EN una calle monótona de una de las ciudades más cotidianas del interior de Andalucía se encuentra este auténtico secreto gastronómico.

Pocos lectores habrán oído hablar de Alcalá del Valle, un centro agrícola que se encuentra a medio camino entre Ronda, Osuna y Morón de la Frontera.

No lo encontrarás en Lonely Planet o Rough Guide y TripAdvisor enumera solo una cosa para hacer en la ciudad de 5,000 almas (un cementerio, las Domenes de Tomillos, en caso de que lo preguntes).

Pero si está buscando el alma misma de Andalucía, la definición misma de la lengua vernácula andaluza, entonces ha venido al lugar correcto.

Para el restaurante Meson Sabor Andaluz es la autenticidad en su máxima expresión; Andaluces presentando lo mejor de su cocina centenaria.

Está bien, no entras en un idilio rural encantador, con vigas de madera antiguas y una prensa de aceite, pero su decoración rústica sin duda te da esa sensación, al igual que las cepas de flamenco que provienen de un artista local, no de Cameron de la Isla o los Reyes Gitanos.

El área del bar está repleta de estantes llenos de legumbres locales secas, pimientos, hierbas y duraznos en frascos. Es una verdadera despensa, con un regimiento de verduras frescas, muchas de las huertas cercanas, junto con manojos de espárragos … porque supuestamente es el hogar de los espárragos en España, como explica el propietario José Aguilera.

Pero las verduras son ‘en gran medida las estrellas’ de este restaurante, especialmente desde que su hijo Pedro regresó después de un largo período como mano derecha del gran chef de Valencia, Ricard Camarena, el año pasado.

Obtuvo muchas habilidades del maestro con dos estrellas Michelin, así como de la mejor escuela de cocina de Andalucía, La Consula, cuando en su día produjo estrellas brillantes como Dani García, Diego Gallegos y José Carlos García.

A Pedro le encanta experimentar con los productos locales, como alcachofas, cerezas, pistachos, garbanzos, judías verdes e higos, así como muchos de los otros productos famosos de la cercana Serranía de Ronda y Grazalema.

El menú cambia cada semana y es muy estacional, por lo que en este momento había una magnífica berenjena al horno rellena con un tartar de atún, así como puerros perfectamente cocinados a la parrilla con salsa de aceitunas y romero.

Hubo una marcada ligereza en platos como la ensaladilla cremosa con gambas y croquetas de pollo, así como los maravillosos buñuelos de bacalao y perejil.

Mi plato principal de media codorniz en pan con una vinagreta de hierbas era lo más local de Cádiz que podrías esperar encontrar.

Su postre de cereza escalfado en su jugo con una base de yogur cremoso era maravillosamente rico, pero igualmente sutil en la creación.

Para vinos, pregúntele a papá José, quien ha estado dirigiendo este lugar durante dos décadas y es un gran fanático de los viñedos locales y sirve mucho por copa.

La factura total fue de menos de 40 euros por dos, una alegría posterior al Covid.

Después del almuerzo, haga el viaje corto a la cercana Setenil de las Bodegas, o quizás Ronda, si el tiempo lo permite. Pero tendrás dificultades para comer mejor en cualquier lugar.

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