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Por qué los rusos necesitan que las empresas tecnológicas se queden

La gente se reúne para una protesta contra la guerra en San Petersburgo, Rusia, el 1 de marzo de 2022.

Agencia Anadolu | imágenes falsas

A medida que EE. UU. y Europa imponen sanciones económicas a Rusia por su invasión de Ucrania, y empresas como McDonald’s y Starbucks cierran sus operaciones en el país, las plataformas tecnológicas deben sopesar una ecuación más compleja.

A diferencia de ciertas sanciones o cierres de negocios, que se implementan principalmente para dañar al régimen ruso, restringir el acceso a las plataformas tecnológicas, ya sea por la fuerza o no, podría tener un impacto masivo en el pueblo ruso y su capacidad para acceder a información confiable que no está de acuerdo con el Kremlin. Narrativa de «operación militar especial».

«Creo que las empresas de tecnología son diferentes de otras empresas que hacen negocios en Rusia porque tenemos un claro interés en que se queden», dijo Joanna Szostek, profesora de comunicaciones políticas en la Universidad de Glasgow, elogiando a las empresas occidentales de otras industrias por obtener sus bienes y servicios. de Rusia, pero dijo que no funciona de esa manera para servicios como redes sociales y motores de búsqueda.

En muchos sentidos, la industria de la tecnología se enfrenta a una nueva versión del dilema fundamental al que se ha enfrentado durante años: el equilibrio entre conectar diferentes partes del mundo y el riesgo de difundir desinformación.

Aunque algunos en Ucrania han instado a las empresas tecnológicas a cerrar los servicios en Rusia para oponerse a la guerra, los expertos en libertad en Internet y la censura rusa dicen que tal acción podría ser contraproducente. en el país, dicen los expertos.

«Creo que hay muy buenas razones para hacer todo lo posible para mantenerlos accesibles el mayor tiempo posible”, dijo Szostek. “Y si eso significa seguir haciendo negocios en Rusia, que así sea. Porque el Pensar en Rusia estar completamente atrapado detrás de algún tipo de pared sin que la información se transmita en absoluto, quiero decir, en realidad es bastante aterrador lo oscuro que puede volverse este lugar.

Un delicado equilibrio

Rusia ha reforzado el control sobre su Internet, con las autoridades bloqueando el acceso a Facebook propiedad de Meta y restringiendo el acceso a Twitter.

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Las plataformas tecnológicas que operan en Rusia se enfrentan a un arma de doble filo.

Por un lado, empresas como Facebook e Instagram de Meta, Twitter y YouTube de Google no quieren convertirse en barcos de propaganda del Kremlin, por otro lado, la falta de sus servicios podría dejar un vacío de información que probablemente sea llenado por la desinformación del gobierno ruso y los medios estatales.

La situación que enfrentan estas empresas es una iteración de la pregunta que han luchado por responder a medida que su poder ha crecido en las últimas décadas: ¿Los beneficios de la información gratuita y de rápida difusión superan los riesgos a los que están acostumbradas sus plataformas? ¿Difundir desinformación y fomentar la violencia?

La misma pregunta ha perseguido a las empresas en tiempos de elecciones democráticas, agitación social y durante la pandemia.

Esta vez, el conflicto también arroja luz sobre lo valiosas que pueden ser las redes sociales y el acceso a Internet frente a un régimen represivo, a diferencia de China, donde las empresas occidentales de redes sociales en gran medida no operan dentro del Gran Cortafuegos, plataformas como Facebook e Instagram son en Rusia presente.

Esto hace que su restricción por parte del gobierno ruso sea significativa, ya que estas plataformas han servido para que los rusos accedan a la verdad.

El ministro de transformación digital de Ucrania, Mykhailo Fedorov, ha instado repetidamente a las plataformas tecnológicas a cerrar sus operaciones en Rusia. Ha instado a los altos ejecutivos de Amazon, Google, Microsoft y otros a suspender sus servicios en Rusia para separar al país del gran aislamiento digital moderno. servicios.

«Los ucranianos también sugirieron que eliminemos el acceso a Facebook e Instagram en Rusia», dijo Nick Clegg, presidente de asuntos globales de Meta, en Twitter en febrero para protestar y organizar la guerra y como fuente de información independiente.

“Creemos que cerrar nuestros servicios silenciaría un discurso importante en un momento crucial”, agregó.

Algunos servicios occidentales han respondido a los llamados para detener los negocios en Rusia o culparon a los riesgos potenciales de las operaciones en curso por su decisión de reducir la escala.Dos ISP de EE. UU., Lumen y Cogent, Acortar el servicio a Rusia A raíz de la guerra, citando preocupaciones de seguridad y sanciones, Amazon Web Services dijo que bloquearía nuevos registros de Rusia, y otras compañías, incluidas Apple y Google, dijeron que detendrían las ventas en el país.

Pero los defensores de la libertad en Internet y los expertos en el panorama digital de Rusia advierten que algunos cierres podrían ser contraproducentes y privar al ruso promedio de información veraz que podría alimentar la oposición al Kremlin.

en uno Letra Dirigidas al presidente de los EE. UU., Joe Biden, docenas de grupos de la sociedad civil advirtieron contra el corte de Internet a Rusia y pidieron a la Oficina de Control de Activos Extranjeros del Departamento del Tesoro que le diga específicamente al software y las comunicaciones que no violarán las sanciones al usar su servicio en Rusia por parte de los proveedores. continuar otorgando una licencia general Sugirieron que algunas decisiones voluntarias para cerrar los servicios de Internet a Rusia pueden estar motivadas por un intento de evitar sanciones.

«Restricciones demasiado amplias en el acceso del pueblo ruso a Internet aislarían aún más a los activistas a favor de la democracia y contra la guerra e impedirían la capacidad de las ONG, los grupos de derechos humanos, los periodistas y los abogados dentro y fuera de Rusia para proporcionar información crítica a los ciudadanos sobre la «El estado actual de las cosas y sus derechos», escribieron los grupos. «Estas acciones acelerarían inadvertidamente lo que el Kremlin quería lograr con sus herramientas de la ‘internet soberana’: el control pleno y total del espacio de información dentro de Rusia. «

Adrian Shahbaz, director de tecnología y democracia del grupo de defensa independiente Freedom House, que firmó la carta, dijo que las plataformas tecnológicas deberían decidir cómo equilibrar la balanza «caso por caso a través de consultas con expertos de la sociedad civil», que entienden cómo mutuamente sus acciones pueden afectar los derechos humanos, dijo.

Las empresas de tecnología deberían considerar la forma menos dañina de cumplir con las solicitudes del gobierno si es necesario para mantener el servicio en el país, dijo Shahbaz, eliminar, solo considerar hacerlo desde esa jurisdicción en particular. por lo que todavía podría ser accesible a través de una red privada virtual.

Andrew Sullivan, director ejecutivo de Internet Society, una organización sin fines de lucro, dijo que se mostraba escéptico incluso con las restricciones bien intencionadas en Internet y advirtió que aquellos con recursos a menudo pueden encontrar formas de sortear tales restricciones.

“Ese es siempre el peligro, pero con Internet es un peligro realmente grande porque los beneficios ya están a favor de las personas que tienen el control”, dijo.

Algunos servicios de Internet como Meta, propietaria de Facebook, Instagram y WhatsApp, se han comprometido a mantener sus servicios lo más abiertos posible en Rusia, pero eso también significa que tienen que hacer exigencias estrictas sobre las concesiones necesarias para garantizar la continuidad del servicio. empresa, los censores rusos restringieron Facebook y luego Instagram para detener el etiquetado de los medios estatales y verificar su contenido.

“Facebook probablemente no sería prohibido de inmediato … si hubieran dejado de verificar los hechos en los medios rusos controlados por el estado”, dijo Yevgeniy Golovchenko, investigador de desinformación y censura en la Universidad de Copenhague. «Pero la pregunta es, ahora que le estás mostrando al gobierno ruso que puede presionar a los medios occidentales para que hagan lo que quieren las autoridades rusas, ¿cuál será el siguiente aviso?».

Golovchenko ve dos resultados posibles y opuestos si las redes sociales occidentales desaparecieran repentinamente de Rusia: la visión optimista es que el pueblo ruso tomaría la salida masiva como una señal de que algo anda mal y que deberían investigar más a fondo lo que sucede fuera de su país. La suposición pesimista es que podría afianzar aún más los canales de televisión estatales de Rusia, donde muchos rusos ya reciben sus noticias.

Aún así, puede haber casos en los que algunos sientan que es mejor limitar cierta información por completo, según Lev Gershenzon, exdirector de noticias del motor de búsqueda ruso Yandex. instó públicamente a los ejecutivos actuales de la compañía a eliminar o cambiar la característica principal de noticias en la página de inicio ya no representa una versión diluida del conflicto en Ucrania, sugirió que eliminarlo por completo es mejor que dejarlo si los líderes no pueden cambiar el contenido.

«Estoy bastante seguro de que ninguna información en esta situación es mejor que alguna ‘información'», dijo en una entrevista. «Si decenas de millones de personas notan de repente que no hay un bloque de noticias en la página principal de su portal más visitado, es de esperar que algunos de ellos comiencen a hacer algunas preguntas».

Historia de la censura de Rusia

El presidente ruso, Vladimir Putin, asiste a una reunión con funcionarios gubernamentales en Moscú, Rusia, el 10 de marzo de 2022 a través de un enlace de video.

Mijail Klimentyev | Sputnik | Reuters

El gobierno ruso ha estado preparando acciones más amplias contra las plataformas de Internet durante años, pero a diferencia de China, no tiene la misma infraestructura cerrada que podría conducir a una represión rápida.

«Técnicamente, es muy, muy similar a otras partes de Internet, a diferencia de China”, dijo Sullivan de Internet Society. Eso hace que sea técnicamente más difícil para Rusia bloquear el acceso a ciertas partes de Internet, dijo.

Al mismo tiempo, Rusia no tiene alternativas suficientes para muchos servicios de mensajería y redes sociales populares, lo que puede ser una de las razones por las que continúa permitiendo el acceso a servicios como WhatsApp de Meta y YouTube de Google, mientras restringe Facebook, por ejemplo, una alternativa rusa. existe

Según Marielle Wijermars, profesora asistente de ciberseguridad y política en la Universidad de Maastricht en los Países Bajos, hay dos razones que dificultan que el gobierno ruso prohíba ciertos servicios populares: primero, el gobierno ruso usa plataformas como YouTube para explotar su propia propaganda. Y segundo, monitorea las plataformas de redes sociales en busca de señales sobre temas delicados y posibles disturbios.

Bloquear el acceso a un servicio popular también conlleva el riesgo de una reacción violenta, lo que significa que el gobierno debe creer que los beneficios superan los riesgos, dijo Wijermars.

Señaló la decisión del gobierno ruso de prohibir Telegram en 2018, que revirtió solo unos años después de que los usuarios se dieran cuenta de que era fácil eludir la prohibición de la popular aplicación de mensajería también para muchos usuarios en Rusia Prohibir otros servicios corre el riesgo de hacer lo mismo y podría afectar empresas que dependen de plataformas como Instagram para vender o comercializar sus productos.

YouTube es una de las plataformas de redes sociales más populares en Rusialo que hace que la cuestión de si el gobierno impondrá una prohibición es particularmente significativa.

«Hubo un cálculo de que ningún líder querría ser el responsable de bloquear el acceso a las herramientas que usan millones de sus seguidores», dijo Shahbaz.

elusión de la censura

Agentes de policía detienen a una mujer el 13 de marzo de 2022 en el centro de San Petersburgo durante una protesta contra las acciones militares rusas en Ucrania.

Afp | imágenes falsas

Todavía hay formas de eludir las reglas de censura en Rusia, especialmente porque su infraestructura no es tan cerrada como la de China.

Entre el día de la invasión rusa de Ucrania el 24 de febrero y el 8 de marzo, las diez mejores VPN en las tiendas de aplicaciones móviles de Apple y Google en Rusia registró casi 6 millones de descargas, según datos recopilados por SensorTower para CNBC.

Dos legisladores en los EE. UU. presentaron recientemente una nueva legislación para ayudar a los esfuerzos para apoyar la tecnología de elusión de la censura en Rusia. Ley de Libertad y Operaciones en Internet (INFO)presentado por los senadores Marsha Blackburn, R-Tenn., y Bob Menendez, DN.J., aprobaría fondos para programas de libertad en Internet que se ejecutarán a través del Departamento de Estado y USAID y proporcionaría $50 millones para tecnologías de elusión y libertad en Internet a través de los EE. UU. Agencia de Medios Globales y Afiliados.

El proyecto de ley se basa en la Ley de Autorización de Fondos de Tecnología Abierta anterior de los dos, que de manera similar autorizó fondos en apoyo de la libertad de Internet bajo regímenes represivos.Este proyecto de ley se aprobó el año pasado como parte de la Ley de Autorización de Defensa Nacional, y sus autores lo hicieron así. acreditado por ayudar a las personas en Cuba a conectarse y organizarse en línea después de que el gobierno restringiera el acceso a Internet.

Blackburn dijo en una entrevista telefónica con INFOTOTALque la mayoría de las personas en Cuba encontraron conexiones a través de VPN y de boca en boca. Dijo que bajo un régimen represivo, siempre existe la posibilidad de acceder a tecnología restringida y hablar, pero que ha visto a personas en Cuba dispuestas a correr riesgos «por su oportunidad de libertad».

Wijermas advirtió que el hecho de que sea posible que las personas en Rusia accedan a información extranjera a través de VPN no significa que todos, o incluso la mayoría, lo harán.

“El grupo más pequeño que ya estaba interesado en este tipo de noticias, que ya era crítico con el gobierno, ya estaba consumiendo nuevas fuentes independientes, necesitarán usar una VPN para seguir consumiendo estas fuentes de noticias”, dijo. «Pero eso no significa necesariamente que el resto de la población rusa lo descubra de repente».

Putin ha estado empujando a Rusia al aislamiento durante años, y Wijermars dijo que el conflicto actual solo ha acelerado las tendencias de Internet en la región.

“Solo espero que los gobiernos democráticos y las corporaciones internacionales no aceleren esto sin darse cuenta”, dijo Shahbaz.

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