La demanda de Virginia Occidental acusa a los distribuidores de drogas de alimentar la epidemia de opioides con envíos excesivos de analgésicos.

Las compañías farmacéuticas acusadas de fomentar la adicción a los opioides en Estados Unidos enfrentan millones de dólares en daños en un juicio que se inauguró el lunes en el estado de West Virginia, que ha sido duramente golpeado por la epidemia de adicciones y sobredosis.

La ciudad de Huntington presentó una demanda federal contra tres grandes distribuidores de medicamentos -AmerisourceBergen Drug Co, Cardinal Health Inc y McKesson Corp- alegando que inyectaban analgésicos adictivos en el estado.

“Es apropiado que el juicio proceda en Virginia Occidental, que ha sido el punto cero de la epidemia de opioides”, dijeron los abogados del demandante, Paul Farrell y Anne McGinness Kearse, en un comunicado.

Más de 400.000 personas han muerto en los EE. UU. Por sobredosis desde principios de la década de 2000, cuando los productores de medicamentos recetados como oxicodona e hidrocodona aumentaron las ventas a través de farmacias y médicos con pocos controles.

Virginia Occidental tiene la tasa de sobredosis de opioides letal más alta del país.

Un juez estadounidense rechazó el mes pasado el intento de las empresas de desestimar el caso de Virginia Occidental.

Se han presentado cientos de demandas similares en todo el país, pero el caso Huntington se ha convertido en el foco de los esfuerzos nacionales para hacer que las compañías farmacéuticas paguen los costos sociales y médicos de la epidemia de adicción.

“Entre 2006 y 2014, los fabricantes y distribuidores de opioides recetados han bañado el estado de Virginia Occidental con 1,1 mil millones de pastillas de hidrocodona y oxicodona”, alega la demanda.

“El sobreenvío masivo asciende a 611 analgésicos por cada hombre, mujer y niño en el estado”.

Los principales fabricantes y distribuidores farmacéuticos, incluido el fabricante en quiebra de Oxycontin Purdue Pharma y la principal cadena de farmacias de EE. UU. CVS, también se mencionan en la demanda.

Los fabricantes de medicamentos y la cadena de farmacias han culpado de la epidemia a los médicos que prescribieron en exceso los medicamentos, alimentando un mercado negro masivo durante unos 15 años que solo se controló a partir de 2015.

Pero el gobierno federal ha procesado y encarcelado o multado a cientos de médicos, farmacias y productores de medicamentos por todo, desde el tráfico hasta controles deficientes en la distribución de opioides.

El Departamento de Justicia de EE. UU. Demandó a Walmart Inc en diciembre, acusando al minorista de alimentar la crisis de los opioides e ignorar las señales de advertencia de sus farmacéuticos.

Los fiscales estadounidenses llegaron a un acuerdo de $ 8,300 millones con Purdue Pharma en octubre, cuando la compañía admitió una conducta criminal en la distribución de sus analgésicos y acordó la confiscación de activos mientras se reorganizaba por bancarrota.

La importante consultora estadounidense McKinsey & Co acordó pagar 573 millones de dólares para resolver una demanda de los estados estadounidenses, que acusó a la empresa de ayudar a impulsar la crisis de los opioides al brindar asesoramiento de marketing y ventas a Purdue Pharma y al fabricante de medicamentos Johnson & Johnson.

Desde que se hicieron más estrictos los controles sobre los opioides legales, muchas personas cuya adicción comenzó con los medicamentos recetados han recurrido a la heroína y al fentanilo ilegales, lo que prolonga la epidemia.

El año pasado se reportaron alrededor de 90,000 muertes por sobredosis en todo el país, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU., De las cuales casi tres cuartas partes involucraron opioides.

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