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Se ha probado la primera vacuna contra la malaria del mundo

Menos malaria

  • En los últimos 15 años, el número de muertes por paludismo en todo el mundo se ha reducido a la mitad casi cada año, de 839.000 en 2000 a 438.000 en 2015.
  • Desde 2001, la acción mundial contra la enfermedad ha evitado 1.200 millones de casos de malaria y 6.2 millones de muertes por malaria.
  • Los mosquitos de la malaria son la principal causa de muerte, especialmente en África. El noventa por ciento de las muertes ocurren en África subsahariana, donde 270 millones de personas aún no tienen acceso a medidas preventivas contra la enfermedad.

Se espera que la primera vacuna contra la malaria del mundo se convierta en realidad en 2018, cuando un proyecto piloto probará la nueva vacuna en países seleccionados de Sudáfrica.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), esta nueva vacuna marca un hito en la lucha contra las enfermedades transmitidas por mosquitos que matan a más de 400.000 personas cada año. El 90% de ellos ocurrieron en Sudáfrica.

«Aunque el mundo ha logrado grandes avances en la lucha contra la malaria, las vacunas eficaces contribuirán de manera importante a erradicar la enfermedad, especialmente en los países africanos, donde la malaria es más endémica, de modo que no perdamos los beneficios del avance de la resistencia a la enfermedad. medicamentos existentes ”, explica Fleming Conradsen, profesor de salud global. Instituto de Salud Pública, Universidad de Copenhague.

El estudio piloto es la cuarta y última fase en el desarrollo de la vacuna Mosquirix, desarrollada por la compañía médica GlaxoSmithKline en asociación con la Iniciativa Internacional de Vacunas contra la Malaria PATH y la Fundación Bill y Melinda Gates. Se ha demostrado que la vacuna es parcialmente eficaz para prevenir la malaria en los lactantes, el grupo de edad más susceptible a la enfermedad.

GlaxoSmithKline anunció que su objetivo es hacer que las vacunas estén disponibles para las personas en países de bajos ingresos. Por este motivo, la empresa prevé vender la vacuna un 5% por encima de los costes de producción. Todas las ganancias de la venta de vacunas se utilizarán para financiar el desarrollo de vacunas de próxima generación para la malaria y otras enfermedades tropicales, según GlaxoSmithKline.

A nivel mundial, el número de muertes por paludismo ha disminuido en un 48% desde 2000. En los niños menores de 5 años, el número de muertes se ha reducido a más de la mitad.

Una de las razones de este progreso es la creciente conciencia de la enfermedad: cada vez más personas viven en mejores condiciones en la actualidad, utilizan mosquiteros tratados con insecticida y reciben medicamentos para prevenir la malaria. Además, ahora se pueden detectar más casos de malaria en una etapa temprana, de modo que el tratamiento pueda comenzar antes gracias a métodos de diagnóstico nuevos y más rentables.

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