El informe preliminar de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte de los Estados Unidos proporcionó el relato más detallado hasta ahora del accidente, pero no respondió una pregunta clave: ¿Cuándo se movió el conductor del automóvil de detrás del volante al asiento trasero?

El propietario de un Tesla Inc. Model S que se estrelló contra un árbol el mes pasado, que murió junto con un pasajero, estaba detrás del volante cuando el automóvil salió de su casa poco antes del accidente.

Una cámara de vigilancia del hogar capturó al propietario entrando en el asiento del conductor antes de que el automóvil se alejara lentamente y acelerara, dijo el lunes la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte de EE. UU. En un informe preliminar.

La policía del suburbio de Houston había dicho inicialmente que parecía que nadie estaba detrás del volante. El cuerpo del conductor fue encontrado en el asiento trasero y otra persona estaba en el asiento del pasajero luego de un incendio.

Si bien la NTSB no dijo específicamente si el conductor todavía estaba operando el automóvil, el informe preliminar al menos sugiere que era posible, lo que refuerza las afirmaciones de Tesla de que Autopilot, su tecnología de asistencia al conductor, no estaba activada antes del accidente.

El sistema de dirección automática del automóvil parecía no haberse encendido, dijeron los investigadores. Una prueba de la NTSB de un vehículo similar mostró que se podrían haber activado otras funciones de conducción automatizada, pero no el llamado Autosteer.

William Varner, de 59 años, y Everette Talbot, de 69, murieron cuando el Model S chocó contra un árbol y se incendió en The Woodlands, un vecindario adinerado en el área metropolitana de Houston. El accidente fatal generó una enorme atención.

Lars Moravy, vicepresidente de ingeniería de vehículos de Tesla, dijo en la llamada de ganancias más reciente de la compañía que el volante estaba “deformado”, lo que lleva a la probabilidad de que alguien estuviera en el asiento del conductor en el momento del accidente.

El informe preliminar de la NTSB proporcionó el relato más detallado hasta ahora del accidente, pero no respondió una pregunta clave: ¿Cuándo se movió el conductor del automóvil de detrás del volante al asiento trasero?

La cámara de seguridad del hogar capturó el accidente, dijo la NTSB. “El automóvil se va y viaja aproximadamente 550 pies antes de salir de la carretera en una curva, pasar por encima de la acera y golpear una alcantarilla de drenaje, una boca de inspección elevada y un árbol”, dijo la NTSB en el informe.

El impacto dañó la parte delantera de la batería de iones de litio de alto voltaje del vehículo, que es donde comenzó el incendio, dijo NTSB. Las baterías de litio son altamente inflamables y difíciles de extinguir, y la junta de seguridad ha investigado los riesgos de incendio de las baterías durante más de una década.

Un sistema electrónico que activa las bolsas de aire del automóvil resultó muy dañado. El dispositivo puede proporcionar información sobre la velocidad, la aceleración, el estado del cinturón de seguridad y otros datos. La NTSB ha llevado el dispositivo a su laboratorio de Washington en un intento por extraer los datos.

El CEO de Tesla, Elon Musk y Moravy no respondieron a los correos electrónicos.

La NTSB dijo que continuará analizando la dinámica del choque, incluidos “los resultados de las pruebas de toxicología post mortem, el uso del cinturón de seguridad, la salida de los ocupantes y los incendios de vehículos eléctricos”.

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