Las protestas dispersas en Omán por los despidos y las malas condiciones económicas han atraído una presencia policial masiva en al menos una ciudad del sultanato, con manifestantes arrojando piedras en un punto y la policía disparando gases lacrimógenos.

Los videos publicados en las redes sociales mostraron a varias docenas de omaníes en la ciudad de Sohar seguidos por una larga fila de vehículos de la policía antidisturbios el lunes. Otras imágenes parecen mostrar una línea de policías con equipo antidisturbios cerca de una oficina de trabajo del gobierno en la ciudad, a 200 kilómetros (125 millas) al noroeste de la capital, Mascate.

Otras imágenes parecen mostrar omaníes huyendo y otros detenidos. Las imágenes corresponden a puntos de referencia conocidos alrededor de Sohar, la primera ciudad importante en la que la gente entra en el sultanato después de cruzar la frontera desde los vecinos Emiratos Árabes Unidos (EAU).

Protestas dispersas similares el domingo trajeron otra presencia policial masiva, dijeron activistas en línea. Esa manifestación fue reconocida por el Ministerio de Trabajo de Omán en un tuit, que decía que estaba al tanto de la gente que se reunía allí para tratar de “encontrar nuevas vacantes laborales y resolver los problemas de los despedidos”.

No estaba claro de inmediato si había habido un despido importante en Sohar, que alberga un puerto clave, así como plantas que producen aluminio y acero.

Primer gran malestar

Los medios privados estrictamente controlados de Omán, así como su agencia estatal de noticias y locutora de televisión, no informaron de inmediato sobre la protesta. La Policía Real de Omán no reconoció haber realizado ningún arresto.

El Ministerio de Información de Omán y la embajada de Omán en Washington no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios el lunes.

Las manifestaciones marcan los primeros disturbios importantes para el sultán Haitham bin Tariq, quien asumió el poder en enero de 2020 después de la muerte del sultán Qaboos bin Said, que gobierna desde hace mucho tiempo.

Omán enfrenta miles de millones de dólares en reembolsos de préstamos inminentes, incluso a China, y necesita aún más dinero ya que su población joven busca trabajo y su gobierno no puede permitirse los beneficios desde la cuna hasta la tumba otorgados en otras naciones del Golfo Pérsico.

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