Política

Silencio en la frontera de Finlandia con Rusia – INFOTOTAL

VAINIKKALA, Finlandia. Todo estaba en silencio en la estación del pequeño pueblo donde el enlace ferroviario entre la capital finlandesa, Helsinki, y la metrópolis del norte de Rusia, San Petersburgo, cruza la frontera.

El tren de alta velocidad Allegro, que durante años circulaba aquí cuatro veces al día con cientos de pasajeros en ambas direcciones, fue descontinuado, y los guardias fronterizos en lugar de los viajeros internacionales hicieron el resto del ajetreo y el bullicio en el restaurante de la estación.

«Es una pesadilla», dijo Ville Laihia, el hijo del dueño, detrás del mostrador, «hemos pasado 20 años construyendo este negocio y ahora estamos luchando por sobrevivir».

Las luchas de Laihia son una señal de lo que los lugareños han estado sintiendo durante semanas, si no meses: las relaciones de Finlandia con Rusia se están congelando profundamente.

En una señal histórica de lo mal que se han puesto las cosas después de la invasión rusa de Ucrania, los líderes finlandeses dijeron el jueves que su país debería unirse a la OTAN, rompiendo definitivamente con una forma de neutralidad militar mantenida desde hace mucho tiempo que apunta a lograr un equilibrio entre Oriente y Oeste.

Rusia respondió el mismo día con promesas de represalias “técnico-militares” contra Finlandia hablado que caiga un «nuevo Telón de Acero».

A principios de esta semana se vieron signos de la expansión de las heladas cerca de Vainikkala, que se encuentra en un tramo sur de la frontera de 1.340 kilómetros de Finlandia con Rusia.

En el recién diseñado Zsar Outlet Village, construido para servir a los viajeros de Rusia, Europop tocó frente a calles vacías, en el cercano Café Finlandia no había ni un solo invitado.

También estaba tranquilo en la carretera bien pavimentada entre la frontera y la capital finlandesa, Helsinki, donde las distancias en automóvil a menudo duraban varios minutos en las estribaciones orientales.

En la Estación Central de Helsinki, el otro extremo del enlace ferroviario de Vainikkala, el punto de partida habitual de los trenes Allegro, el andén nueve, estaba vacío.

Las cuatro máquinas de alta velocidad, pintadas con los colores de las banderas finlandesa y rusa, se encuentran ahora en un depósito en Helsinki, donde ingenieros finlandeses las están reparando.

Topi Simola, jefe de la compañía ferroviaria finlandesa VR, el socio finlandés de la empresa conjunta finlandesa-rusa que opera Allegro, dijo que la presión pública para cerrar el servicio comenzó a crecer rápidamente después de que Rusia invadió Ucrania a fines de febrero.

Después de ayudar a los expatriados finlandeses a salir de Rusia después de la invasión, el servicio se suspendió y el último Allegro llegó a la capital finlandesa el 28 de marzo.

“Por supuesto que condenamos la agresión rusa y la guerra en Ucrania, por lo que no queremos hacer negocios con Rusia, por lo que cesamos el servicio”, dijo Simola.

Partidarios de alto perfil

No debería ser así.

Cuando los trenes Allegro estaban inaugurado en diciembre de 2010 por el presidente ruso Vladimir Putin y luego por la presidenta finlandesa Tarja Halonen hubo mucha pompa, ceremonia y esperanza para el futuro.

«El servicio ferroviario de alta velocidad que comienza hoy mejorará las oportunidades para que diferentes tipos de personas se reúnan», dijo Halonen, y agregó que espera que sus compatriotas ahora puedan «descubrir a sus vecinos de una nueva manera».

Durante años, el servicio se consideró un gran éxito, con más de 4 millones de pasajeros usando Allegro entre diciembre de 2010 y marzo de 2022, un período que incluye una pausa de casi dos años debido a la pandemia.

Entre Helsinki y San Petersburgo había dos trenes al día en ambas direcciones, cada tren podía transportar hasta 360 personas, los trenes dobles con más de 700 personas circulaban en días festivos como el Año Nuevo.

El jefe de VR, Simola, dijo que el servicio es particularmente popular entre los viajeros de negocios y los turistas, quienes aprecian el corto tiempo de viaje y la capacidad de evitar la opción de volar, que es más dañina para el clima.

«Es un gran servicio cuando lo piensas. Poder ir de Helsinki al centro de la ciudad de San Petersburgo en 3,5 horas», dijo.

cuando todo cambio

Cuando los tanques rusos entraron en Ucrania a fines de febrero, el estado de ánimo cambió: Simola dijo que estaba claro que el sentimiento público en general se estaba volviendo en contra de la cooperación con Rusia y que el servicio era lo correcto.

Al mismo tiempo, los líderes finlandeses planearon un giro dramático en la política de defensa con su decisión de apoyar la membresía en la OTAN.

El miércoles, durante una visita del líder británico Boris Johnson, el presidente finlandés, Sauli Niinistö, dijo que fue la agresión rusa lo que obligó a Finlandia a actuar: «Ellos lo provocaron», dijo. «Mírate en el espejo».

Frente a la estación de tren de Helsinki, Felix Halabi, de 19 años, recaudó dinero para una organización benéfica para apoyar a los veteranos del ejército finlandés.

Vestido con un uniforme del ejército, Halabi, quien dijo que ha estado en un servicio militar de 357 días durante 139 días, dijo que probablemente fue correcto que Finlandia se uniera a la OTAN.

«No estoy exactamente seguro, pero creo que probablemente sea una buena idea porque Putin es tan impredecible», dijo, «podríamos necesitar ayuda».

Finlandia libró dos guerras brutales contra la Unión Soviética entre 1939 y 1944, perdiendo gran parte de su territorio oriental en el proceso.

Justo en las afueras de Vainikkala, las huellas de este conflicto están bien conservadas: se excavaron trincheras y posiciones de ametralladoras en el bosque a lo largo de la llamada línea de fortificaciones Salpa, que se extiende hacia el norte desde el mar Báltico.

Fue esta historia militarizada la que los líderes finlandeses y rusos querían dejar atrás al fortalecer los lazos comerciales en esta zona fronteriza después del colapso de la Unión Soviética en 1991.

Ahora la guerra es el foco nuevamente, no los negocios.

La semana pasada, Finlandia y varios aliados de la OTAN, incluidos EE. UU. y Gran Bretaña, comenzaron el ejercicio de entrenamiento militar Arrow 22, que incluyó huellas de tanques. Para mover en formación sobre un paisaje abierto en el oeste de Finlandia.

Después de observar algunas de las acciones, el secretario de Defensa británico, Ben Wallace, prometió que su país defendería a Finlandia y Suecia, que también se espera que presenten una candidatura a la OTAN «si alguna vez son atacados».

Detrás de su mostrador en el restaurante de la estación en Vainikkala, Laihia dijo que todavía esperaba que las tensiones políticas con Rusia pudieran aliviarse y que los pasajeros en lugar de los guardias fronterizos pudieran reunirse en sus mesas nuevamente.

“Pero todo eso depende del señor Putin”, dijo, señalando hacia la frontera.

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