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Por qué Toyota, el fabricante de automóviles más grande del mundo, no está apostando por los vehículos eléctricos

Hace unas dos décadas, Toyota Motor se convirtió en el fabricante de automóviles elegido por los ambientalistas estadounidenses y los consumidores conscientes del medio ambiente con su híbrido Prius, un vehículo «electrificado» que se encontraba entre los vehículos más limpios y eficientes en combustible.

En medio del aumento de los precios de la gasolina, la demanda del vehículo creció, lo que inspiró a otros fabricantes de automóviles a lanzar una letanía de modelos híbridos.Los vehículos Prius, incluido un modelo eléctrico híbrido enchufable, siguen estando entre los autos a gasolina con mayor eficiencia de combustible en el mundo de América.

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Pero a medida que la industria automotriz hace la transición a un futuro alimentado por baterías, el fabricante de automóviles japonés ha perdido el favor de algunos de sus partidarios clave, irónicamente debido a la renuencia de Prius y Toyota a invertir en vehículos totalmente eléctricos.

“El hecho es que un híbrido hoy en día no es una tecnología verde. El Prius híbrido funciona con un motor de combustión interna contaminante que se encuentra en todos los automóviles a gasolina», escribió Katherine García, directora de la campaña Transporte Limpio para Todos del Sierra Club, en un última entrada de blog.

Greenpeace la semana pasada clasificó a Toyota en la parte inferior un estudio de los esfuerzos de descarbonización de 10 fabricantes de automóviles, citando el lento progreso en la cadena de suministro y las ventas de vehículos de cero emisiones, como los vehículos eléctricos, que representaron menos del 1% de las ventas totales.

Si bien los fabricantes de automóviles como General Motors, Volkswagen AG y otros prometieron invertir miles de millones de dólares en los últimos años para desarrollar vehículos totalmente eléctricos que no requieran motores de gasolina como el Prius, Toyota se ha quedado atrás y recientemente anunció inversiones similares. También continúa invirtiendo en una cartera de vehículos «electrificados», desde híbridos tradicionales como el Prius hasta su crossover eléctrico bZ4X recientemente lanzado, pero decepcionante.

La estrategia enfrentó al fabricante de automóviles más grande del mundo con muchos de sus pares y planteó dudas sobre su compromiso con un camino sostenible para la industria, a pesar de los objetivos de la compañía de ser neutral en carbono para 2050.

Toyota no está solo con tales planes. Stellantis, Ford y los demás fabricantes de automóviles japoneses están invirtiendo de manera similar en modelos híbridos electrificados. Pero en manos del patriarca de los vehículos híbridos convencionales, es notable un enfoque conservador de los vehículos eléctricos.

El auge y la caída del Toyota Prius

Los ejecutivos de Toyota, mientras aumentan la inversión en vehículos totalmente eléctricos, argumentan que la estrategia de la compañía está justificada: no todas las regiones del mundo adoptarán los vehículos eléctricos al mismo ritmo debido al alto costo de los vehículos y la falta de infraestructura. Tu dices.

«Por mucho que la gente quiera hablar sobre vehículos eléctricos, el mercado no es lo suficientemente maduro ni está lo suficientemente preparado… al nivel que necesitaríamos para un movimiento masivo», Jack Hollis, vicepresidente ejecutivo de ventas de Toyota Motor North America. , dijo el mes pasado durante una reunión virtual de la Asociación de Prensa Automotriz.

apuestas de cobertura

Toyota anunció en diciembre planea invertir 4 billones de yenes, o alrededor de $ 35 mil millones, en una serie de 30 vehículos eléctricos de batería para 2030. Al mismo tiempo, continúa invirtiendo en híbridos como el Prius y otras posibles alternativas a los vehículos eléctricos de batería.

“Queremos ofrecer a todos una forma en la que puedan hacer la mayor contribución para resolver el cambio climático. Y sabemos que la respuesta no es tratar a todos por igual”, dijo Gill Pratt, científico principal de Toyota y director ejecutivo del Instituto de Investigación de Toyota, durante un evento de prensa en Michigan el mes pasado.

Semanas atrás, la compañía anunció que destinaría hasta $5,600 millones a la producción de baterías híbridas y totalmente eléctricas en Japón y Estados Unidos para respaldar sus planes previamente anunciados.Eso puede parecer mucho, pero otros quedarán eclipsados ​​como GM y VW.

GM, por ejemplo, se ha fijado el objetivo de ofrecer exclusivamente vehículos eléctricos de cero emisiones para 2035, incluidas sus marcas Cadillac y Buick para 2030. Varios otros fabricantes de automóviles han hecho promesas similares o han establecido objetivos para el 50% o más de sus vehículos vendidos en North América para ser vehículos totalmente eléctricos.

Toyota se ha fijado el objetivo de vender 3,5 millones de vehículos eléctricos al año para 2030, más de un tercio de sus ventas actuales.Estas ventas incluyen alrededor de 1 millón de unidades de su marca de lujo Lexus, que planea ofrecer vehículos eléctricos exclusivamente en el norte de Europa y América. China hasta entonces.

Los automóviles de Toyota Motor Corporation se ven durante una sesión informativa sobre las estrategias de vehículos eléctricos de batería de la compañía en Tokio, Japón, el 14 de diciembre de 2021.

Kim Kyung Hoon | Reuters

Paul Waatti, gerente de análisis de la industria en AutoPacific, cree que Toyota está «definitivamente en el lado conservador» cuando se trata de vehículos eléctricos, pero eso no es necesariamente algo malo para un fabricante de automóviles tan grande.

«Creo que están cubriendo sus apuestas”, dijo. “Desde una perspectiva global, muchos mercados se están moviendo a diferentes velocidades. Estados Unidos es más lento que Europa y China en la adopción de vehículos eléctricos, pero hay otros mercados que no lo son. Infraestructura lo da todo Tiene sentido que un fabricante de automóviles global adopte un enfoque diversificado para los sistemas de propulsión”.

En 2021, Toyota vendió 10,5 millones de vehículos en unos 200 países y regiones, más que cualquier otro fabricante de automóviles del mundo, incluidas las filiales Daihatsu Motors e Hino Motors. Volkswagen, el segundo mayor fabricante de automóviles del mundo, vendió 8,9 millones de vehículos en 153 países, y GM y sus empresas conjuntas vendieron 6,3 millones de vehículos, principalmente en América del Norte y Asia.

solo una solucion

Toyota cree que los vehículos totalmente eléctricos son uno Solución, no la solución, al objetivo de la empresa de convertirse en carbono neutral.

“No estoy invirtiendo en un futuro distante asumiendo que la batería eléctrica será el 100% del mercado. Simplemente no lo veo», dijo Jim Adler, director ejecutivo fundador de Toyota Ventures, la unidad de capital de riesgo del fabricante de automóviles será un mercado mixto».

Los ejecutivos de Toyota anticipan que diferentes regiones del mundo adoptarán vehículos eléctricos a diferentes ritmos, principalmente en función de la energía disponible, la infraestructura y las materias primas necesarias para que las baterías alimenten los vehículos.

Vehículo eléctrico de pila de combustible impulsado por hidrógeno Toyota Mirai 2022

Toyota

costos y materiales

Y las opciones intermedias tienden a venir con etiquetas de precios más bajos.

Por ejemplo, un Toyota Prius híbrido 2022 con una calificación de la EPA de hasta 56 mpg combinadas comienza en alrededor de $25,000, que es alrededor de $17,000 menos que el crossover totalmente eléctrico bZ4X fabricante de automóviles.

Un vehículo eléctrico (EV) Toyota bZ4X 2023 durante el Auto Show de Washington en Washington, DC el viernes 21 de enero de 2022.

Al Drago | alcalde Bloomberg | imágenes falsas

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