Salud

Se espera el regreso de la peligrosa gripe en COVID este invierno

Una temida «twindemia» de influenza y COVID nunca se materializó durante el año pasado, pero la perspectiva de tal concurrencia este invierno ha resurgido preocupaciones similares entre los epidemiólogos y otros expertos en enfermedades infecciosas los meses vistos en brote en la Universidad de Michigan en Ann Arbor. Estas primeras señales sugieren que la gripe estacional podría causar estragos en las próximas semanas, particularmente en los hospitales, al mismo tiempo que el aumento a nivel nacional del nuevo coronavirus o SARS-CoV-2.

Los funcionarios de salud pública están de acuerdo en que la temporada de gripe del año pasado no se materializó debido a las medidas de contención de COVID que incluyen menos viajes, más trabajo desde casa y aprendizaje a distancia, uso de mascarillas y distanciamiento social. punto de apoyo, dice lynnette brammerEl equipo de vigilancia de la influenza en el hogar de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

Las tasas actuales de infección por influenza están cerca de las expectativas de los CDC para esta época del año, dice Brammer. «Esto parece un comienzo regular de la temporada de gripe», agrega, y señala que la mayoría de los brotes hasta ahora han sido en adultos jóvenes (particularmente en los campus universitarios) y que el virus ahora se está propagando a los adultos mayores. Las tasas de mortalidad por influenza en los EE. UU. varían de una temporada a otra. La enfermedad viral causó un estimado 20.000 muertos y 380 000 hospitalizaciones entre 2019 y 2020. La última temporada grave de 2017 y 2018 mató a unas 52 000 personas y hospitalizó a 710 000.

Al igual que COVID, la gripe puede tener graves consecuencias a largo plazo, dice. melissa andresProfesor Asociado de Medicina en la Universidad de Dalhousie en Nueva Escocia. “La influenza es un desencadenante importante de ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares. Y en las personas mayores, puede causar delirio». El delirio, también un factor de riesgo para la demencia, puede conducir al deterioro cognitivo y puede aumentar el riesgo de caídas y fracturas de cadera, no pensando en la gripe, sino también a largo plazo», dice. Andrés.

La especulación de que «Flurona» ocurre como un único patógeno similar a Frankenstein que combina la gripe y los virus que causan COVID no tiene sentido, pero es posible desarrollar infecciones de gripe y COVID al mismo tiempo en personas que son susceptibles, y si uno las suma, es solo puede empeorar. Pero sabemos muy poco al respecto», dice. eduardo belongiaDirector del Centro de Epidemiología Clínica y Salud Pública de la Clínica Marshfield en Wisconsin: «Desafortunadamente, tal vez lo descubramos este invierno».

Algunas preocupaciones emergentes pueden afectar sistemas más grandes en lugar de individuos.Antes de la pandemia, los hospitales y sus salas de emergencia se llenaban anualmente durante la temporada de invierno viral, dice Andrew. “Ahora estamos viendo hospitales abrumados por estas olas de COVID. Pero todos los demás también necesitan su atención habitual. Si luego tenemos otro brote de gripe», agrega, «podríamos tener un buen viaje».

Incluso una temporada de gripe leve, dice Belongia, podría inclinar aún más un «sistema de salud que ya está en un punto de inflexión», ya que los pacientes con gripe gravemente enfermos compiten por los recursos con los pacientes muy enfermos con COVID.

Belongia dice que una tendencia emergente indica una temporada de gripe potencialmente grave: durante la mayoría de las temporadas, los subtipos de influenza A dominan al principio y los subtipos de influenza B al final. En este momento, dice, un subtipo de influenza A llamado H3N2 es el culpable. casi todas las infecciones de influenza– es uno que tiende a dominar durante las peores temporadas de gripe.

En una nota positiva, la gripe parece haber regresado sin uno de los cuatro subtipos que normalmente circula cada temporada. Un linaje de virus de influenza B, llamado Yamagata, ha estado desaparecido durante casi dos años. A diferencia de los virus de influenza A, los virus de influenza B infectan casi exclusivamente a los humanos, por lo que los investigadores sospechan que la línea Yamagata podría haber hecho esto extinto.

Hay otra señal temprana de resultados potencialmente más leves: las infecciones gripales actuales son un poco irregulares por encima de esos visto en la temporada 2015-2016, que tuvo una de las menor número de muertos de influenza en los últimos nueve años Las temporadas de influenza varían ampliamente en su progreso, dice Belongia.

Las campañas de vacunación contra la influenza quedaron relegadas a las inmunizaciones contra el COVID-19 el otoño pasado, y aunque la aceptación de la vacuna contra la influenza en la mayor parte del país actualmente es similar a la del año pasado en esta época, es más baja en algunos países, según los CDC. Tablero de vacunas contra la influenzaLos funcionarios están más preocupados por proteger a los grupos más vulnerables, incluidos los niños y las mujeres embarazadas, cuyas tasas de inmunización son actualmente más bajas que en el mismo período del año pasado. A fines de octubre, solo más de un tercio de los adultos mayores de Medicare estaban vacunados. luego 49 por ciento en 2020 y 42 por ciento en 2019.

Los fabricantes reformulan la vacuna contra la influenza cada año para adaptarse a las cuatro cepas del virus especificadas por la Organización Mundial de la Salud y la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. prever prevalecera en la próxima temporada. Todavía no está claro si las cepas de la vacuna de esta temporada coincidirán estrechamente con los virus en circulación.Un estudio de preimpresión de diciembre de 2021 identificó cambios en la cepa H3N2 que circula actualmente que son lo suficientemente diferentes de lo que se espera que se use para la vacuna contra la gripe de este año. puede reducir la eficacia del tiro

La ligera discrepancia no es sorprendente, dado que los comités que seleccionaron las cepas de influenza de la vacuna tenían datos limitados sobre las cepas más recientes, como resultado de la circulación mínima de influenza durante casi dos años, dice. Talat KawsarProfesor Asociado de Epidemiología en la Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg.

Además, históricamente las vacunas contra la gripe han ofrecido menos protección contra el H3N2 que otras cepas, y el H3N2 está evolucionando más rápido que las cepas H1N1 y B, dice Talaat. «, agrega. «Así que es mejor que no estar vacunado».

El año sabático de la temporada de gripe 2020-2021 también puede haber dejado a nuestro sistema inmunológico menos preparado, preparándonos para una temporada más dura esta vez, dicen algunos expertos. Por lo general, millones de personas cada temporada producen anticuerpos después de encontrar esa cepa de gripe, pero una La mayor parte de esta preparación inmunológica no tuvo lugar el año pasado.

«Tenemos una población de personas que son más susceptibles y cuyos sistemas inmunológicos realmente no han visto un virus de la gripe en un par de años o más», dice Belongia.

Las tasas más altas de vacunación contra la gripe también pueden ayudar a aliviar el ya sobrecargado sistema de salud, dice Brammer.»Esa es una de las muchas razones por las que queremos alentar a las personas a que se vacunen contra la gripe», dice.

Debe reiterarse que los comportamientos destinados a reducir el riesgo de infección por SARS-CoV-2 también ayudan a prevenir la influenza, Talaat dice que estos virus funcionan”, agrega las vacunas COVID y contra la gripe y, si es elegible, la vacuna contra la neumonía y el refuerzo de COVID, Talaat. dice recomienda la vacunación contra la neumonía para adultos mayores de 65 años y niños menores de dos años años así como otros con ciertas Enfermedades.

Aunque la gripe no es tan contagiosa como el SARS-CoV-2, el distanciamiento social y el uso de máscaras reducen la transmisión de la gripe, al igual que la higiene frecuente y diligente de las manos, los dolores corporales), la mayoría de las clínicas pueden realizar pruebas para detectar COVID y gripe al mismo tiempo. tiempo. La razón principal para hacerse una prueba de la gripe es tratar a las personas con antivirales y, por lo tanto, reducir el riesgo de enfermedades graves, hospitalizaciones y muerte, dice Brammer.

Por último, pero no menos importante, al igual que los últimos dos años, la temporada de gripe 2021-2022 será una experiencia de aprendizaje: «Al igual que con COVID, nadie sabe realmente qué sucederá a continuación», dice Belongia, porque solo los últimos seis meses han sido sin precedentes». Realmente nos dio mucha humildad que con todo nuestro conocimiento de inmunología y virología, realmente nadie tenía idea de lo que iba a suceder a continuación».

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