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Refugiados afganos en Gran Bretaña siguen en el limbo ante la llegada de ucranianos

LONDRES – Un niño pequeño llora en el regazo de su madre mientras su gemelo toma una siesta a unos metros de distancia. La madre silencia a sus hermanos mayores que están viendo videos en un iPad en la habitación de al lado.

La madre Seema Mohammed, su esposo Eid Mohammed y sus cinco hijos han estado viviendo en dos habitaciones de hotel adyacentes al sur de Londres desde noviembre, después de huir de Afganistán, una existencia estrecha y claustrofóbica que se siente como un limbo mientras se embarcan en un alojamiento permanente. Pero un recordatorio de lo que dejaron atrás está a solo una videollamada de distancia: el hermano mayor de Mohammed, médico y ex policía, se esconde en casa, desesperado por encontrar una salida.

«Es una lucha», dijo el Sr. Mohammed, «vivir una vida es diferente de seguir con vida». Se refería a la familia que dejó en Afganistán, pero el mismo sentimiento podría aplicarse a su situación actual.

Gran Bretaña evacuó a unas 16.000 personas de Afganistán el año pasado, la mayoría de ellas en los caóticos últimos días de agosto cuando los talibanes repentinamente tomaron el control del país. La mayoría de ellos ha estado viviendo temporalmente en hoteles en Gran Bretaña, una situación que los legisladores británicos han dicho. es cada vez más insostenible.

En febrero, el gobierno dijo que solo 4.000 afganos traídos a Gran Bretaña durante la evacuación masiva habían sido trasladados a hogares; 12.000 todavía estaban alojados temporalmente en hoteles.

Con una crisis de refugiados nueva e incluso mayor que está estallando mucho más cerca de casa, los funcionarios hablan de acoger a decenas de miles de refugiados más de la guerra de Ucrania, pero las experiencias afganas han planteado dudas sobre la capacidad del país para hacer frente a un número mucho mayor. , muchos meses después de su llegada, miles de afganos aún no han sido asentados.

El gobierno ha citado una serie de razones para la incapacidad de encontrar viviendas permanentes para los evacuados afganos, incluida la falta de viviendas asequibles en todo el país, la fuerza de voluntad e incluso la hostilidad hacia los solicitantes de asilo y los migrantes en general.

“Hay una actitud xenófoba que subyace en las políticas de inmigración y asilo del Reino Unido”, dijo Steve Valdez-Symonds, director del programa de derechos de refugiados y migrantes de Amnistía Reino Unido.

Esta crítica se ha repetido en relación a la respuesta del gobierno británico a la crisis de refugiados desatada por la invasión rusa a Ucrania, que ha desplazado a millones de personas de sus hogares.Gran parte de Europa ha permitido la entrada de refugiados sin visado, pero Gran Bretaña lo ha hecho. visas requeridas y un proceso de solicitud que confunde a muchos y retrasa su llegada.

Cuando se le preguntó acerca de los retrasos en el alojamiento de los evacuados afganos, el gobierno dijo que no había una fecha límite para encontrar viviendas permanentes para todos y que asignaría viviendas a las personas lo antes posible.

La mayoría de los evacuados habían trabajado en Afganistán para el ejército o el gobierno británico y huyeron con poco más que la ropa que llevaban puesta, traumatizados por sus experiencias.

Las familias numerosas ahora están hacinadas en espacios pequeños donde no pueden cocinar su propia comida y no saben dónde ni cuándo obtendrán un hogar permanente. Muchos dijeron que estaban ansiosos pero no pudieron comenzar sus vidas nuevamente.

A pesar de las difíciles circunstancias, la mayoría de los refugiados afganos en el Reino Unido están profundamente agradecidos por la posibilidad de un futuro seguro con un refugio estable, mucha comida y acceso a atención médica.

Pero Becky Brook, voluntaria de Kensington and Chelsea Mutual Aid, un grupo comunitario que apoya a los refugiados en el oeste de Londres, dijo que la situación es insostenible si no saben dónde vivirán.

«Estar en hoteles a largo plazo no es saludable para nadie», dijo.

Para Khalil Motawakel, de 37 años, que fue evacuado de Afganistán en agosto, un hogar permanente cerca de Londres, donde ha encontrado empleo, significa independencia y seguridad: exministro del gobierno, una vez fue responsable de superar el sistema penitenciario de Afganistán.

Cuando quedó claro que los talibanes recuperarían el país y liberarían a sus seguidores de la prisión, supo que sería un objetivo.

«Nuestras vidas estaban amenazadas de muerte», dijo.

Motawakel, quien obtuvo un título en políticas públicas de la Universidad de Bristol en Inglaterra, dijo que dedicó toda su vida adulta a fortalecer los sistemas democráticos en Afganistán y nunca pensó que se vería obligado a abandonar el país.

Cuando llegó a Inglaterra en agosto, inmediatamente se interesó por comenzar una nueva vida y en noviembre encontró un trabajo en una empresa internacional de relaciones públicas. Ahora viaja de su trabajo temporal a una oficina en su casa en Londres algunos días a la semana. una hora al norte de la ciudad donde vive con su esposa y su hijo pequeño.

Si bien tienen todo lo que necesitan y él está agradecido por el apoyo, se esfuerza por mantener la coherencia.

«Quieres tomar algún tipo de propiedad de tu vida”, dijo. “Se trata de agencia”.

Las organizaciones que apoyan a los refugiados dicen que el sistema gubernamental para acoger a los inmigrantes es defectuoso y carece de fondos suficientes.La Asociación de Gobiernos Locales, que representa a los gobiernos locales encargados de garantizar que se satisfagan las necesidades de las familias afganas, ha pedido al gobierno una mejor financiación y coordinación.

El mes pasado, el gobierno preguntó a los propietarios privados para registrar propiedades disponibles en un portal de vivienda recientemente lanzado, pero la renuencia del gobierno a pagar el valor de mercado de las propiedades deja opciones limitadas, dijo Leyla Ferguson, subdirectora de West London Welcome, una organización benéfica que ayuda a refugiados y solicitantes de asilo.

El hecho de que el gobierno no asegurara viviendas a largo plazo planteó un problema para otros solicitantes de asilo mucho antes de que llegaran los refugiados afganos el año pasado, dijo en febrero.

Las organizaciones benéficas y los veteranos a menudo han intervenido para llenar los vacíos que dejan los programas gubernamentales.

Matt Simmons, un veterano destacado en la Royal Air Force de Gran Bretaña en Afganistán a principios de la década de 2000, fue fundado ems4afganoun grupo de ayuda comunitaria en el sur de Inglaterra que apoya a los refugiados que aún se hospedan en hoteles.

“Va a ser un largo camino”, dijo, “ingenuamente todos pensaron cuando llegaron que pronto todos estarían en sus casas para diciembre”.

El Sr. Simmons ha ayudado a varios refugiados, incluido el Sr. Mohammed, quien lo elogió a él y a otros ex colegas estadounidenses y británicos por su apoyo.

El Sr. Mohammed había trabajado durante años como traductor para las Fuerzas Armadas británica y estadounidense y en una serie de otros proyectos de desarrollo financiados internacionalmente desde 2005.

Recientemente llevó a su familia a Lincoln, Inglaterra, para visitar a un primo. Con sus hijos en sus vacaciones escolares, el viaje fue un bienvenido descanso de la monotonía de la vida del hotel. También fue una oportunidad para compartir comidas caseras que se habían perdido.

Describió cómo él una de las comidas había sido particularmente sabrosa, un plato de okra, verduras y especias, que no había comido desde que salió de Afganistán.

Sus hijos saltaban en un trampolín mientras hablaba por videollamada con su hermano mayor, que está escondido en Afganistán, y otros miembros de la familia allí. Los niños se inclinaron hacia adelante con una gran sonrisa y saludaron cuando su abuela apareció en la pantalla.

Sahar, la hija del Sr. Mohammed, le echó los brazos al cuello y su vestido ondeaba con cada impacto”. “Todo está bien aquí”, dijo el Sr. Mohammed, agradecido de ver a sus hijos en la escuela ya salvo.

«Ahora puedo imaginar un futuro brillante para mis hijos», dijo.

Otro refugiado afgano, Abdul Sultani, dijo que su familia tuvo suerte de haber recibido un alojamiento permanente en noviembre: una pequeña casa en el noreste de Londres.

«No estoy aquí solo para sentarme y mirar, estoy aquí para trabajar», dice sobre el trabajo que obtuvo recientemente enseñando inglés, enviando parte del dinero que gana a su familia en Afganistán.

Sultani, de 33 años, que trabajaba como traductor en las fuerzas armadas británica y estadounidense, dijo que miembros talibanes golpearon a sus hijos cuando se dirigían al aeropuerto para su vuelo de evacuación en agosto.

En el salón, su hija de 4 años hace pompas, que su hermana menor revienta, mientras él atiende una llamada: el ayuntamiento le ofrece clases de inglés a su mujer.

Son la razón por la que sabía que tenía que irse de Afganistán, dijo, y ver que han comenzado a reconstruir sus vidas le da consuelo.

«Todavía no es mi casa. «Solo soy un invitado aquí», dijo, «pero siempre actuaré como un invitado y trataré de ser útil para ellos porque me han ayudado».

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