Salud

Por qué tan pocos niños pequeños están vacunados contra el COVID y cómo cambiar eso

A medida que las vacaciones de verano llegan a su fin, los días se acortan y los niños se preparan para ir a la escuela, al preescolar y a la guardería, es posible que se encuentren con un compañero de clase no deseado: COVID han sido vacunados contra la enfermedad. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. recomiendan que los niños se vacunen contra el COVID. Entonces, ¿por qué tan pocos padres se han abstenido de vacunar a sus hijos?

En junio, la Administración de Alimentos y Medicamentos aprobó las vacunas contra el COVID para niños de seis meses a cuatro años (el último grupo de edad a considerar), pero solo el 3.5 % de los niños estadounidenses en ese grupo tienen al menos una, según la dosis recibida por los CDC. . Y solo alrededor de un tercio de los niños de cinco a 11 años han recibido una o más dosis.

en uno Encuesta de la Fundación de la Familia Kaiser (KFF). de los padres encuestados en julio, más de cuatro de cada 10 de los que tienen niños de seis meses a cuatro años dijeron que «definitivamente no» vacunarán a sus hijos contra el COVID. Otros dijeron que solo lo harían cuando la escuela o la guardería lo requieran, o que quieren ver cómo funciona la vacuna. De los padres de niños en este grupo de edad, casi dos tercios de los republicanos y los que no están vacunados dijeron que no vacunarían a sus hijos. Pero incluso entre los padres que han sido vacunados ellos mismos, más de una cuarta parte dijo que no haría la misma elección para sus pequeños.

Crédito: Amanda Montañez; Fuente: Kaiser Family Foundation COVID-19 Vaccine Monitor: julio de 2022

Aunque los niños tienen un menor riesgo de COVID grave que los adultos, el riesgo no es cero. A fines de agosto, más de 1400 niños en los Estados Unidos habían muerto a causa de COVID, incluidos más de 500 menores de cinco años. Los estudios así lo sugieren Uno de cada 3.000 a 4.000 niños fue llevado al hospital Síndrome inflamatorio multisistémico pediátrico (MIS-C)una condición en la que múltiples órganos pueden inflamarse. Otros han desarrollado COVID durante mucho tiempo.

Razones para no vacunar

En la encuesta de KFF, los padres dieron una variedad de razones por las que no querían vacunar a sus hijos pequeños: algunos temían que las vacunas fueran demasiado nuevas, que no hubiera suficientes pruebas e investigaciones, que las vacunas de Pfizer y Moderna hubieran sido probadas miles de niños sin causar efectos secundarios graves. Pero ocasionalmente, las complicaciones muy raras solo pueden surgir después de que millones de personas hayan sido vacunadas. Por ejemplo, la miocarditis, una inflamación del músculo cardíaco, apareció por primera vez en algunos adolescentes y adultos jóvenes después de que las vacunas estuvieran ampliamente disponibles. La mayoría de estos casos se resolvieron solos.

Otros padres han expresado su preocupación por los efectos secundarios a corto plazo de la vacuna, lo que podría significar ausentarse del trabajo para cuidar a su hijo.En los ensayos clínicos, los efectos secundarios en niños menores de cinco años fueron similares a los de niños mayores y adultos. . Estos incluyeron dolor y enrojecimiento en el lugar de la inyección, dolor de cabeza, fatiga y fiebre. Con la excepción de la fiebre, la mayoría fueron más leves que en los niños mayores.

Pero una proporción significativa de padres de niños menores de cinco años en la encuesta de KFF, más del 10 por ciento, dijeron que sentían que su hijo no necesitaba la vacuna o que no estaban preocupados por el COVID en sí. Muchos niños ya han contraído COVID. , y la mayoría de ellos tenían casos relativamente leves y se recuperaron solos. Cuando las vacunas estuvieron disponibles para los niños más pequeños, fueron menos efectivas para prevenir infecciones, por lo que los beneficios de la vacunación fueron mayores. estar vacunado», dice Liz Hamel, coautora de la encuesta, vicepresidenta y directora de opinión pública e investigación de encuestas en KFF, la vacuna hará por usted es diferente ahora».

Hamel y sus colegas preguntaron a los padres si la vacunación o el contagio representaban un mayor riesgo para la salud de sus hijos. Los padres de niños que ya tenían COVID eran mucho más propensos a decir que la vacunación representaría un mayor riesgo.

Michelle Fox es madre de un niño de dos años en Hochdale, Massachusetts. Su hijo contrajo COVID en mayo justo antes de que su grupo de edad fuera elegible para una vacuna contra el COVID y ella y su esposo aún no lo han vacunado. Creo que si no hubiera tenido COVID, lo habríamos vacunado lo antes posible. ella dice. Pero no tenía mucha prisa, en parte porque su hijo ya tiene algo de inmunidad al SARS. CoV-2, el virus que causa el COVID, y en parte porque su esposo tiene algunas reservas. Es británico, y Fox dice que está un poco cauteloso porque el Reino Unido no ha aprobado la vacuna para su uso en niños pequeños.»En general, somos personas que definitivamente confiamos en lo que dicen los médicos», dice ella. Pero Fox tuvo un embarazo complicado que resultó en que su hijo naciera prematuramente, por lo que la evaluación de ella y su esposo sobre el riesgo de consecuencias raras pero graves ha cambiado un poco. ella dice. Aún así, agrega, a medida que el clima se vuelve más frío y su hijo pasa más tiempo en el interior, donde el riesgo de COVID es mayor, podría afectar su decisión de vacunarlo o no.

Un subconjunto de padres estaba ansioso por vacunar a sus hijos pequeños contra el COVID. Allison Moy, microbióloga y madre en Pittsburgh, Pensilvania, vacunó a su hijo de casi dos años tan pronto como cumplió los requisitos. Recibió dos de tres dosis. de la vacuna de Pfizer. Como científica con experiencia en microbiología, Moy dijo que se sentía confiada en la ciencia detrás de las vacunas de ARNm y que no tenía preocupaciones de seguridad. nuestra parte para proteger a los vulnerables».

La encuesta de KFF también encontró que las tasas de vacunación entre los niños pequeños se dividieron según las líneas de los partidos políticos: los padres que se identificaron como republicanos tenían menos probabilidades de haber vacunado a sus hijos o de que ellos mismos fueran vacunados que los padres que se identificaron como demócratas habían vacunado a los padres, sin embargo, una proporción significativa de sus hijos no están vacunados.

La demografía racial y étnica también jugó un papel: más de cuatro de cada 10 padres afroamericanos de niños menores de cinco años mencionaron barreras de entrada, como ausentarse del trabajo para cuidar a un niño con efectos secundarios, en comparación con menos de un tercio de los hispanos. menos de una quinta parte de los padres blancos. Más de cuatro de cada 10 padres hispanos de estos niños dijeron que les preocupaba no poder vacunar a sus hijos en un lugar de confianza, en comparación con más de una cuarta parte de los padres negros y alrededor una sexta parte de los padres blancos.Y tanto los padres hispanos como los negros eran más propensos que los padres blancos a decir que les preocupaba tener que pagar de su bolsillo las vacunas, que están disponibles de forma gratuita en los EE. UU., independientemente del estado del seguro no acostumbrados a obtener cosas gratis en el cuidado de la salud en este país», dice Hamel.

Otra investigación respalda los hallazgos de la encuesta KFF: Jessica Calarco, profesora asociada de sociología en la Universidad de Indiana Bloomington, y sus colegas encuestaron a padres en Indiana sobre sus decisiones de vacunación, que encontraron en datos aún no publicados relativamente temprano durante la pandemia. Los padres dijeron a los investigadores que las noticias en los medios indicaban que los niños, en particular los niños blancos sin afecciones médicas subyacentes, tenían muy pocas posibilidades de enfermarse gravemente o morir, dice Calarco.

«Los padres realmente tomaron en serio estos primeros mensajes, en parte porque les permitieron que sus hijos regresaran a la escuela y a la guardería en persona». A medida que avanzaba la pandemia, un porcentaje creciente de padres compartió Calarco y con sus colegas dicen están consumiendo menos noticias sobre COVID». De acuerdo con una encuesta nacional aún no publicada también realizada por Calarco y sus colegas, «Cuantos más padres tienen COVID, menos percibir amenazas a los niños [the more] Es significativamente menos probable que opten por vacunar a sus hijos», dice.

Tanto en Calarcos Indiana como en las encuestas nacionales, hubo una fuerte correlación entre los padres que se autovacunaron y la vacunación de sus hijos. Pero hubo una cantidad de padres que solo se vacunaron porque sus trabajos lo requerían. Los datos nacionales de género sugieren que las mujeres tienen más probabilidades de ser vacunadas que los hombres, dice Calarco, pero sus encuestas de padres encontraron que las madres con niños pequeños que se quedan en casa tenían tasas de vacunación mucho más bajas, dice Calarco. probablemente vacunarían a sus hijos mayores, que asistían a la escuela y a actividades extracurriculares, que a sus hijos más pequeños, que se quedaban en casa.Muchos padres también creían que los niños tenían menos probabilidades de transmitir COVID a otros, según mostraron los primeros estudios. estudios recientes sugiera que los niños pueden, y lo hacen, transmitir la enfermedad a otros en su hogar.

Aumentar la vacunación de fuentes confiables

El hecho de que muchos padres se sientan menos urgentes acerca de vacunar a sus hijos podría deberse a cómo se han probado y aplicado las vacunas, dice Sallie Permar, presidenta de pediatría en Weill Cornell Medicine y pediatra en jefe del New York-Presbyterian Komansky Children’s Hospital. los niños más pequeños fueron los últimos en hacerse la prueba de las vacunas», dice Permar, «y creo que el mensaje que recibieron los padres durante ese proceso es que no era tan importante».

Los datos de la encuesta de KFF sugieren que los pediatras son la fuente de información más confiable sobre la vacuna COVID para niños, sin embargo, el 70 por ciento de los padres de niños menores de cinco años dijeron que es posible que no hayan hablado con el proveedor de atención médica de su hijo sobre el cambio de la vacuna COVID cuando llevan a sus hijos a los chequeos anuales.

Permar ve un papel fundamental para los pediatras en informar a los padres que las vacunas contra el COVID son seguras y recomendadas para los niños.»Creo que los pediatras deben transmitir ese mensaje a los padres», dice, porque «los datos lo demuestran». esta fuente de información». Pero la escasez de personal y de recursos ha dificultado la difusión del mensaje: la mayoría de los niños saludables solo ven a su pediatra una vez al año: «Realmente necesitamos ir más allá del pediatra como el único proveedor y mensajero para estos padres. ‘, dice Permar.

Desde entonces, la FDA lo ha aprobado. tomas de actualización actualizadas apuntando a las subvariantes omicron del SARS-CoV-2. Sin embargo, el refuerzo de Pfizer solo está aprobado para mayores de 12 años y el refuerzo de Moderna solo está aprobado para mayores de 18 años. Así que los niños más pequeños tendrán que esperar un poco más para estas tomas actualizadas.

«Solo me preocupa que sigamos el mismo camino para mostrarles a los padres que esto es una prioridad baja, que los niños son una prioridad baja», dice Permar. «Creo que la FDA y otros legisladores deberían pensar en ello. ¿Cuáles son los requisitos para la aprobación de las vacunas en niños pequeños?” para que todos los padres y sus pediatras y proveedores puedan tener los ojos abiertos este otoño sobre lo que deberíamos recomendar a los niños.

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