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¿Puede Russell Westbrook de los Lakers mejorar su juego?

El cuarto equipo de Russell Westbrook en cuatro años. Foto: Getty Images

A Russell Westbrook no le está yendo muy bien en los Lakers, que no son las últimas noticias, pero la situación llegó a un punto especialmente incómodo el miércoles por la noche cuando las operaciones de juego de los Sacramento Kings utilizaron Ice Players in the Game para burlarse del ex MVP. Gráficos de marcadorEl nueve veces All-Star se fue 2 de 14 en una derrota 125-116 ante Los Ángeles una noche.

Westbrook se rió entre dientes en el escenario interpretando «Cold As Ice» para él y dijo: «Ojalá hubieran tocado en los últimos 14 años… eso es bueno», antes de tomar en serio su actuación.

“Nadie me tendrá lástima”, dijo Westbrook en su Exprimir después del juego“Tenía que encontrar la manera de hacer todo lo que estuviera a mi alcance: jugar dentro del sistema. no tengo excusas No señalo con el dedo».

Una mala racha le puede pasar a cualquiera, y Westbrook ciertamente ha anotado un 25.4% desde el campo en sus últimos cuatro juegos y nunca ha concedido un triple. Pero no fueron solo un par de semanas difíciles debido al declive general. Si no supiera que Westbrook tenía 33 años y LeBron James 37, pensaría que lo contrario es cierto para estos grupos de edad. La trayectoria a lo largo de la temporada es suficiente para preguntarse cómo Westbrook está tratando de resolverlo, y si sabe si lo intentará, si puede.

Westbrook es su cuarto equipo en tantas temporadas y no debe pasarse por alto que es el único jugador que aparece en todos los partidos de los Lakers este año. La idea detrás de traer a Westbrook a Los Ángeles es que podría ser el tercero de los Tres Grandes de James y el enigmático Anthony Davis, quienes han perdido mucho tiempo. Cuando tienes que pedirle a alguien que haga más de lo que puede, no es tan difícil que un buen tipo se convierta en un mal tipo.

Westbrook nunca ha sido un buen tirador, pero la excelente temporada 2016-17, cuando anotó el 34 por ciento de los 3 goles, fue su obra maestra, el MVP promedio triple-doble en 2016-17. Si bien Westbrook ha promediado triples dobles inimaginables durante tres temporadas, Westbrook ha liderado la NBA en asistencias durante los últimos cuatro años.

El problema es que Westbrook se ha adaptado en consecuencia. Está pegando menos golpes esta temporada que en su segundo año como profesional. Todavía consigue muchos rebotes, sobre todo para el defensa de 6’3», y sigue teniendo un alto nivel de apoyo. No es tanto, porque James también cocina mucho.

Es esta dinámica, no la edad de Westbrook, lo que más preocupa sus perspectivas en los Lakers. Los jugadores experimentados, especialmente los grandes jugadores, especialmente los grandes jugadores con una gran inteligencia, pueden encontrar formas de adaptarse a perder parte de su ventaja física y no pasar por alto a Westbrook, que se parece a su Wyle E en Tribune Blue. Hace dos años, hubo un eco en Houston cuando Westbrook jugó junto a James Harden, quien promedió 34,3 puntos y 7,5 asistencias esa temporada. Westbrook todavía tiene un promedio de 27.2 ya que los Rockets no tienen muchos tiros, pero sus pases y rebotes son exitosos.

No es que Westbrook no pueda jugar con una estrella más grande que él, la mayoría estaría de acuerdo en que Kevin Durant es un muy buen jugador, y fue él quien logró 73 victorias en Golden State en siete juegos en 2016, liderando la final del oeste. Conferencia con Westbrook.

Mirando a los dos mejores jugadores de Westbrooks en términos de toques por juego desde esta temporada, es más claro lo que está pasando.

Trueno 2015-16: Westbrook 86.6, Durant 64.0

Trueno 2016-17: Westbrook 94.8, Víctor Oladipo 46.3

Trueno 2017-18: Westbrook 96.0, Paul George 56.7

Trueno 2018-19: Westbrook 91.1, Jorge 59.7

Cohetes 2019-20: Dureza 84.6, Westbrook 76.8

Mago 2020-21: Westbrook 95.3 Bradley Beale 69.0

Lakers 2021-22: Santiago 89.7, Westbrook 83.4

Westbrook necesita el balón, pero no hay razón por la que deba recibir más que el mejor jugador de los Lakers que lo necesita. James promedió por última vez menos de 80 toques por partido en 2015/16, cuando promedió 78,1 puntos, frente a los 74,1 de su compañero de equipo en Cleveland, Kyrie Irving. Eso es bueno, pero no sin problemas: Russell Westbrook de 2022 no es exactamente Kairi Irving de 2016.

La buena noticia para Westbrook es que no tiene que encontrar una solución al problema del envejecimiento: esta lucha no se debe a que sea viejo. La mala noticia es que jugar con James (Davis también necesita su toque mientras juega) no coincide con las habilidades y necesidades de Westbrook. Probablemente no haya mucho que resolver aparte de una estrategia de salida, lo cual es casi imposible incluso con el salario de $ 44 millones de Westbrook y las reglas comerciales de la NBA.

El tiro 2v14 de Westbrook en Sacramento no tuvo éxito. Esto es algo de lo que él y los Lakers pueden recuperarse. Pero incluso si todos gozan de buena salud, hay una razón por la que Los Ángeles lo compró, y ahora todos entendemos por qué y cómo no funcionó.

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