Política

Se necesitará mucho más para «nivelar» el Reino Unido – INFOTOTAL.

Brian Groom fue editor adjunto del Financial Times y autor de Northerners: A History, from the Ice Age to the Present Day (HarperNorth).

El norte de Inglaterra, donde una vez las fábricas textiles, las minas de carbón, los astilleros y las acerías lideraron el mundo en la Revolución Industrial, vuelve a ser el centro de atención.

El futuro de la región, que ahora es un importante campo de pruebas para la regeneración, que el mundo desarrollado todavía está luchando por enfrentar, tendrá importantes ramificaciones políticas y económicas para Gran Bretaña.

Los países han estado tratando de dar vida a las antiguas regiones industriales durante décadas, con resultados mixtos. Según el Fondo Monetario Internacional, las disparidades regionales se han ido incrementando dentro de las naciones avanzadas desde fines de la década de 1980. En Gran Bretaña en particular, hay planes para revitalizar el norte de Inglaterra que se remontan a la década de 1920 y, aunque algunos de los esquemas han tenido algunos beneficios temporales, en general no han logrado detener el relativo declive de la región.

La participación del Norte en la producción económica de Gran Bretaña se ha reducido del 30 por ciento después de la Primera Guerra Mundial a alrededor del 20 por ciento en la actualidad -la desventaja de Londres y el avance del sudeste- y, sin embargo, la economía del Norte sigue siendo más grande que la de países como Argentina, Bélgica, Dinamarca, Irlanda, Noruega y Suecia, y si tiene un rendimiento inferior, toda la economía del Reino Unido se ralentizará.

El primer ministro Boris Johnson prometió, a pesar de cierto escepticismo, «impulsar» la economía británica, que tiene algunas de las disparidades geográficas más amplias en productividad, salarios, habilidades y salud de cualquier nación importante. una presión sobre los niveles de vida y las secuelas de la guerra de Ucrania, todo mientras el Reino Unido intenta forjar un futuro fuera de la Unión Europea.

En este sentido, el Gobierno de Johnson se ha fijado ambiciosos objetivos a medio plazo papel blancopropuso 12 «misiones», incluida la promesa de que «para 2030, el empleo y la productividad habrán aumentado en todas las áreas del Reino Unido, cada una de las cuales incluirá una ciudad competitiva a nivel mundial y cerrará la brecha entre las de mejor desempeño y otras áreas».

Los objetivos del documento fueron bien recibidos, pero los críticos advirtieron que la falta de una implementación detallada, la falta de financiación y un enfoque cauteloso hacia la descentralización dificultarían su consecución.

Los conservadores de Johnson lograron un gran avance en el Norte, tradicionalmente votado por los laboristas, en las últimas elecciones generales de 2019: casi la mitad de sus ganancias se destinaron a los escaños del llamado «Muro Rojo» en el Norte, Midlands y el Noreste de Gales. Y para mantener esos escaños, Johnson ahora debe convencer a los votantes del Norte de que la marea económica está cambiando.

Pero eso también será más difícil con la salida del Reino Unido de la UE.

Los programas regionales de la UE han ayudado a financiar una amplia gama de proyectos, incluidos el Echo Arena de Liverpool y el Museo Nacional del Fútbol de Manchester, así como centros de negocios, centros tecnológicos, formación profesional, viviendas mejoradas y proyectos de banda ancha, medioambientales y de energías renovables, que el el gobierno está reemplazando con el dinero un Fondo de Prosperidad Compartidalos think tanks del norte todavía se quejan de una déficit en los próximos tres años.

En verdad, sin embargo, ni los programas de la UE ni los esfuerzos de recuperación del gobierno del Reino Unido, aunque valiosos, han reducido la brecha económica.

¿Podrían otros países europeos ofrecer lecciones útiles?

Sin duda, este fue el intento de regeneración más espectacular de los tiempos modernos. El renacimiento de la RDA.

En el momento de la reunificación en 1990, la producción por trabajador era aproximadamente el 60% del nivel de la antigua República Federal de Alemania, hoy es del 85%. Los programas implementados incluyeron gasto social, infraestructura y apoyo empresarial. Crucial fue que los sistemas de apoyo bipartidistas fueron diseñados para durar décadas.

La reunificación alemana fue, por supuesto, una excepción, cuyo costo se estima alto alcanzó 2 billones de euros, parcialmente cubiertos por un impuesto de solidaridad sobre adultos alemanes, Reino Unido 4.800 millones de libras esterlinas Fondo para subir de nivel y £ 3.6 mil millones fondo de la ciudad parecen insignificantes en comparación y parece poco probable que los recursos en la escala de Alemania estén disponibles.

Otra pregunta es si los alcaldes y los consejos recibirán suficientes poderes y fondos. El libro blanco pide a nueve áreas inglesas que presenten ofertas para acuerdos de descentralización, y a algunos alcaldes actuales en lugares como Greater Manchester y West Midlands se les ofrecen poderes adicionales similares a aquellos en Londres.

Sin embargo, aquí se ofrece poca autonomía fiscal Según el think tank Institute for Government, ha habido subvenciones del gobierno central a los consejos durante la última década. romper 37 por ciento en términos reales.

Sin embargo, no pinta un panorama sombrío para el Norte. Sus principales ciudades, en particular Manchester, Leeds, Newcastle y Liverpool, han revivido en un grado que pocos habrían esperado en la década de 1980, aunque todavía enfrentan dificultades para lograrlo.

Todos estos logros tienen que ver con las asociaciones entre los políticos y las empresas locales y, en cierta medida, el gobierno central. Y aunque las antiguas ciudades industriales, las cuencas carboníferas y las ciudades costeras son más difíciles de revitalizar y pueden requerir políticas diferentes, el mismo tipo de asociación parece esencial.

Hasta la fecha, la política de regeneración en Inglaterra ha estado plagada de esquemas poco entusiastas que se han cortado y alterado con cada cambio de gobierno e incluso de primer ministro. «Leveling Up» de Johnson sigue a «Rebalancing» y «Northern Powerhouse» bajo la dirección de David Cameron.

Pero las personas que viven y trabajan en un área realmente saben mejor lo que se necesita, y una revitalización exitosa del Norte debe involucrar asociaciones público-privadas, inversiones significativas, planes a largo plazo, apoyo bipartidista, participación del gobierno central y mucho más. Autonomía.

El norte de Inglaterra ha contribuido mucho a la economía y la cultura globales, ya sea a través de ingenieros como Richard Arkwright, inventor del marco de agua para hilar algodón y desarrollador del sistema de fábricas, y George Stephenson, padre del ferrocarril, o a través de reformadores sociales como Josephine. Butler, activistas por el sufragio femenino como Emmeline Pankhurst y escritores como los Brontë y William Wordsworth.

El Norte sabe lo que es mejor para él, y también sabe que no debe dejar su futuro en manos de los políticos nacionales. Es poco probable que se produzca un renacimiento real sin el talento, la energía y la iniciativa de los propios norteños.

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