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SEC brilla, Auburn #1 en baloncesto masculino

Mira quién es el número 1 en el país. Imagen: Getty Images

La Southeastern Conference no tiene un programa dominado exclusivamente por el fútbol. El liderazgo de la liga cree que se puede lograr un monopolio como 12 de los 16 campeonatos nacionales de parrilladas anteriores, incluidos los últimos tres campeonatos con tres escuelas diferentes.

El lunes se dio un pequeño pero significativo paso cuando el equipo masculino de baloncesto de Auburn terminó segundo en una encuesta de Associated Press por primera vez en la historia de la escuela después de una semana y una contundente victoria sobre Kentucky el sábado.

Los Tigres recibieron 45 de 61 votos de primer lugar y lideraron el baloncesto universitario. La votación comenzó en la temporada 1948-49 y Auburn se convirtió en la sexta escuela en lograr esta hazaña bajo la bandera de la SEC.

Alabama, Arkansas, Florida, Kentucky y Tennessee ya han completado edificios de conferencias anteriores. Las dos listas actuales de la SEC, Missouri y Carolina del Sur, también encabezan la lista, pero son miembros de los 12 Grandes actuales y de la Conferencia de la Costa Atlántica.

Entonces, ¿qué tiene de especial agregar otro equipo a Ledger? Vanderbilt, quien fue el número dos en la temporada 1965-66, no ha subido en la clasificación desde 2016, y el deporte no ha cambiado mucho desde el cambio de siglo. Esto es más de lo que la mayoría de los miembros de la SEC han logrado hasta la fecha. Este es otro punto de datos para que la SEC continúe invirtiendo en deportes electrónicos.

El baloncesto masculino de la SEC a veces se olvida. El crecimiento del baloncesto, el béisbol y el sóftbol femenino está superando el crecimiento del segundo deporte más rentable en la mayoría de las escuelas. Solo dos escuelas SEC han ganado campeonatos nacionales. Kentucky tiene ocho, pero solo ha ganado una vez desde 1999. Las duplicaciones de Florida en 2006 y 2007 fueron los únicos cortes netos que no fueron de los Wildcats en la historia de la liga. Lejos de las críticas favorables.

La SEC no está exenta de entrenadores de élite. John Calipari es una leyenda viva con su último título. Nate Oates, nativo de Alabama, ha convertido a Crimson Tide en una fuerza reconocida a nivel nacional sin un final a la vista gracias a su éxito en el proceso de reclutamiento. Buzz Williams de Texas A&M ha ganado en todos los lugares en los que ha estado y solo le toma unos años tener éxito en el campus. ¿Qué tal un turno de Eric Musselman en Fayetteville y un Rick Barnes consistente en Rocky Top? Bastante impresionante.

Lo que nos lleva de vuelta a Auburn y Bruce Pearl. El ex entrenador en jefe de Tennessee, de 61 años, puede estar entrenando a su tuhu. Esto no se discute. Su comportamiento desagradable anterior también es cuestionable, pero eso no debería restar valor al reconocimiento de los Tigres como el mejor equipo de baloncesto universitario del país.

La inversión en la construcción del Auburn Arena en Plains ahora está dando sus frutos enormemente, y el ruido de la multitud durante los juegos se siente espontáneo, más como el fútbol europeo o la lucha libre profesional. ¿Y qué hay de la campeona olímpica Sunny Lee, que ahora también compite para el equipo de gimnasia de la escuela secundaria en Auburn Gym? A los Tigres se les han ocurrido algunas cosas en general.

Esperemos que las calificaciones de baloncesto de Auburn, sin importar cuánto tiempo permanezcan, no sean solo una ocurrencia tardía. Nada puede dudar del impacto de la conferencia en el fútbol. Pero, ¿no querría la SEC más dominio en esta área? Tal vez los fanáticos acérrimos hambrientos de béisbol en Mississippi o softbol en Florida puedan compartir los secretos de una participación exitosa.

El equipo de baloncesto masculino de la SEC no está experimentando una recesión. Podría ser mucho mejor. Solo echa un vistazo a la lista de grandes entrenadoras de equipos femeninos. Duane Staley, Kim Mulkey, Gary Blair, Mike Nigbos, Robin Pingerton, Kelly Harper, Johnny Taylor. Todos ellos son muy talentosos. También se espera que el número de campeonatos nacionales ganados bajo sus programas aumente dramáticamente durante la próxima década.

Actualmente, Auburn viajará a Missouri para su primer partido como primer equipo de baloncesto universitario el martes por la noche. El anciano Auburn perdió en su última visita a Columbia. Si la historia se repite, lo más probable es que la imagen mejorada del país que participa en la conferencia desempeñe un papel.

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