Salud

¿Por qué Omicron es tan contagioso?

Las variantes de Omicron se están extendiendo rápidamente por todo el mundo. Nuevas restricciones de viaje y un miedo creciente acompañan a este coronavirus fuertemente mutado, que ahora se ha informado en más de 60 países. Alrededor de 50 mutaciones de Omicron se descubrieron originalmente en Sudáfrica, y esta variante mostró que puede volver a infectar a las personas que estaban infectadas con una versión anterior del virus SARS-CoV-2 y sobrevivieron, así como a las personas que fueron vacunadas.

Los científicos ahora están tratando de simular la trayectoria global de Omicron, que depende de dos factores. Uno de ellos es su infectividad o contagio inherente. El segundo es su capacidad para eludir el sistema inmunológico humano. Marc Lipsitch, epidemiólogo de la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard en Boston, dijo que comprender cómo la comunicabilidad y el desvío inmunológico afectan la propagación de mutaciones «nos permite rastrear la cantidad de personas que podrían estar infectadas con Omicron y quién predice la tasa» . una infección. «

La infectividad refleja la capacidad de los virus para replicarse en células humanas y propagarse de persona a persona. “Depende de varios procesos biológicos”, explica Jeffrey Saman, modelador de enfermedades infecciosas de la Escuela de Salud Pública Mailman de la Universidad de Columbia. «¿Es más fácil unirse a los receptores en los pulmones humanos? ¿Se excreta de manera más eficiente y se expulsa más para que pueda infectar a más personas?» Los anticuerpos lo marcan para que el cuerpo lo destruya y la capacidad de escapar de varias células del sistema inmunológico.

Un paso importante para medir la propagación de un virus es comenzar con una persona infectada y calcular cuántas personas contraerán el virus de esa persona. En la pandemia en curso, los científicos han tratado de capturar esta estimación utilizando lo que se conoce como el número reproductivo efectivo o Rt. La variable «t» representa el número de infecciones secundarias, que depende de la inmunidad de otras personas, los patrones climáticos estacionales, las intervenciones de salud pública y otras restricciones sobre la transmisión del virus. Lipsic dijo que Rt «puede cambiar en cualquier momento en función de las condiciones reales». «Lo usamos para determinar la tasa de aumento o disminución de un brote». Por ejemplo, un valor de R2 significa que una persona infecta a otras dos personas, y un valor de R5 significa que esa persona transmite el virus a cinco personas, con aumenta el número de infecciones más rápidamente.

Las estimaciones de Rt de Omicron ya están disponibles. 9 de diciembre, Instituto Nacional de Enfermedades Infecciosas de Sudáfrica (NICD) reporte A principios de noviembre, la Rt del país se había estabilizado por debajo de 1, lo que sugiere que los casos en realidad estaban disminuyendo cuando Delta era la variante principal y surgía una inmunidad generalizada entre la población. Pero luego Rt se disparó repentinamente a mediados de noviembre. Ahora es más de 2 en la mayor parte del país y más de 2,5 en las provincias densamente pobladas de Gauteng, KwaZulu-Natal y Mpumalanga. Los científicos del NICD calcularon este valor utilizando casos confirmados por laboratorio y datos de estadía en el hospital. Carl Pearson, un modelador matemático de la Escuela de Higiene y Ciencias Tropicales de Londres, dijo que Rt en este caso incluye otras variantes además de Omicron, pero el repentino aumento sugiere que las nuevas variantes se están mezclando y creando una gran cantidad de nuevas infecciones. para producir. Médico que trabaja en estrecha colaboración con investigadores sudafricanos.

Científicos de la Autoridad de Salud y Seguridad del Reino Unido informaron más tarde que el propio Omicron tenía un Rt de 3,7; cifras preocupantemente altas, presentadas en Sesión informativa técnica Los datos publicados el 10 de diciembre se basan en parte en datos que muestran que el número de infecciones por Omicron en el Reino Unido se duplica cada tres días. Trevor Bedford, modelador de enfermedades infecciosas del Fred Hutchinson Cancer Center en Seattle, escribió en una serie de comentarios detallados en Twitter que a este ritmo, Omicron era mucho más amenazante en términos de la cantidad de casos.

Bedford enfatizó que no estaba claro hasta qué punto el rápido aumento de Omicron se debió a su infectividad inherente y su capacidad para eludir las defensas inmunitarias. Su teoría es que cuando una población determinada tiene amplia inmunidad a otras variantes, Omicron, incluso si no tiene capacidades de transmisión inherentemente superiores, se propaga rápidamente porque el sistema inmunológico de las personas suprime las variantes en competencia.

La evidencia de varias fuentes sugiere que Omicron de hecho puede evadir la respuesta inmune humana. Una señal de esto es que las personas que ya están infectadas con el virus volverán a infectarse, informó un equipo dirigido por la epidemióloga Juliet Pulliam el 2 de diciembre. Más de 35.000 reinfecciones por SARS-COV-2 En los últimos tres meses, 2.8 millones de personas en todo el país han dado positivo por SARS-COV-2, variando aprender Un equipo dirigido por Alex Sigal, virólogo del Instituto Africano de Investigación en Salud en Durban, Sudáfrica, descubrió que los anticuerpos neutralizantes en muestras de sangre de personas vacunadas con la vacuna BioNTech de Pfizer eran aproximadamente 40 veces menos efectivas contra Omicron que contra Omicron. Otras variantes.

Sin embargo, Sarah Bryant, epidemióloga y bióloga evolutiva de la Universidad de Chicago, dijo que aún no estaba claro si los experimentos de laboratorio de Sigal sugieren una reducción en la protección de la vacunación en la vida real. Porque «el escape inmunológico es más que solo la neutralización de anticuerpos». Las vacunas también activan células inmunes especializadas que destruyen las células infectadas, por lo que Omicron también debe evitarlas. «El sistema inmunológico no se puede medir claramente en el laboratorio», dijo Bryant.

Durante las próximas semanas, los científicos evaluarán cómo se compara el valor Rt de Omicron en lugares con diferentes antecedentes de infección y tasas de vacunación. Saman dijo que aún no estaba claro qué parte de la situación observada en Sudáfrica se aplicaba en otros lugares. Por ejemplo, en los EE. UU., Si bien Sudáfrica nunca ha visto una ola de infecciones causadas por variantes beta, la exposición a diferentes variantes puede alterar la respuesta inmune de la población estadounidense. «Pasamos directamente de la variante alfa de nuestros antepasados ​​a Delta», dijo. «Y estas cosas pueden cambiar la cantidad de personas que ahora son susceptibles a esta nueva variante de Omicron. Solo tenemos que ver cómo se resuelve esto con el tiempo».

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