Para muchos, lo primero que les viene a la mente es el terrorismo del Ku Klux Klan, pero los capirotes, los sombreros blancos puntiagudos, se usan durante las celebraciones de Semana Santa y no significan lo que la gente piensa.

Siempre que vemos un sombrero blanco puntiagudo, en forma de cono, pensamos de inmediato en el KKK: su tocado está marcado en nuestro imaginario colectivo y se ha convertido en un símbolo de racismo, fanatismo y violencia.

Comparado con el español capirote, el sombrero puntiagudo del KKK es más reciente: según un artículo publicado por el periódico israelí Hareetz, cuando el Klan se formó originalmente en 1865, los miembros no usaban la prenda, ya que estaban “demasiado desorganizados y descentralizados para usar un uniforme”.

El uniforme oficial del grupo fue introducido a principios del siglo XX por William J. Simmons, quien restableció el KKK en 1915: los miembros comenzaron a usar un uniforme, como una forma de volverse más cohesivos y centralizados.

Las capuchas aseguraron el anonimato de los miembros del Klan para que no pudieran ser reconocidos y responsabilizados por sus acciones.


Foto: Andrew Caballero-Reynolds / AFP

Según algunas fuentes, Simmons posiblemente decidió adoptar el sombrero en forma de cono para copiar el atuendo presente en la película clásica de DW Griffith, ‘El nacimiento de una nación’. Otros relacionan el uso del sombrero puntiagudo con “tradiciones populares de carnaval, circo y juglar”.

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Una iniciación del Ku Klux Klan en Mississippi, 1923.

Sin embargo, los españoles no ven nada controvertido en usarlos durante las celebraciones de Semana Santa. En la semana anterior al Domingo de Resurrección, las ciudades españolas se llenan de fiestas; la mayoría de ellos involucran procesiones religiosas, donde la gente usa trajes tradicionales, como el capirote.


Foto: Jaime Reina / AFP

Tradicionalmente, capirotes fueron utilizados durante la época de la Inquisición española: como castigo, las personas condenadas por el Tribunal estaban obligadas a usar una túnica amarilla – bolso bendito, también conocido como túnica bendita, que cubría su pecho y espalda. También debían llevar en la cabeza un cono de papel con diferentes signos, aludiendo al tipo de delito que habían cometido.

Siglos después, cofrades (personas afiliadas a hermandades católicas) y nazarenos comenzó a usarlos durante las procesiones de Semana Santa para simbolizar su condición de penitentes. Hoy el capirote todavía indica el intento del penitente, mediante la penitencia, de acercarse a Dios; también cubre el rostro de la persona para enmascarar su identidad.

Siempre que veas gente paseando por las calles de España vistiendo capirotes, puedes respirar aliviado, ya que no son terroristas de derecha sino adoradores que están haciendo penitencia.

Por Ilaria Grasso Macola / The Local

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