Rusia da a los diplomáticos algo más de 24 horas para salir del país, en respuesta a la expulsión checa de 18 diplomáticos rusos.

Rusia expulsó el domingo a 20 diplomáticos checos en represalia por una serie de expulsiones diplomáticas de Praga y les dio a los diplomáticos checos afectados poco más de 24 horas para abandonar el país, dijo la agencia de noticias RIA citando al Ministerio de Relaciones Exteriores.

La República Checa expulsó el sábado a 18 diplomáticos rusos, dándoles 72 horas para irse, después de decir que dos presuntos espías rusos acusados ​​de envenenamiento con un agente nervioso en Gran Bretaña en 2018 estaban detrás de una explosión mortal en un depósito de municiones checo cuatro años antes.

La República Checa dijo que había informado a los aliados de la OTAN y la Unión Europea que sospechaba que Rusia había causado la explosión de 2014, y los ministros de Relaciones Exteriores de la Unión Europea estaban listos para discutir el asunto en su reunión del lunes.

El Departamento de Estado de Estados Unidos elogió la firme respuesta de Praga a las “acciones subversivas de Rusia en suelo checo”.

La disputa es la más grande entre Praga y Moscú desde el final de décadas de dominación soviética de Europa del Este en 1989.

También se suma a las crecientes tensiones entre Rusia y Occidente en general, planteadas en parte por la acumulación militar de Rusia en sus fronteras occidentales y en Crimea, que Moscú anexó a Ucrania en 2014, después de un aumento en los combates entre el gobierno y prorrusos fuerzas en el este de Ucrania.

Un hombre que lleva una bandera de la OTAN fuera de la embajada rusa en Praga [David W Cerny/Reuters]

La policía checa dijo que buscaba a dos rusos en relación con la explosión de 2014 que mató a dos personas y que portaban pasaportes utilizados por sospechosos en el intento de envenenamiento del ex agente doble ruso Sergei Skripal en 2018.

Rusia dijo que las acusaciones de Praga eran absurdas, ya que anteriormente había culpado de la explosión en Vrbetice, a 300 kilómetros al este de la capital, a los propietarios del depósito.

Calificó las expulsiones como “la continuación de una serie de acciones antirrusas emprendidas por la República Checa en los últimos años”, acusando a Praga de “esforzarse por complacer a Estados Unidos en el contexto de las recientes sanciones estadounidenses contra Rusia”.

A principios de esta semana, Estados Unidos anunció sanciones y la expulsión de 10 diplomáticos rusos en represalia por lo que Washington dijo que era la interferencia del Kremlin en las elecciones estadounidenses, un ciberataque masivo y otras actividades hostiles.

Rusia respondió de la misma manera, diciendo que expulsaría a 10 diplomáticos estadounidenses y tomaría otras medidas de represalia en un tenso enfrentamiento con Washington.

‘Apoyo total’

Los socios de la UE y la OTAN apoyaron a los funcionarios checos, y el canciller británico Dominic Raab dijo el domingo que Gran Bretaña “apoya plenamente a nuestros aliados checos”.

“Condeno resueltamente las actividades subversivas dirigidas a la seguridad de … nuestro vecino y aliado más cercano”, dijo el ministro de Relaciones Exteriores de Eslovaquia, Ivan Korcok, en un tuit.

Los manifestantes sostienen una bandera hecha de ropa interior roja frente a la Embajada de Rusia en Praga [Michal Cizek/AFP]

“Matar a los ciudadanos de la República Checa en su territorio por otro país, es casi un acto de guerra”, dijo el manifestante Tomas Peszynski a la agencia de noticias AFP en un mitin frente a la embajada rusa en Praga el domingo por la tarde.

Unos 100 manifestantes lucían pancartas que decían: “No somos el patio trasero de Rusia”. Gritaron “Vergüenza” mientras agitaban banderas de la UE y la OTAN.

La noche anterior, la policía detuvo a siete personas que habían manchado la pared de la embajada con salsa de tomate, que simboliza sangre.

Los políticos checos se unieron a la protesta, y los ministros del gobierno dijeron que las empresas rusas no deberían participar en la construcción planificada de una nueva unidad nuclear por valor de miles de millones de euros por razones de seguridad.

“No puedo imaginarme (el gigante energético ruso) Rosatom llegando tan lejos como en la evaluación de seguridad”, dijo el ministro de Industria, Karel Havlicek.

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