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Scotty Sheffler gana su primer campeonato Masters

AGOSTO, Georgia. Sería comprensible que Scotty Scheffler, quien fue el epítome del aplomo cuando irrumpió en el ranking No. 1 en el golf masculino este año, se sintiera un poco nervioso en la primera hora de la ronda final del domingo. Torneo de Maestros La ventaja de tres vías que tenía contra su perseguidor más cercano, Cameron Smith, se redujo a un golpe en los dos primeros hoyos temprano en el día.

Para empeorar las cosas para Scheffler, en el tercer hoyo par 4, tiró de la bola desde el tee hacia los árboles, pero no pudo golpear el green elevado y su bola rodó hacia un lugar peligroso debajo de la superficie de juego.

¿Smith solo necesitará tres hoyos para atrapar a Scheffler?¿Está Scheffler típicamente calmado con su casualidad a punto de marchitarse bajo presión?

Cualquiera que haya prestado atención al PGA Tour de este año, un circuito que Schaeffler ha dominado desde febrero, podría haber predicho lo que sucedería a continuación. hacer un espantapájaros.

Durante las siguientes horas, Scheffler, de 25 años, rechazó todos los desafíos con el mismo aplomo para reclamar su primer campeonato importante, y se escapó para ganar el Masters de 2022 por tres golpes. nervios durante la secuencia de cierre del torneo en el green 18, cuando Scheffler recibió cuatro hits, incluidos tres desde menos de cinco pies de distancia, para cerrar la ronda de 71. Scheffler terminó el torneo 10 bajo par, en apenas su tercera aparición en el Masters.

Rory McIlroy, quien estaba 10 carreras detrás de Sheffler antes de la ronda final, terminó segundo después de ocho bajo par 64. Smith y Shane Lowry empataron en el tercer lugar, cinco golpes detrás del líder.

En declaraciones a los periodistas después de ponerse la chaqueta verde ceremonial que se entrega a los ganadores del Masters, Scheffler dijo que se sintió relajado en la pista durante la ronda final, pero dijo que estaba «muy tenso» el domingo por la mañana.

«Lloré como un bebé. Estaba tan conmocionado», dijo. Scheffler agregó que le dijo a su esposa Meredith: «No creo que esté listo para esto».

Scheffler dijo que no podía recordar ningún episodio previo de dudas y lo atribuyó a comprender cuánto significaría para él ganar el Masters. “Me sentí a gusto en el campo de golf”, dijo riendo. fuera de la cancha es difícil para mí. Pero hice lo mejor que pude para mantener mi concentración durante el juego. Inmediatamente me calmé cuando llegué al campo de golf”.

Para Scheffler, un nativo de Nueva Jersey que creció en Texas, fue su cuarta victoria en la gira en los últimos seis torneos, un asombroso porcentaje de victorias en un deporte de más de 130 jugadores.

Scheffler ganó el Abierto de Phoenix en febrero, terminó primero en el Arnold Palmer Invitational unas semanas más tarde y ganó el Match Play del Campeonato Mundial de Golf a fines del mes pasado. subir a lo más alto de la clasificación.

A pesar de sus éxitos recientes, Scheffler ha permanecido algo desconocido para los entusiastas de los deportes casuales porque no ha ganado un tour hasta este año, pero la temporada pasada, hubo señales de que Scheffler estaba comenzando a encontrar su ritmo en el nivel más alto del golf competitivo masculino. . En los últimos tres majors de esa temporada, ocupó el octavo lugar en el Abierto Británico, el séptimo en el Abierto de Estados Unidos y el octavo en el Campeonato de la PGA.

Scheffler, como Smith, pertenece a una nueva generación de jóvenes golfistas que son ganadores frecuentes de torneos.

McIlroy, quien ha ganado todos los campeonatos de golf importantes excepto el Masters, no debería haber sido parte del heroísmo de la ronda final del domingo: rompió la paridad en solo una de sus primeras tres rondas. McIlroy de repente se vio más cómodo que en cualquier ronda final reciente en el Masters. Logró un cuatro a 32 en sus primeros nueve hoyos, luego rugió en los últimos nueve con pájaros en el hoyo 10 y un águila en el par. -5 13, lo que lo dejó seis puntos bajo par, solo cuatro golpes detrás de Scheffler, quien jugó en varios grupos detrás de McIlroy.

McIlroy continuó su buena racha con tres pares 5 seguidos, pero no pudo capitalizar el par 5 del hoyo 15, al que a menudo se puede llegar con dos tiros. En cambio, McIlroy se decidió por un par que también hizo en los hoyos 16 y 17. .

Pero McIlroy tuvo un último tirón imprevisto: dirigió su aproximación al green 18 hacia el bunker a su derecha, pero luego golpeó la arena en el campo de golf y vio cómo la bola cruzaba el hueco a lo largo del green y finalmente se hundía en la copa para birdie. . .

McIlroy, que poco tenía que celebrar en los últimos instantes del Masters, tiró la cuña a la arena y echó ambas manos detrás de la cabeza.

Minutos después de que McIlroy hiciera un tiro de búnker, su compañero Collin Morikawa golpeó desde el mismo obstáculo para anotar su tiro.

Mientras McIlroy ganaba impulso, Smith también hizo otra carrera hacia Sheffler desde un birdie en el hoyo 11, lo que mantuvo a Scheffler a la cabeza por tres golpes. torneo durante décadas, han visto ahogarse sus sueños de un título en un pequeño pero peligroso obstáculo de agua.

Smith fue honrado en el tee, que escaló antes que Scheffler. Parecía ansioso por aplicar presión. Pero el hierro 9 de Smith desapareció inmediatamente del palo y fue atrapado por los volubles vientos que se arremolinan alrededor de Amen Corner. Smith bajó la cabeza con decepción. al igual que su pelota de golf cayó en Ray Creek frente al césped, a la derecha de la bandera, que es el lugar más común para fallar el tee en el hoyo 12 en el ajetreado Masters del domingo.

Scheffler falló el green, pero mantuvo su golpe de salida seco y luego hizo un chip a menos de 10 pies antes de golpear un par-putt nervioso.

“Ese fue probablemente el peor golpe de la semana para mí”, dijo Smith sobre su golpe de salida en el hoyo 12, “y en el peor momento posible”.

Scheffler luego amplió su ventaja sobre Smith y McIlroy al hacer un birdie en el hoyo 14 que fue creado por un acercamiento pegadizo, y luego en el hoyo 15 par 5, Scheffler cortó su segundo golpe alrededor de un pinar para despejar el campo. estanque con vistas al césped, y poner el último pájaro.

En cuanto a su desventura durante la instalación del último hoyo, Scheffler se lo tomó con calma.

«Como dije, no perdí mi concentración en todo el día; la única vez que lo hice fue en el jardín 18. Pensé que podía disfrutarlo ahora. Y viste lo que pasó», dijo sonriendo.

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