Roman Protasevich estaba en un avión que volaba de Grecia a Lituania el domingo cuando el vuelo se desvió repentinamente a Minsk, la capital bielorrusa, donde fue arrestado.

La noticia provocó una condena internacional y algunos líderes europeos llamaron a la medida un “secuestro”, ya que el bloque se estableció el lunes para discutir el endurecimiento de las sanciones existentes contra Bielorrusia, impuestas por la represión del presidente Alexander Lukashenko contra los manifestantes de la oposición el año pasado.

Al presidente bielorruso se le otorgó un sexto mandato en las controvertidas elecciones de agosto pasado que, según las figuras de la oposición, fue manipulado.

El país se vio sacudido por manifestaciones masivas contra el gobierno que llevaron a la detención de miles, de los cuales decenas fueron condenados a prisión, según grupos de derechos humanos.

¿Quién es Roman Protasevich?

El joven de 26 años cofundó y editó el servicio de noticias en línea con sede en Polonia, Nexta, que transmitió imágenes de las protestas masivas a través de la aplicación de mensajería Telegram.

Con cerca de dos millones de suscriptores en Telegram, Nexta Live y su canal hermano Nexta jugaron un papel clave en la dirección y coordinación de los manifestantes el año pasado, cuando el acceso a Internet a menudo estaba bloqueado y los medios independientes estaban fuertemente restringidos.

Protasevich, que temía ser arrestado, huyó a Polonia en 2019.

En enero de 2020, según los informes, solicitó asilo.

Más tarde, se había trasladado a la capital lituana, Vilnius, donde también se había refugiado la líder política Svetlana Tikhanovskaya, considerada por la oposición bielorrusa como la verdadera ganadora de las disputadas elecciones.

En noviembre de 2020, Bielorrusia lanzó una investigación contra Protasevich y el cofundador de Nexta, Stsiapan Putsila, por supuestamente alterar el orden social e incitar al odio social.

Las acusaciones conllevan una pena de más de 12 años de prisión.

Protasevich fue acusado de actividades “terroristas”, mientras que los canales de Nexta Telegram y su logotipo fueron etiquetados como “extremistas” y las autoridades bielorrusas ordenaron el bloqueo.

Los delitos terroristas pueden conllevar la pena de muerte en Bielorrusia, donde la pena capital sigue siendo legal.

Traducción: soy reconocido oficialmente como terrorista. Sí, esto no es una broma. La KGB de Bielorrusia me puso en la lista de terroristas. Ahora mi nombre está en la misma lista que los chicos de ISIS.

Desde marzo de este año, Protasevich había estado trabajando para un canal de Telegram diferente, Belamova.

Un joven activista

Lukashenko, un ex administrador de granjas colectivas, ha gobernado Bielorrusia con mano de hierro desde 1994, un año antes de que naciera Protasevich.

Protasevich comenzó como activista digital en su adolescencia.

Fue arrestado en varias ocasiones, incluso en 2012, a los 17 años, por dirigir dos grupos anti-Lukashenko en el sitio de redes sociales con sede en Rusia, Vkontakte.

Un grupo se llamó “Estamos hartos de este Lukashenko”.

“Me golpearon en los riñones y el hígado”, dijo Protasevich, entonces estudiante, en ese momento. “Oriné sangre durante tres días después. Amenazaron con acusarme de asesinatos sin resolver ”.

Durante el interrogatorio, dijo, los oficiales de los servicios de seguridad bielorrusos, que todavía se llamaban KGB como en la época soviética, exigieron sus contraseñas a los grupos en línea.

Más tarde trabajó como fotógrafo para los medios de comunicación bielorrusos y recibió la Beca de Periodismo Vaclav Havel en 2017-2018, un premio para aspirantes a periodistas independientes que lleva el nombre del difunto disidente checo convertido en presidente.

Poco después de inscribirse en la facultad de periodismo de la Universidad Estatal de Bielorrusia en Misk, Protasevich fue expulsado, según Euroradio, una estación de radio internacional donde había trabajado desde septiembre de 2018 hasta noviembre de 2019.

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