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¿Qué es la tuberculosis? | Enfermedades infecciosas

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¿Qué es la tuberculosis?

La tuberculosis es una enfermedad infecciosa causada por una bacteria llamada Mycobacterium tuberculosis. Se llama Kochella en honor a Robert Koch, quien relacionó la enfermedad con las bacterias que la causaron.

La enfermedad se propaga principalmente a través del aire a medida que se acerca al paciente; De esta forma, al hablar, toser y estornudar, el paciente expulsa los bacilos y la persona expuesta inhala las bacterias a través del aire, lo que en medicina se conoce como contacto con el paciente.

Esta persona expuesta no debe estar infectada, ya que el bacilo puede ser eliminado por las propias defensas del cuerpo o puede ingresar al cuerpo de la persona de contacto por vía aérea. Los organismos usan defensas inmunes (células, sustancias químicas) para protegerse contra Bacillus, lo que permite que Bacillus invada al individuo y exista en forma latente sin enfermedad. Esto es lo que se conoce como infección tuberculosa latente.

Pero el 10% de los infectados desarrollará esta enfermedad en su vida y luego los bacilos causan síntomas y afectan todos los órganos del cuerpo, principalmente los pulmones. Por lo tanto, en la tuberculosis, una persona no puede estar expuesta, expuesta e infectada o enfermarse.

Los síntomas de la tuberculosis.

En muchos casos, la tuberculosis provoca síntomas inespecíficos, es decir, pueden presentarse con otras enfermedades. Por tanto, suele provocar tos, esputo, malestar, fiebre y sudoración. Si estos síntomas persisten por más de dos semanas, si sospecha de tuberculosis debe acudir al médico, es decir, hacerse una radiografía de tórax que nos ayudará a hacer un diagnóstico, y luego realizar un análisis de bacterias patógenas en el esputo. En otros casos, la sangre se drena por la boca, lo que se denomina hemoptisis, y este síntoma siempre debe servir de alarma y acudir al médico.

Tratamiento de la tuberculosis

La enfermedad se trata con fármacos antituberculosos, principalmente rifampicina, isoniazida, etambutol y pirazinamida. Estos cuatro medicamentos se tomaron durante dos meses y rifampicina e isoniazida durante otros cuatro meses, lo que hace que la duración total del tratamiento sea de seis meses. Aunque existen varios medicamentos, se toman a través de una combinación de píldoras, por lo que el método de tratamiento es tomar de 3 a 6 tabletas durante los primeros dos meses y 2 tabletas durante los próximos 4 meses. Cabe destacar que si el tratamiento es bueno dentro de los meses recomendados, la enfermedad se curará en la mayoría de los casos, por lo que es necesario enfatizar la adherencia al tratamiento.

El tratamiento para la infección mencionada anteriormente es el uso de un medicamento (isoniazida durante 6 a 9 meses) para evitar que las personas infectadas desarrollen la enfermedad en el futuro.

Causas de la tuberculosis

La tuberculosis es causada por Mycobacterium tuberculosis. Las personas con enfermedades relacionadas, principalmente infecciones por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH), pacientes con cáncer, fumadores, pacientes con diabetes y pacientes con silicosis, tienen más probabilidades de enfermarse o tienen un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad.

Estas personas tienen un mayor riesgo de desarrollar enfermedades que las personas que no las padecen.

¿Cómo se puede prevenir la tuberculosis?

La mejor forma de prevenir la tuberculosis es diagnosticar rápidamente al paciente y comenzar el tratamiento. Se sabe que la infecciosidad de la tuberculosis se reduce significativamente desde el inicio del tratamiento. Siempre que la infectividad sea nula o muy baja después de dos o tres semanas de tratamiento.

Otra forma de prevenir la enfermedad es examinar a las personas que han tenido contacto con pacientes, los llamados casos índice. Las personas de contacto de los pacientes con tuberculosis deben recibir una evaluación médica de sus tiempos de exposición; si la exposición se considera importante (varias horas de exposición del paciente por día), se deben realizar pruebas (principalmente radiografías de tórax y pruebas de tuberculina o análisis de sangre en curso). La suma de comprobación se llama IGRA. Si la prueba de tuberculina o IGRA es positiva, se asume que el paciente tiene una infección tuberculosa latente, no una enfermedad, y se debe considerar el tratamiento preventivo (tratamiento para la infección tuberculosa). De esta forma podemos evitar que la enfermedad se desarrolle en el futuro. También es posible examinar a las personas de contacto con el caso índice de que los nuevos pacientes deben ser tratados de tal manera que no infecten a nuevas personas.

Pronóstico de tuberculosis

La mayoría de los casos de tuberculosis se pueden curar siempre que se siga el tratamiento durante el tiempo recomendado. Si los pacientes interrumpen el tratamiento prematuramente, es posible que no se curen y que recaigan en los próximos años. Por tanto, el mayor factor que influye en el éxito del tratamiento es la correcta implementación y el suficiente cumplimiento. El sistema de salud debe monitorear al paciente mediante exámenes regulares hasta que el tratamiento esté completo y se considere curado.

Es importante que los pacientes que previamente dejaron de fumar dejen de fumar para evitar el daño pulmonar causado por la tuberculosis y el tabaco.

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