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Riquezas de aguas profundas: Minería en un ecosistema remoto



Hoy en día, miles de millones de toneladas de estos nódulos cubren gran parte del fondo del océano, varios kilómetros por debajo de la superficie.

Un campo de bulbos en la Zona Clarion-Clipperton.GEOMAR

Una de las áreas más grandes es la Zona Clarion-Clipperton, que cubre 1,7 millones de millas de lecho marino del Pacífico y contiene vastos campos de nódulos.






aguas estatales,

200 millas náuticas

de la orilla

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de la orilla

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200 millas náuticas

de la orilla


Fuente: Autoridad Internacional de los Fondos Marinos

la vida bajo los nudos

Los nódulos polimetálicos son un ancla para un ecosistema frágil y de crecimiento lento que incluye especies que no se encuentran en ningún otro lugar de la tierra.

Para las criaturas que no son buenas nadadoras, los tubérculos proporcionan islas en las que establecerse y construir una vida.El fangoso lecho marino es demasiado blando para que puedan llamar hogar.

Las esponjas de vidrio son las esponjas más comunes en la Zona Clarion-Clipperton. Pueden tener miles de años y representar hábitats importantes para otras criaturas.Son archivos vivientes que registran el clima antiguo de las profundidades marinas en sus esqueletos como anillos de árboles.

Varias esponjas de vidrio crecen una encima de la otra, incluida una esponja marrón con forma de jarrón del género Oopsacas y una esponja blanca de la familia Euplectellidae.GEOMAR

Otras especies flotan y nadan sobre los campos de bulbos.

Una especie desconocida de medusa.GEOMAR

Este gusano de calamar que salpica, que es un gusano, no un calamar, se cierne sobre los nódulos y solo se posa para alimentarse.

Un gusano calamar usa sus apéndices similares a tentáculos para recolectar nieve marina, partículas orgánicas que caen de la parte superior del océano.Craig Smith, Proyecto DeepCCZ

Esponjas carnívoras atadas a nudos capturan pequeños crustáceos que corren cerca.

Dos esponjas carnívoras, a la izquierda una especie del género Cladorhiza, a la derecha una esponja de árbol de ping-pong del género Chondrocladia atrapando a su presa con anzuelos.Craig Smith, Proyecto DeepCCZ

Algunas criaturas incluso viven en las grietas de los tubérculos, como este gusano nacarado.


Fotografía de un gusano poliqueto que vive en una grieta nodular.


Un gusano se ha metido en un nudo.Glover AG, Wiklund H, Dahlgren TG, Brasier MJ

Muchas de las especies descubiertas hasta ahora en la zona de Clarion-Clipperton se encuentran solo en los tubérculos mismos, y si los tubérculos desaparecen, también desaparecerán.


Foto de un gusano poliqueto.


El gusano poliqueto Neanthes goodayi, nuevo para la ciencia, vive entre los tubérculos.Glover AG, Wiklund H, Dahlgren TG, Brasier MJ

Tubérculos de cosecha

Las empresas mineras se refieren a los nódulos como «la batería en la roca» porque contienen los metales esenciales para una economía de energía limpia que se basa en baterías y vehículos eléctricos.

La Zona Clarion-Clipperton se encuentra en aguas internacionales y está supervisada por la Autoridad Internacional de los Fondos Marinos. Se han reservado grandes áreas para varios países para la minería, pero la minería comercial aún no ha comenzado.

Dos especies de pepinos de mar de aguas profundas, una sentada y otra nadando.GEOMAR

La minería real es sencilla: dragar o aspirar los nódulos del sedimento fangoso, pero eliminar los nódulos destruye todo lo que vive en ellos.

Los científicos recogen una muestra del coral negro Antipatharia.GEOMAR

La degradación del fondo marino también arroja penachos gruesos que pueden extenderse hasta cinco millas. Estas nubes de sedimentos pueden enterrar campos de nódulos, sofocar los filtros de esponjas y anémonas que viven fuera de la zona minera y oscurecer la bioluminiscencia que utilizan los calamares y peces para cazar y aparearse.

Una nube de sedimento fino que sube del fondo del mar provocada por un vehículo teledirigido. Un cabezal minero, muchas veces más grande y rápido, podría crear una nube más grande. (Los ingenieros están buscando formas de limitar el tamaño de los penachos).Craig Smith, Proyecto DeepCCZ

Sin nódulos, muchas de estas especies no podrán recolonizar el lecho marino perturbado, y con muy poco movimiento natural del agua, estas profundas cicatrices de dragado pueden persistir durante décadas.

Un pulpo dumbo nada sobre una depresión en el fondo del mar.GEOMAR

Después de ocho años, los bordes y ranuras de la cicatriz de una excavadora belga aún están afilados.

El área belga de la Zona Clarion-Clipperton.GEOMAR

Después de 37 años, la cicatriz de una excavadora francesa se ha suavizado pero aún está calva.

La sección francesa de la Zona Clarion-Clipperton.GEOMAR

partes del fondo del mar

La zona Clarion-Clipperton se divide actualmente en 16 áreas de exploración controlado por varios países, incluidas áreas reservadas para algunas de las naciones menos desarrolladas del mundo. Otras áreas de exploración han sido designadas en el Océano Atlántico y el Pacífico Occidental.

Los investigadores bajan un vehículo para estudiar el fondo del mar.GEOMAR

Los metales que se encuentran en los nódulos se pueden extraer de la tierra, pero algunas de estas minas están plagadas de abusos contra los derechos humanos.La minería terrestre también conlleva altos costos ambientales: deforestación, contaminación del aire, contaminación del agua y amenazas a la biodiversidad.

La minería en aguas profundas del hábitat más grande del mundo, y las especies poco conocidas que lo habitan, podría comenzar en serio ya en 2024.

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