A medida que el presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, pasó sus primeros 100 días en el cargo, parecía que su administración estaba poniendo la política exterior en un lugar más bajo en su agenda de prioridades para centrarse en los problemas internos. Pero quizás el esperado retroceso de la pandemia en los próximos meses debido al éxito de su campaña de vacunación podría brindar espacio para que el presidente también preste más atención a la política exterior.

Si bien Biden parece haberse centrado en llegar a un nuevo acuerdo con Irán y poner fin a la “guerra eterna” de Estados Unidos en Afganistán, una región en la que puede lograr una fácil victoria en política exterior son los Balcanes. A diferencia de Afganistán e Irak, esta parte de Europa es donde la intervención militar estadounidense en la década de 1990 se considera un éxito.

Hace tres décadas, los Balcanes captaron la atención del entonces senador Biden. Fue firmemente crítico de las guerras de conquista del presidente yugoslavo Slobodan Milosevic y apoyó activamente la acción militar estadounidense tanto en Bosnia como en Kosovo. Por esta razón, la elección de Biden en noviembre pasado fue ampliamente celebrada en ambos países y generó grandes expectativas de una participación positiva renovada de Estados Unidos en la región.

Mientras que otros estados de la ex Yugoslavia han avanzado en la integración de la Unión Europea y la OTAN, Bosnia y Kosovo se están quedando atrás. Croacia es miembro de ambos. Macedonia del Norte se unió recientemente a la OTAN, mientras que se espera que comiencen pronto las conversaciones de adhesión con la UE. Montenegro también se ha convertido en miembro de la OTAN y actualmente se encuentra en conversaciones de adhesión con la UE. Serbia insiste en que se mantendrá al margen de la OTAN, pero está avanzando con las negociaciones de adhesión a la UE.

Esta dinámica deja a Bosnia sin un camino claro hacia la UE o la OTAN en un futuro próximo. La perspectiva de Kosovo de unirse a cualquiera de ellos es aún más remota. Dejado en el limbo, existe la preocupación de que Bosnia pueda descender a un estado disfuncional marcado por tensiones étnicas y que el desarrollo de Kosovo se estancará sin una hoja de ruta clara para la membresía de la UE y la OTAN.

Mucho de esto tiene que ver con el hecho de que durante más de una década la región ha sido descuidada en gran medida por las sucesivas administraciones estadounidenses. El predecesor de Biden, Donald Trump, siguió una política exterior incoherente que no produjo ningún resultado tangible. Una cumbre en la Casa Blanca en septiembre pasado con líderes serbios y kosovares no logró abordar el tema más urgente para los dos países: el reconocimiento de la independencia de Kosovo.

Biden puede corregir las consecuencias de la negligencia y las políticas inadecuadas de sus predecesores tomando medidas decisivas en Kosovo y Bosnia, donde Estados Unidos disfruta en gran medida de una percepción positiva.

Hay dos vías de política que debería seguir. Primero, Biden puede presionar para finalizar el proceso de ampliación de la OTAN en el sureste de Europa. Kosovo está ansioso por unirse a la Alianza, mientras que Bosnia ha logrado algunos avances, a pesar de los obstáculos políticos internos. La mayoría en una de sus entidades, la Federación de Bosnia y Herzegovina, está a favor de unirse a la OTAN, mientras que la mayoría de los líderes políticos de la otra entidad, la República Srpska, se oponen activamente.

Pero no siempre fue así. Hace poco más de una década, el entonces miembro serbio de la presidencia bosnia, Nebojša Radmanović, envió una carta a la OTAN expresando el compromiso de Bosnia de convertirse en miembro de pleno derecho de la Alianza. Lo que ha cambiado desde 2009 es que los líderes serbios de Bosnia, en el vacío dejado por la reducción diplomática estadounidense, han adoptado una postura oficialmente más anti-OTAN y pro-rusa. A pesar de la oposición pública a la membresía de Bosnia en la OTAN, el líder nacionalista serbio de Bosnia, Milorad Dodik, dio luz verde a la creciente cooperación del país con la Alianza, incluida la participación en el ejercicio Defender Europe 2021, dirigido por Estados Unidos.

De hecho, la decisión de Bosnia de comprometerse a ser miembro de la OTAN es parte de la política oficial con el apoyo de los líderes serbios de Bosnia. La reciente Estrategia de Política Exterior del país para 2018-2023 reafirmó que “la continuación de las políticas relacionadas con la OTAN sigue siendo una prioridad para las instituciones de Bosnia”.

La administración Biden debería presionar para acelerar la adhesión de Bosnia y Kosovo a la OTAN. Esto les daría a ambos países una sensación de un futuro más brillante y ayudaría a anclarlos firmemente dentro de la Alianza Atlántica. La inversión política, militar y económica estadounidense en Bosnia y Kosovo durante las dos últimas décadas estaría asegurada.

En medio de la respuesta disfuncional de las instituciones bosnias a la pandemia, líderes étnicos firmemente arraigados han recurrido al belicismo, que sirve para desviar la atención pública de la corrupción desenfrenada y la incompetencia manifiesta y que incita peligrosamente a la violencia. La esperanza que existía hace más de una década de que la membresía de la UE y la OTAN podría mejorar algunas de las tensiones acumuladas en los Acuerdos de Paz de Dayton ha dado paso a una sensación general de desesperanza. Acelerar la adhesión de Bosnia a la OTAN ahora podría evitar que el país se convierta en otro conflicto congelado europeo.

Avanzar en la candidatura de Kosovo a la OTAN probablemente impulsaría la reforma y el desarrollo en el estado más nuevo de Europa, que durante mucho tiempo ha luchado contra el estancamiento socioeconómico. También aliviaría los temores de que el conflicto con Serbia pueda reavivarse y de que las tensiones en las regiones étnicamente mixtas del norte puedan aumentar. Al impulsar la integración de Kosovo en la OTAN, la administración Biden enviaría una señal clara a Belgrado de que Kosovo avanzará independientemente del ritmo de normalización total. También podría ayudar a presionar a Serbia para que reconozca plenamente a su vecino y normalice las relaciones.

En segundo lugar, Estados Unidos debería presionar a la UE para que ofrezca una perspectiva clara de adhesión a Bosnia y Kosovo. Bosnia está más adelante en el proceso de adhesión a la UE y otorgarle un estatus de candidato a la membresía sería crucial para sacar al país de su disfunción actual. Esto proporcionaría a Bosnia un impulso valioso para emprender reformas políticas y económicas que los políticos bosnios no harían y, lo que es más importante, obtendría acceso a más fondos de la UE para invertir en proyectos educativos, sanitarios y de infraestructura muy necesarios.

Los avances en la adhesión a la UE también son muy importantes para Kosovo. Serbia está muy por delante de su vecino en el proceso de negociaciones y, si se une pronto, podría bloquear la candidatura a la adhesión de Kosovo. El impulso estadounidense para aumentar los incentivos de la UE para Kosovo en la forma de un estatus de candidato ayudaría a nivelar la situación actual y garantizaría su membresía. Un estatus de candidato para Kosovo proporcionaría igualmente fondos de la UE para reformas e infraestructura, pero también serviría para presionar a los políticos para que tomen medidas más serias en la lucha contra la corrupción y el subdesarrollo económico.

En resumen, la administración Biden se encuentra en una posición única para anclar firmemente a los Balcanes dentro de la Alianza Atlántica y asegurar la paz en esta parte volátil de Europa. Ambos estados tienen poblaciones pequeñas y su integración dentro de la OTAN sería rentable. Biden también puede ayudar a acelerar su integración en la UE, lo que ayudaría al desarrollo político y económico de estos países.

La oportunidad para un impulso político en esta dirección se presentará el 14 de junio en la Cumbre de la OTAN en Bruselas. Este éxito en política exterior para el 46º presidente de los Estados Unidos está al alcance de la mano, se puede lograr en su primer mandato y constituiría un legado duradero.

Las opiniones expresadas en este artículo son propias del autor y no reflejan necesariamente la postura editorial de Al Jazeera.

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