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Por qué hemos visto tan pocas guerras cibernéticas en Ucrania

Crédito: Ministerio de Defensa de Ucrania.

En la segunda mitad de 2021, cuando quedó claro que Rusia estaba acumulando gran parte de su poder de combate convencional en las fronteras orientales de Ucrania, los analistas ofrecieron predicciones contradictorias sobre el papel que desempeñaría el ciberespacio en el conflicto armado. Estas predicciones capturan el debate en curso sobre si el conflicto en el ciberespacio pretende desplazar o exacerbar el conflicto convencional.

A medida que avanzaba la guerra, quedó claro que los analistas de ambos lados del debate estaban equivocados. Las operaciones cibernéticas no han reemplazado a la invasión militar y, por lo que sabemos, el gobierno ruso aún no ha utilizado las operaciones cibernéticas como parte integral de su campaña militar.

Somos politólogos que estudiamos el papel de la ciberseguridad y la información en los conflictos internacionales. Nuestro estudio muestra que la razón por la que los expertos de ambos lados del argumento estaban confundidos es que no tomaron en cuenta que las operaciones cibernéticas y militares tienen diferentes propósitos políticos.

Las operaciones cibernéticas son más efectivas para perseguir fines informativos, como recopilar inteligencia, robar tecnología o ganarse la opinión pública o el debate diplomático. En contraste, las naciones usan operaciones militares para ocupar territorio, apoderarse de recursos, reducir las capacidades militares enemigas y aterrorizar a la población.

¿Un papel táctico para los ciberataques?

En la guerra moderna, es común que las nuevas tecnologías reemplacen las tácticas militares tradicionales. Por ejemplo, Estados Unidos ha usado drones ampliamente, incluso en conflictos en Yemen y Pakistán, donde sería difícil o imposible usar aviones tripulados y fuerzas terrestres. Debido a que los drones le permiten a Estados Unidos pelear a bajo costo con mucho menos riesgo, están reemplazando otras formas de guerra.

En teoría, las operaciones cibernéticas podrían desempeñar un papel táctico similar en la invasión rusa de Ucrania. Pero el gobierno ruso aún no ha utilizado las operaciones cibernéticas de una manera que esté claramente coordinada con el ejército y diseñada para avanzar sin problemas con las fuerzas terrestres o aéreas. Cuando Rusia invadió Ucrania, los piratas informáticos interrumpieron el acceso a las comunicaciones por satélite de miles de personas, y aparentemente fue preocupación por los funcionarios de defensa ucranianos. Pero en general, Ucrania ha logrado mantener el acceso a Internet y teléfonos móviles en la mayor parte del país.

Rusia tiene capacidades cibernéticas avanzadas y sus piratas informáticos han estado incursionando en las redes ucranianas durante muchos años. Esto plantea la pregunta de por qué Rusia no ha utilizado en gran medida operaciones cibernéticas para brindar apoyo táctico a sus campañas militares en Ucrania, al menos hasta ahora.

Roles individuales

En estudios recientes, hemos examinado si las operaciones cibernéticas sirven principalmente como complemento o sustituto del conflicto convencional. En un análisis, examinamos campañas militares convencionales en todo el mundo durante un período de 10 años, utilizando el conjunto de datos sobre disputas interestatales militarizadas para todos los conflictos armados. También nos enfocamos en los conflictos en Siria y el este de Ucrania. Nuestros resultados muestran que las operaciones cibernéticas no suelen utilizarse como ninguna de ellas.

En cambio, las naciones tienden a usar estos dos tipos de operaciones de forma independiente, ya que cada modo de conflicto tiene propósitos diferentes, y la guerra cibernética es más efectiva para recopilar inteligencia, robar tecnología o ganarse la opinión pública o el debate diplomático.

En contraste, las naciones usan formas tradicionales de conflicto para controlar activos tangibles, como apoderarse de recursos u ocupar territorio. Varios objetivos propuestos por el presidente ruso, Vladimir Putin, para invadir Ucrania, como evitar que Ucrania se una a la OTAN, cambiar el gobierno o contrarrestar las armas de destrucción masiva ficticias de Ucrania, requieren la ocupación del territorio.

Puede haber otras razones para la falta de superposición entre los frentes cibernético y convencional en Ucrania. El ejército ruso podría considerar que las operaciones cibernéticas son ineficaces para sus propósitos. La novedad de las operaciones cibernéticas como instrumento de guerra dificulta su coordinación con las operaciones militares convencionales. Además, los objetivos militares pueden no estar disponibles para los piratas informáticos porque pueden carecer de conectividad a Internet.

En cualquier caso, hay poca evidencia de que el gobierno ruso tenga la intención de utilizar operaciones cibernéticas además de las operaciones militares. Nuestros hallazgos muestran que los grupos de piratas informáticos en conflictos anteriores han encontrado dificultades significativas para responder a los eventos en el campo de batalla, y mucho menos para darles forma.

Cómo usa Rusia las operaciones cibernéticas

El objetivo principal de la campaña digital de Rusia en Ucrania son los ucranianos comunes. A la fecha, las operaciones cibernéticas rusas buscan sembrar el pánico y el miedo, desestabilizando el país desde adentro al demostrar la incapacidad del país para proteger su infraestructura, por ejemplo, dañando o deshabilitando sitios web.

Además, Rusia está utilizando campañas de información para tratar de ganarse los «corazones y las mentes» de los ucranianos. Antes del conflicto, la portavoz de la Casa Blanca, Jen Psaki, advirtió sobre un aumento del 2.000 por ciento sobre el promedio diario en ruso en las redes sociales. Esto sugiere que el propósito de estas operaciones de información era justificar la intervención de Rusia por razones humanitarias y generar apoyo para la intervención entre el público ucraniano. Las acciones internas del gobierno ruso subrayan el valor que su liderazgo otorga a las operaciones de información.

Rol de soporte

Las acciones de los piratas informáticos suelen tener lugar fuera de la vista del público, en lugar de la forma glamorosa y violenta que prefieren los cibervillanos de Hollywood, lo que significa que es difícil saber con certeza qué está pasando. Sin embargo, la falta de superposición entre las operaciones militares cibernéticas y convencionales tiene sentido operativo y estratégico. Esto no significa que el enfoque de información de las operaciones cibernéticas no tenga efecto en las operaciones militares. La buena inteligencia es esencial para el éxito en cualquier conflicto militar.

Creemos que es probable que Rusia continúe realizando campañas de información para influir en los ucranianos, la comunidad local y el público internacional. También es probable que Rusia busque un mayor acceso a las redes ucranianas para acceder a información que potencialmente respalde sus operaciones militares. Pero como hasta ahora las operaciones cibernéticas no se han integrado completamente en las campañas militares, es probable que las operaciones cibernéticas continúen desempeñando un papel menor en el conflicto.

Nadiya Kostyuk, Asistente en Políticas Públicas, Instituto de Tecnología de Georgia y Eric Garcke, Profesor de Ciencias Políticas, Universidad de California, San Diego

Este artículo fue republicado por The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lea el artículo original.

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