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Si la escuela es facultativa – INFOTOTAL

Hace más de un siglo, todos los estados de los USA aprobaron leyes que demandaban que los niños asistiesen a la escuela. El principio rector es que la escuela es bastante importante en la vida de los niños para ser una decisión personal.

Sostener una granja familiar o hallar un trabajo retribuido no son razones suficientes para dejar la escuela. Tampoco es la conveniencia o preferencia de los progenitores. Los alumnos no pueden dejar la escuela solo porque desean dejar la escuela.

La ley de educación obligatoria juega un papel esencial en este sentido. La investigación de los economistas Derek Messacar y Philip Oreopoulos demostró que incrementan las tasas de graduación de la escuela secundaria y la proporción de estudiantes que asisten a la universidad. A su vez, la educación adicional aumenta los ingresos futuros y reduce la tasa de desempleo futura.

Pero ahora el Covid-19 está socavando la idea de la educación universal.

Evidentemente, la ley formal sobre educación obligatoria todavía se aplica. Los niños no tienen la posibilidad de dejar la escuela legalmente este otoño. No obstante, muchos distritos institucionales han anunciado que dejarán que los progenitores no manden a sus hijos a la escuela a lo largo de el próximo año escolar, sino que estudien de manera remota. Encuestas recientes detallan que hasta un cuarto de los padres planean tener a sus hijos en casa.

Las familias que escojan llevarlo a cabo incluirán a cualquier grupo demográfico, pero sus capital tienen la posibilidad de ser desproporcionadamente bajos, incluyendo los negros y los latinos. La educación a distancia fue mucho más habitual entre estos conjuntos el año pasado, y una encuesta reciente de padres en Massachusetts halló que volverá a ser popular este otoño. “A los progenitores de color no les gustaban las escuelas presenciales”, ha dicho Steve Kozera, la compañía que realizó la encuesta.

Según un sinnúmero de datos durante el último año y medio, el inconveniente de la educación a distancia es que los niños aprenden mucho menos de lo que aprenden en persona.

  • El equipo de investigación de RAND descubrió que los estudiantes de educación a distancia aprendían menos inglés, matemáticas y ciencias que los alumnos que asistían a academias presenciales.

  • El análisis de Opportunity Insights, una organización de la Universidad de Harvard, encontró que el rendimiento de los estudiantes se queda atrás del estudio a distancia, al tiempo que los estudiantes de bajos ingresos son los que mucho más se quedan.

  • Los maestros particulares también dijeron que apreciaron la diferencia. Meghan Hatch-Geary, una distinguida maestra de inglés en una escuela secundaria en Connecticut, ha dicho a la Semana de la Educación que sus estudiantes del año pasado fueron los que se sostuvieron completamente al margen.

En otras palabras, el aprendizaje a distancia puede parecerse mucho más a abandonar la escuela que a ir a la escuela en persona. “Varios profesionales de la educación dicen que la enseñanza presencial es la mejor forma de ayudar a los alumnos rezagados a apresurar su recuperación escolar y hacer frente a las secuelas sentimentales y sociales después de dos años de escuela”, escribió Irene Richards de USA Today.

En respuesta a esta evidencia, ciertos distritos institucionales requerirán una presencia cara a cara este otoño, por norma general con la excepción de un pequeño número de familias inmunodeprimidas que las ponen en mayor riesgo de contraer Covid. Chicago, Nueva York y Washington, DC, tal como la mayoría de Florida, Illinois y Nueva Jersey ahora se han movido en esta dirección.

Los datos muestran que la reapertura de las academias, aun antes de que la vacuna se transforme en la corriente primordial, no provocará brotes frecuentes de Covid; estos datos animan a los líderes en estas áreas. (El CDC resaltó esto la semana pasada en el momento en que instó a las academias a reabrir y destacó el valor del estudio personal).

Como la directiva de la ciudad de Novedosa York, Meisha Porter, le dijo a Chalkbeat: “Entendemos que nuestra escuela siempre y en todo momento fué segura y necesitamos que nuestros niños regresen … nada, absolutamente nada, puede interaccionar y aprender con los alumnos a los que el maestro reemplaza las salas.

No obstante, según la Asociación Nacional de Directores de Escuelas, los progenitores de la mayoría de las regiones seguirán teniendo la posibilidad de escoger entre la educación a distancia y las escuelas presenciales.

Aquí no hay una solución simple.

Las comunidades negras y latinas se ven perjudicadas de forma desmedida por Covid, lo que crea una preocupación generalizada sobre el riesgo de mandar a los niños de regreso a la escuela. Las comunidades de bajos ingresos asimismo son escépticas con respecto a las vacunas y, pese a su voluntad, muchos adultos todavía son susceptibles al virus. Estas intranquilidades han despertado la furia de los progenitores en áreas donde se precisa instrucción cara a cara.

Tufhill Cosby, habitante de Novedosa Jersey y director de la Liga Nacional de Progenitores, ha dicho a Education Weekly que la resolución del gobernador Phil Murphy de ayudar a la escuela en persona fue “hiriente” y también “irrespetuosa” para sus padres.

Esta situación me recuerda el histórico enfrentamiento sobre la ley de educación obligatoria. En ocasiones se combaten a una fuerte oposición de sus progenitores, que piensan que son ellos, y no el gobierno, quienes deciden si sus hijos tienen que quedarse en el hogar o proceder a la escuela. Pero, en última instancia, la sociedad considera que el daño en un largo plazo causado por la deserción es demasiado grande.

El padecimiento de Covid de forma frecuente ordena a las personas a tomar decisiones bien difíciles. En la situación de la escuela personal, la evidencia parece caer muy fuertemente del lado del debate. Los síntomas graves de Covid son increíblemente raros en los niños, lo que provoca que Covid sea menos peligroso para ellos que varios hábitos cotidianos (como conducir un automóvil). La enorme mayoría de los mayores y adolescentes estadounidenses tiene acceso a vacunas seguras y eficientes. La educación a distancia casi ha fracasado en todos los sentidos, no hay razón para creer que va a funcionar mejor este otoño.

Pero sé que muchos padres todavía se preocupan a la educación cara a cara; Lamentablemente, el resultado más probable del estudio a distancia a lo largo de toda la vida es otra fuerza que ha contribuido a aumentar la desigualdad económica en los Estados Unidos.

El año pasado, Andrew Lloyd Webber, creador de musicales populares como “El fantasma de la ópera” y “Los gatos”, presionó al gobierno del Reino Unido a fin de que lanzara el teatro.

Prometió abrir su nuevo musical “Cenicienta”, “Vamos, infierno o orgasmo”, pero cuando se enteró de que la audiencia y el equipo podían ser multados, hizo concesiones. Rechazó la oferta del presidente Boris Johnson de ejecutar el programa sin limitaciones porque el plan excluía otros teatros.

Asimismo hizo declaraciones a nivel científico falsas, por servirnos de un ejemplo, dijo que el aire en su teatro era “mucho más limpio que el aire exterior” pese a la prueba clara.

“La manera en que lo hizo fue como su musical: era ruidoso y exagerado”, ha dicho la dramaturga de The Guardian, Alifa Akbar, a The Times.

En Inglaterra, los teatros pueden abrir sus puertas a un público enmascarado que se mantiene alejado de la sociedad durante un corto período temporal. A pesar de esto, Lloyd Webber pidió al gobierno una aclaración sobre cuándo el teatro podría reabrir a plena capacidad.

Una contestación que recibió recientemente: el gobierno del Reino Unido tiene planeado levantar la mayoría de las limitaciones restantes en Inglaterra el 19 de julio. Sanam Yar, escritor matutino

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