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Por qué unirse a la UE podría no ser fácil para Ucrania

Fue una súplica apasionada: el presidente Volodymyr Zelenskyy de Ucrania pidió esta semana que su país se uniera unión Europeael bloque comercial más grande del mundo, que también ha estado ayudando a mantener la paz en Europa durante décadas.

«Hemos demostrado que al menos somos como ustedes», dijo el martes al Parlamento Europeo, «así que demuestren que están con nosotros, demuestren que no nos dejarán ir, demuestren eso». De hecho, son europeos. Un día antes, había presentado una solicitud formal para que Ucrania se uniera a la Unión, que tiene su sede en la capital belga, Bruselas.

A medida que las fuerzas rusas avanzan por la fuerza hacia Ucrania, la solicitud de Zelensky fue aceptada calurosamente por Ursula von der Leyen, presidenta de la Comisión Europea, el poder ejecutivo de la UE, quien anunció el lunes que Ucrania «es uno de nosotros y seremos de la Unión Europea». Quiero tener Unión».

Sin embargo, sus palabras de aliento fueron en gran medida simbólicas, y es poco probable que las aspiraciones de la UE de Zelenskyy se cumplan en el corto plazo: unirse al bloque es un proceso laborioso y tedioso que podría llevar hasta una década.

Polonia, por ejemplo, presentó una solicitud formal para unirse al bloque en 1994 y finalmente fue admitida en 2004.

Para unirse, un país debe aceptar su candidatura por unanimidad de todos los estados miembros de la UE, que ahora son 27. También debe hacer que su sistema político, judicial y económico sean compatibles con el bloque, adoptando el sistema de derecho consuetudinario de la UE y más de 80.000 páginas de normas y reglamentos sobre todo, desde normas ambientales hasta normas de higiene alimentaria.

Un alto funcionario de la UE explicó que la Comisión Europea puede tardar hasta 18 meses en evaluar la solicitud de un país antes de enviarla a los países miembros.

Y si bien existen precedentes para la vía rápida (Suecia y Finlandia lograron unirse a la Unión a los pocos años de presentar la solicitud), un enfoque de vía rápida es raro. Además, otros países han estado esperando durante años para unirse, incluidos Albania, Bosnia y Serbia, lo que dificulta que la UE se mueva más rápido contra Ucrania.

Además, la UE también sufre la fatiga de la ampliación después de haber sido golpeada por las crisis económicas, el Brexit y la pandemia, así como por la mala conducta de los países miembros infractores como Hungría.

Actualmente, Ucrania no es candidata oficial pero tiene un acuerdo de asociación con la UE, firmado en 2014 y finalizado en 2017, en el que se compromete a intensificar los lazos económicos y políticos con el bloque.

Los ucranianos estaban desesperados por forjar lazos más estrechos con Europa, y en 2013, cientos de miles de ellos salieron a las calles para protestar cuando el entonces presidente Viktor F Yanukovych, que era prorruso, se retractó de firmar un acuerdo con el sindicato.

Cualesquiera que sean los desafíos a las esperanzas de Ucrania en la UE, la agresión de Rusia ha provocado un estallido de solidaridad en todo el bloque e impuesto algunas de las sanciones más duras de su historia, donde los recuerdos de la subyugación rusa están arraigados, entre los más entusiastas, que apoyaron la membresía de Ucrania.

La mayoría de los europeos acogieron con satisfacción la ampliación de la UE hacia el este en mayo de 2004, cuando el bloque 10 absorbió a la mayoría de los países excomunistas -incluidos la República Checa, Hungría y Polonia- porque, entre otras cosas, consolidó la desaparición del bloque soviético y ayudó a expandir la economía y la liberalismo político en todo el continente.

La capacidad de la Unión Europea para ofrecer la membresía a un país representó una de sus mejores herramientas de política exterior en el mundo posterior a la Guerra Fría. La perspectiva de la adhesión motivó a Bulgaria y Rumania a luchar contra la corrupción y aceleró las detenciones de criminales de guerra en Croacia y Serbia y Montenegro.

Si bien es probable que el proceso de adhesión de Ucrania a la UE sea gradual, el intento del país de forjar lazos más estrechos con la OTAN y la Unión Europea subraya que el intento del presidente Vladimir V. Putin de traer a Ucrania a la fuerza a la esfera de influencia de Rusia parece tener el efecto contrario.

Steven Erlanger y Monika Pronczuk contribuyeron al reportaje.

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