rígidas burocracias y sus aliados políticos, de quienes se dice que obstaculizan el camino del progreso nacional al proteger los intereses creados e impedir las reformas económicas necesarias.

Gobernadora de Tokio, Yuriko Koike [Koji Sasahara/AP Photo]

El clímax del populismo de Koizumi llegó en 2005, cuando convocó a elecciones generales anticipadas para aprobar su preciado plan nacional de reforma postal. Koizumi luego expulsó a sus principales oponentes del partido gobernante y apuntó a su propio grupo de candidatos “Asesinos” (incluido el actual gobernador de Tokio, Yuriko Koike) para luchar por la reelección independiente. Los votantes respondieron positivamente y Koizumi obtuvo una dramática y abrumadora victoria.

Sin embargo, Koizumi renunció como líder japonés al año siguiente, y ninguna de las élites del partido gobernante, que por lo general carecen de encantos personales, realmente quería heredar el legado del populismo. En la medida en que Koizumi tenga un sucesor, puede que sea Ichiro Ozawa, el líder del principal opositor Partido Democrático de Japón (PDJ) en ese momento.

Ichiro Ozawa, miembro de la Cámara de los Comunes, pronunció un discurso en una conferencia de prensa en Tokio en 2012.Fue acusado de cargos de financiamiento de campaña relacionados con la transacción de tierras de 2004, pero fue absuelto. [File: Shizuo Kambayashi/AP Photo]

Ozawa no tiene la imagen pública atractiva y efectiva de Koizumi (que puede ser la razón por la que a Ozawa rara vez se le llama “populista”), pero, como señaló Harris, “Koizumi y Ozawa de alguna manera están unidos por un objetivo común: creían que el viejo Partido Liberal Democrático impidió que Japón alcanzara su verdadero destino ”, refiriéndose a las expectativas de revitalización económica de la gente.

El propio momento glorioso de Ozawa apareció en agosto de 2009, cuando sus esfuerzos llevaron a una ventaja abrumadora sin precedentes para el Partido Demócrata en las elecciones generales. Sin embargo, dado que el fiscal lo demandó con cargos de financiamiento de campaña, nunca tuvo la oportunidad de volver a disfrutar de esta victoria (esto parece haber sido fabricado por el fiscal para evitar que se desempeñe como primer ministro).

En las lecturas de Harris, el “populismo” a nivel nacional de Japón se extinguió poco después. El fracaso de la política de tres años del Partido Demócrata en la reorganización de las bases militares estadounidenses y la gestión de la crisis de Fukushima llevó al regreso de Shinzo Abe y el público. La perspectiva de un cambio político positivo en una sociedad más independiente y vibrante se siente cansada y frustrada.

Populismo local

Sin embargo, en cierta parte del gobierno japonés, a algunos políticos se les suele describir como populistas, es decir, al nivel de gobernadores y alcaldes de las grandes ciudades.

Burrett incluso cree que a nivel local, “el populismo japonés puede ser más pronunciado que algunos otros países del G7 a nivel local”.

El mencionado con más frecuencia es Toru Hashimoto, quien se desempeñó como gobernador y alcalde de la prefectura de Osaka de 2008 a 2015.

En 2012, este arrogante y joven Hashimoto capturó la imaginación del público y se convirtió en el político más popular del país.

A diferencia de los políticos japoneses generalmente moderados, el Hashimoto de extrema derecha provenía de los pobres y no refrenaba a sus enemigos. Los que fueron azotados fueron el Gobierno Nacional, la burocracia, los sindicatos y el Partido Comunista de Japón.

No obstante, según Charles Weathers, profesor de la Universidad de la ciudad de Osaka, “en comparación con lo que se ve en algunos países occidentales -personas como Trump- que realmente amenazan o violan las normas democráticas, él no llega tan lejos porque Japón ya no está tan polarizado. . “

El alcalde de Osaka, Toru Hashimoto, líder adjunto del Partido de la Restauración Japonesa en Osaka, Japón [File: Buddhika Weerasinghe/Getty Images]

Al final, Hashimoto y sus partidos locales no lograron muchos de sus objetivos clave, el más apreciado de los cuales fue su plan para centralizar la administración del condado y la ciudad. Como dijo Weathers, “Él sabe decir palabras provocativas y está en las noticias todos los días, pero lo que realmente hizo fue aprobar una serie de leyes que restringieron la actividad política de los funcionarios públicos y violaron sus derechos”.

El comienzo inicial de Hashmitor fue la elección de Shinzo Abe como primer ministro a fines de 2012. Con suficientes similitudes en la perspectiva política de la derecha, Abbott pudo haber robado la mayor parte del trueno de Hashmiodor y le hizo más difícil desafiar al gobierno central.

Hay otros políticos locales que también son conocidos como populistas japoneses, entre ellos el alcalde de Nagoya, Kawamura Takashi, el gobernador de Nagoya, Yasuo Tanaka, y la gobernadora de Tokio, Yuriko Koike, principalmente porque apelaron al público en busca de carisma para lograr la superioridad. Tener las ventajas del partido político y otros intereses creados.

El ex gobernador de la prefectura de Nagano (estado), Yasuo Tanaka, a veces se describe como un populista [File: Tsugufumi Matsumoto/AP Photo]

Burrett observó que estos populistas locales al estilo japonés son completamente diferentes de sus primos en otros lugares, porque “a menudo son bastante neoliberales … apoyan las reformas, apoyan las empresas, son completamente diferentes en términos de políticas. Perfiles de populistas vistos en los países del G7 “.

Ella lo atribuyó al hecho de que “Japón nunca ha tenido una revolución tan neoliberal”. El extraño resultado es que, en términos de su orientación de política económica, “los populistas japoneses se convertirán en las personas en el poder que los populistas enfrentarán en otros países del G7”.

Elegir una infraestructura populista

La categoría de populismo neoliberal relativamente moderado de Japón debe estar relacionada con la desintegración de las fuerzas sindicales radicales en las décadas de 1970 y 1980. En las décadas posteriores a la Guerra del Pacífico (1937-45), los sindicatos pueden servir como incubadoras institucionales de las visiones del mundo que pueden existir fuera de la corriente principal de Japón, incluida la promoción del socialismo, los movimientos antiimperialistas y no alineados.

Después de la cooptación de los sindicatos radicales en la década de 1980, nada pudo reemplazarlos.

Como explicó Harris, “El populismo que hemos visto siempre ha existido dentro del sistema. No existe un centro organizativo real para la política antiinstitucional”.

Japón no permite que los grupos independientes soliciten o estimulen un espacio político para cambios institucionales importantes. En los años de la posguerra, el partido gobernante trabajó en conjunto para eliminar las causas fundamentales de todos los conflictos sociales y tuvo éxito en gran medida.

Lo mismo ocurre con los medios de comunicación japoneses. Esta área crítica siempre ha estado bajo el estricto control del régimen, y ni la izquierda ni la derecha deberían desviarse demasiado de la línea del gobierno.

Por ejemplo, en los Estados Unidos, la brecha de información entre las personas que ven CNN y MSNBC, por un lado, y Fox News y OANN, por otro lado, no existe en Japón. El centro del establishment es dominante y los medios de comunicación solo se involucran ocasionalmente en temas políticos ligeramente controvertidos.

De hecho, el Partido Liberal Democrático ha gobernado Japón como un país cercano a un sistema de partido único desde 1955, y su tiempo de gobierno rara vez se interrumpe. Incluso en 2021, su estilo político clientelar sigue siendo muy fuerte.

Klein señaló que esta ventaja estructural tuvo un efecto acumulativo, “estrangulando el espíritu de lucha de muchos que podrían haber estado activos en la izquierda”. En cambio, muchas personas parecen tener una política cerrada para adaptarse a la vida tranquila y razonablemente cómoda que se les brinda.

El sistema educativo japonés también ha profundizado estas tendencias, enseñando a los jóvenes a dar prioridad a la cooperación, el compromiso y la dependencia de los demás.

Klein observó que “la forma japonesa de crecer no expresaba sus opiniones ni la defendía”.

Entonces, la relativa debilidad de la política populista japonesa contemporánea puede deberse no solo a las barreras institucionales y la falta de plataformas para políticas antiinstitucionales, sino también a la forma en que el gobierno educa a los ciudadanos para que piensen sobre sí mismos. .

Klein concluyó: “Si no cree que su opinión sea correcta y desea publicarla, y no quiere que otros sigan y estén de acuerdo con su opinión, entonces el populismo no tiene combustible para funcionar”.

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