Salud

Por qué el racismo, en lugar de la raza, es un factor de riesgo de muerte por COVID-19

Nota del editor (21/12/21): Este artículo se exhibe en una colección especial sobre la igualdad de oportunidades en el cuidado de la salud que fue posible gracias al apoyo de las siguientes instituciones TakedaEste artículo se publica de forma independiente y no está patrocinado.

COVID-19 ha allanado un camino desigual y desigual en los Estados Unidos. Esta enfermedad ha causado un daño desproporcionado y la muerte a personas de color. Los indios americanos, los negros y los latinos tienen 3,5, 2,8 y 3,0 veces más probabilidades de ser hospitalizados por infección que los blancos no hispanos, y el riesgo de muerte es 24, 1,9 y 2,3 veces mayor. Control y prevención de enfermedades.

La epidemióloga y GP Camara Phyllis Jones dijo que las razones de estas diferencias no eran biológicas, sino el resultado de la influencia profundamente arraigada y generalizada del racismo. Explicó que el racismo ha provocado que las personas de color estén más expuestas al virus, menos protegidas y que padezcan enfermedades crónicas. Jones pasó 14 años en los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades como oficial médico y director de investigación sobre desigualdades en salud. Como presidenta de la Asociación Estadounidense de Salud Pública en 2016, dirigió una campaña que dejó en claro que el racismo es una amenaza directa para la salud pública. Actualmente es académica visitante presidencial en la Facultad de Medicina de la Universidad de Yale y está escribiendo un libro de recomendaciones estratégicas para el movimiento nacional contra el racismo.

Mientras el país comienza a enfrentar el impacto desigual de COVID y el legado perdurable de injusticia racial que representa, Jones habló con la editora de Infototal, Claudia Wallis, sobre cómo la discriminación ha dado forma al sufrimiento causado por la pandemia.

Al igual que la edad, los hombres y ciertas enfermedades crónicas, se ha demostrado que la raza es un factor de riesgo para las consecuencias graves del COVID. ¿porqué es eso?

Correr no te pondrá en mayor riesgo. El racismo conlleva un mayor riesgo. Esto se logra a través de dos mecanismos: las personas de color contraen más infecciones porque estamos más expuestos y menos protegidos; luego, una vez infectados, tenemos más probabilidades de morir porque vivimos en una comunidad donde hay falta de inversión y suministros de alimentos, lo que trae consigo una mayor carga de enfermedades crónicas [and] Aire tóxico porque tenemos menos acceso a la atención médica.

¿Por qué los negros, pardos e indígenas están más expuestos?

Nos afecta más la multitud de trabajos que hacemos: trabajos de primera línea para enfermeras domésticas, trabajadores postales, trabajadores de almacén, empacadoras de carne y personal hospitalario. Y aquellos trabajos que durante mucho tiempo se han descuidado y subvalorado principalmente en términos de salario ahora se clasifican como trabajos esenciales. [of people of color] Este no es el caso de estas profesiones. (De esta manera no hay diferencia racial). Tiene que ver con la segregación residencial y educativa del país. Cuando tienes una comunidad pobre, tu escuela pierde los fondos necesarios, lo que generalmente conduce a malos resultados educativos y a la pérdida de otra generación. Cuando sus resultados educativos no son buenos, sus oportunidades de empleo son limitadas.

También estamos más expuestos porque estamos superpoblados en las prisiones y las prisiones; las personas en las prisiones a menudo están económicamente encarceladas porque no pueden ser puestas en libertad bajo fianza. La gente morena está más expuesta en las cárceles de inmigración. También es más probable que seamos personas sin hogar, sin agua para lavarnos las manos, o que vivamos en lugares más pequeños y más concurridos en comunidades densamente pobladas. Vives en un apartamento de una habitación con cinco personas, una de las cuales es tu abuela, y no puedes estar aislado de tu familia que trabaja en el frente.

¿Por qué las personas de color están menos protegidas?

Estamos menos protegidos debido a la presencia de equipo de protección personal en estos trabajos de primera línea, y en hogares de ancianos, prisiones, prisiones y refugios para personas sin hogar. [PPE] Llegó muy, muy lentamente. Eche un vistazo a una planta de procesamiento de carne, por ejemplo. Estamos menos protegidos porque nuestro rol y nuestras vidas no son valorados, no en nuestros roles laborales, no en términos de nuestra inteligencia y humanidad.

Han descubierto que las personas de color tienen más probabilidades de experimentar efectos adversos o la muerte después de la infección. ¿Puedes desglosar la causa?

Esto tiene dos aspectos: en primer lugar, las enfermedades crónicas nos han sometido a más estrés. Las personas de raza negra tienen un 60% más de probabilidades de desarrollar diabetes y un 40% más de probabilidades de desarrollar presión arterial alta. Esto no se debe a que no estemos interesados ​​en la salud, sino en nuestro entorno de vida. Vivimos en lugares insalubres sin las opciones de alimentos que necesitamos: no hay tiendas de comestibles, los llamados desiertos alimentarios y lo que algunas personas llaman «pantanos de comida rápida». Aún más aire contaminado, ningún lugar seguro para hacer ejercicio, vertederos tóxicos, todo esto ha invadido comunidades desfavorecidas. Por eso tenemos más enfermedades, no porque no queramos estar sanos. Queremos estar muy sanos. Porque el racismo es una carga para nuestro cuerpo.

¿Cuál es el segundo aspecto que aumenta el riesgo de COVID?

Cuidado de la salud. Desde el principio, fue difícil para los negros realizar la prueba debido a la ubicación original del sitio de prueba. Viven en vecindarios más prósperos o se someten a exámenes prácticos. ¿Y si no tienes coche? Y se necesita receta médica para realizar la prueba. Escuchamos que alguien desarrolló síntomas y fue a la sala de emergencias, pero fue enviado a casa sin una prueba. Mucha gente murió en casa sin un diagnóstico. Por lo tanto, incluso cuando sabemos que somos demasiados, podemos ser subestimados.

Una vez que ingresa al hospital, los recursos abundan, por lo que los diferentes estados y sistemas hospitalarios tienen lo que se conoce como «estándares de atención de emergencia». En Massachusetts, es muy importante decir que no se puede discriminar por motivos de raza, idioma o código postal. código [on who gets a ventilator]Pero puedes usar el esperado [long-term] Sobrevivir. Entonces la pregunta es: ¿tienes estas condiciones innatas? Esto le dará sistemáticamente a los negros y bronceados una prioridad más baja e incluso los excluirá de estos tratamientos que salvan vidas. [Editor’s Note: Massachusetts later changed its guidelines, but Jones viewed the revision as an incomplete fix.]

Asegurarse de que la campaña de vacunación abarque a las comunidades de color es sin duda parte de la solución, pero ¿qué más se puede hacer para proteger mejor a las minorías vulnerables?

Necesitamos poner más PPE a disposición de todos los trabajadores de primera línea; necesitamos apreciar todas estas vidas. Necesitamos proporcionar asignaciones por riesgo y cosas como la objeción de conciencia al servicio militar para aquellos trabajadores de primera línea que encuentran demasiado peligroso regresar a las plantas de procesamiento de carne o aves de corral. Sabemos que algunas comunidades corren un mayor riesgo y que necesitamos hacer más pruebas allí. Necesitamos expandir nuestro enfoque limitado en las personas («demoras en las vacunas») y reconocer que las barreras estructurales continúan afectando el acceso a las vacunas.

Varios estados no han informado datos sobre raza y etnia sobre los casos de COVID. ¿Por que eso es un problema?

Los estados deben informar datos desglosados ​​por razas, especialmente ahora que sabemos que los negros, pardos e indígenas corren un mayor riesgo de infectarse y luego morir. Esto no solo está destinado a ser registrado, no solo para advertir a algunas personas o para armar a algunas con una falsa sensación de seguridad. Porque necesitamos proporcionar los recursos necesarios: recursos médicos, recursos para pruebas y recursos para la prevención.

¿Le preocupa cómo la relajación de los CDC de sus pautas de máscaras afectará a los trabajadores básicos y las comunidades de color?

Si. Debemos ser conscientes de que estamos todos juntos, las mascarillas ofrecen protección mutua sin efectos secundarios y la transmisión asintomática sigue contribuyendo a esta pandemia, por lo que debemos hacer el requisito de mascarilla obligatoria continua para todos, independientemente del estado inmunológico, hasta que no ocurra COVID. Infección, hospitalización o muerte. Esta es una intervención tan simple, efectiva y consciente de la comunidad que no hace daño a nadie y ayuda a todos.

En el año pasado hemos visto gente salir a las calles para protestar contra otra desigualdad racial fatal: la violencia policial contra la gente de color, especialmente contra los negros y los niños. Con una mayor conciencia sobre el racismo en sistemas que van desde la aplicación de la ley hasta la atención médica y la vivienda, ¿ve una oportunidad para un cambio significativo?

La ira es alentadora porque ha sido expresada por personas de todos los sectores de nuestra población. La vida del hombre negro también es un destino Las protestas pueden ser cuencos para mezclar virales, pero al menos no son cuencos para mezclar tan frívolos como las fiestas en la piscina. Los participantes en este tipo de protesta piensan no solo en su salud y bienestar personal, sino también en el poder colectivo que ahora tienen y que puede permitir que sus hijos y nietos vivan una vida mejor. Este es un momento peligroso y un momento de esperanza.

El racismo es un sistema de creación de oportunidades y distribución de valores. Se basa en una interpretación social de la apariencia de una persona (a esto lo llamamos «raza»). Desfavorece injustamente a determinadas personas y comunidades. Coloca a otras personas y comunidades en una posición adecuada y debilita el poder de la sociedad. La sociedad en su conjunto desperdicia recursos humanos. Quizás este país se dé cuenta de que el racismo nos lastima a todos.

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