Salud

Se está acelerando la investigación sobre análisis de sangre para detectar el cáncer

Imagínese un simple análisis de sangre que puede detectar la mayoría de los cánceres en sus etapas más tempranas y curables. Durante décadas, esta idea, la «biopsia líquida», ha sido el santo grial de la oncología. En teoría, la biopsia líquida puede detectar tumores antes de que el tacto, los síntomas o las imágenes puedan encontrarlos. Los análisis de sangre pueden evitar la necesidad de que los cirujanos corten muestras de tejido de bultos y lesiones sospechosas, y pueden revelar un cáncer al acecho donde las agujas y los bisturís no pueden alcanzar de manera segura. También puede determinar qué tipo de cáncer está arraigando y qué tratamiento es más eficaz para reprimirlo.

El Santo Grial aún no ha llegado, porque es difícil encontrar una señal clara de cáncer en la sangre, pero el progreso realizado en los últimos años ha sido impresionante. La revista «Science» apareció el año pasado. El primer estudio prospectivo a gran escala Biopsia líquida de ADN y proteínas de varios cánceres realizada en 10,000 mujeres ancianas sanas. Aunque lejos de ser perfecto, un análisis de sangre llamado CancerSEEK, desarrollado por la Universidad Johns Hopkins y con licencia de la firma de diagnóstico Thrive, encontró 26 neoplasias malignas que se examinaron de forma rutinaria (como mamografías y examen microscópico del colon) que no se encontraron. Investigación más amplia Londres está realizando análisis de sangre a 25.000 adultos con antecedentes de tabaquismo de una empresa llamada Grail.

Un análisis de sangre para múltiples cánceres no está a punto de aprobarse, pero la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. Ha expresado su entusiasmo al llamar a CancerSEEK un «dispositivo innovador» por su potencial para salvar vidas. Este año se convirtió en un estado que también se logró a través de varios análisis de sangre, que incluyen One (de Bluestar Genomics) tiene como objetivo detectar el cáncer de páncreas Busque signos de recurrencia en pacientes tratados por cáncer, pacientes de alto riesgo y otros. Nickolas Papadopoulos, uno de los científicos de la Universidad Johns Hopkins que desarrolló CancerSEEK, afirmó que esta innovadora lista «aceleró el proceso de revisión».

Además del ADN y las proteínas del tumor, la biopsia líquida también puede basarse en una variedad de biomarcadores, como las propias células cancerosas que flotan libremente. Ana Robles, bióloga del cáncer del Instituto Nacional del Cáncer en los Estados Unidos, dijo: «El tumor es se cree que produce una gran renovación y cuando las células mueren, los desechos se liberan en la sangre «.

Lo que dificulta la búsqueda, explicó Robles, es que «si tiene cáncer en etapa temprana o ciertos tipos de cáncer, es posible que no se caiga mucho ADN» y la prueba puede pasar por alto. El análisis de sangre ideal será muy específico (encontrando mutaciones u otras señales que solo pueden ser cáncer) y muy sensible para que se puedan encontrar incluso pequeños tumores. Para enfrentar este desafío, CancerSEEK busca mutaciones específicas del cáncer en 16 genes y 8 proteínas relacionadas con el cáncer y realiza pruebas altamente sensibles para estas mutaciones, todo en uno. Utilice la versión actualizada de la investigación. La prueba detectó más del 95% de los tumores de ovario y hígado y alrededor del 70% de los cánceres de estómago, páncreas y esófago, pero solo el 33% de los tumores de mama y el 43% de los cánceres en la etapa 1. Se necesitan estudios más costosos y a gran escala de las biopsias líquidas de cáncer de pan para demostrar su eficacia para la detección temprana.

Y la facilidad de detección no es el único objetivo. La biopsia líquida ideal también determinará la ubicación probable del cáncer para que pueda tratarse. «Las mutaciones generalmente se comparten en diferentes cánceres, por lo que si las encuentra en la sangre, no sabe si la mutación es de cáncer de páncreas o de pulmón», dijo Anirban Maitra, científico de cáncer de páncreas del MD Anderson Cancer Center. Centro de Houston. Para resolver este problema, algunas biopsias líquidas recientes buscan cambios en la expresión génica, ya sea activada o desactivada, en lugar de cambios en los genes mismos. Maitra señaló que estos cambios son «más específicos de órganos».

En un futuro cercano, la biopsia líquida puede ayudar a las personas a las que se les haya diagnosticado cáncer. El año pasado, la FDA lo hizo Aprobó las dos primeras de estas pruebas, Escanea el ADN del tumor para que los médicos puedan seleccionar medicamentos para atacar las mutaciones. Los científicos están trabajando en análisis de sangre para detectar los primeros signos de recurrencia del cáncer en pacientes que han terminado el tratamiento. Papadopoulos dijo que este trabajo de «enfermedad mínima residual» avanza rápidamente. «La pregunta es, ¿puede salvar vidas?»

Esta es una pregunta que empresas como Thrive y Grail deben responder por sus extensas y ambiciosas pruebas de detección. Una alta tasa de falsos positivos o negativos, o una tendencia a identificar cánceres triviales y de crecimiento lento son inútiles. “Estas empresas deben demostrar que pueden detectar el cáncer en una etapa temprana y, lo que es más importante, la detección temprana puede tener un impacto en la supervivencia del cáncer”, observa Maitra. «Ese es el Santo Grial del Santo Grial».

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