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Sanidad propone ampliar el uso de la vacuna de AstraZeneca hasta los 65 años de edad | Sociedad

La vacuna de AstraZeneca vuelve a entrar en la campaña de vacunación y, previsiblemente, con más margen de maniobra que antes. Tras varios días paralizada por la sospecha de trombos asociados a la administración del fármaco, el Ministerio de Sanidad ha hecho suyas las recomendaciones de la Agencia Europea del Medicamento (EMA) —aunque no se puede descartar el vínculo entre el fármaco y los coágulos, “los beneficios superan a los riesgos”— y retomará la vacunación con este medicamento el próximo miércoles. Además, la Comisión de Salud Pública, donde están representados el ministerio y los responsables autonómicos de salud pública, ha propuesto ampliar el uso de la vacuna contra el coronavirus hasta los 65 años (hasta ahora el límite de edad estaba en los 55), según han confirmado dos fuentes sanitarias presentes en la reunión. La medida tendrá que ser aprobada este lunes por el Consejo Interterritorial.

La edad de vacunación con AstraZeneca siempre ha sido un asunto de debate entre los expertos y las autoridades sanitarias. Aunque la EMA dio luz verde a su administración a partir de los 18 años, en los ensayos clínicos disponibles entonces no había suficientes personas con más de 55 años para comprobar la efectividad entre ellas. Así que, en un primer momento, el Consejo Interterritorial de Salud apeló al principio de prudencia y acordó administrarla a los menores de 55 años. Hasta ahora, se han inyectado 981.123, la inmensa mayoría a personal esencial.

Sin embargo, varias comunidades, como Cataluña o Madrid, llevaban semanas reclamando ampliar la edad de vacunación con la de AstraZeneca, y la Comisión de Salud Pública acordó reunirse para volver a valorarlo. Pero la reunión se celebró la misma semana en la que la EMA empezó a investigar los casos de trombos y la Comisión decidió aplazar la decisión hasta que se resolviesen las suspicacias creadas en torno al fármaco.

Con la decisión de la EMA en la mano, la Ponencia de Vacunas, el grupo de expertos que asesora al Gobierno de Pedro Sánchez en el plan de inmunización, se reunió el viernes y, tras un encuentro de tres horas, elevó su propuesta a la Comisión de Salud Pública, que este lunes ha dado también su visto bueno. La última palabra, sin embargo, la tendrá esta tarde el Consejo Interterritorial de Salud. Varios países europeos (Italia, Grecia, Alemania, Bélgica, Países Bajos, Suecia y Portugal) han eliminado ya el límite de edad para aplicar el fármaco. Francia administrará esta vacuna, por ahora, a los mayores de 55 años.

Entre los expertos consultados no hay lugar a dudas, ni sobre los beneficios de la vacuna de AstraZeneca ni sobre la decisión de retirar el límite de edad o, en cualquier caso, alargarlo para agilizar la vacunación de los más vulnerables. “Hay que asumir la decisión de la EMA y decir que la vacuna es segura. Y no hay ningún criterio que justifique no ponerla a mayores de 55 años”, sostiene Daniel López-Acuña, exdirector de Emergencias de la Organización Mundial de la Salud. Un estudio con cerca de 32.500 participantes de Estados Unidos, Perú y Chile ha concluido que la vacuna de AstraZeneca es eficaz al 79% para prevenir la enfermedad sintomática y al 100% para evitar la enfermedad grave, ha informado la farmacéutica. En los mayores de 65 años —eran el 20% de los participantes— la vacuna es eficaz al 80%.

Más velocidad

Un estudio de la Agencia de Salud Pública de Escocia también concluyó, tras analizar datos de 1,1 millones de personas vacunadas, la mitad con la de Pfizer y la otra mitad con la de AstraZeneca, que la protección es similar, aunque esta investigación aún no ha sido publicada en ninguna revista científica ni revisada por pares. Los expertos insisten, no obstante, en que lo prioritario es vacunar cuanto antes, sobre todo, cuando se cierne la amenaza de una cuarta ola en las próximas semanas. “Soy partidario de ampliar la banda de edad a todas las edades. Eso nos permitiría ir a más velocidad vacunando a los vulnerables”, insiste López-Acuña.

Los expertos admiten que los vaivenes de los gobiernos con la vacuna de AstraZeneca —la EMA siempre ha recomendado seguir administrándola— socavarán parte de la confianza de la ciudadanía en estos fármacos. De hecho, una encuesta de YouGov, una firma de análisis de datos, a 1.050 españoles entre el 17 y el 18 de marzo revela que el 56% de los consultados considera “insegura” la vacuna de AstraZeneca. Este porcentaje era solo del 25% en una encuesta similar realizada en febrero. “Tendremos que hacer mucha pedagogía para que vuelva la confianza de la gente. Nos costará que las personas a las que se ha administrado la primera dosis, se pongan la segunda”, señala Magda Campins, jefa de Medicina Preventiva del Hospital Vall d’Hebron de Barcelona.

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