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Somalia está eligiendo al próximo presidente, pero el verdadero poder está en manos de los terroristas

MOGADISHU, Somalia — Abdow Omar, que dirige un negocio que importa harina y azúcar, recibe una llamada todos los meses del grupo militante somalí Al Shabab para recordarle que es hora de pagarles impuestos, o arriesgarse a pagarlos y perder su negocio o incluso su vida. .

Después de más de 16 años, Shabab, un grupo terrorista afiliado a Al Qaeda, ahora tiene un control firme en gran parte de Somalia: extorsionando impuestos, juzgando casos judiciales, reclutando a la fuerza a menores en sus fuerzas armadas y llevando a cabo atentados suicidas.

El país está listo para obtener a su próximo líder el domingo en una elección que se ha retrasado durante casi dos años. No menos de 38 candidatos, incluida una mujer, se han inscrito para competir contra el presidente en ejercicio y derrocarlo. Pero muchos residentes están mirando luchas internas y parálisis del gobierno, preguntándose si un nuevo gobierno hará alguna diferencia.

«Mientras el gobierno está ocupado consigo mismo, nosotros sufrimos”, dijo Omar. “Los Shabab son como un grupo mafioso. Debes obedecerlos o cerrar tu negocio. No hay libertad”.

Somalia, un país de 16 millones de habitantes ubicado estratégicamente en el Cuerno de África, ha estado plagado de décadas de guerra civil, gobierno débil y terrorismo de Estados que querían evitar que el país se convirtiera en un refugio seguro para el terrorismo internacional.

Ahora la inflación está aumentando y los precios de los alimentos se están disparando debido a una sequía y la pérdida de las importaciones de trigo de Ucrania.

El país no tiene un sistema de votación unipersonal y de un voto, pero más de 325 legisladores elegidos por representantes de clanes elegirán al próximo presidente.

Al Shabab aprovechó la inestabilidad política y las amargas divisiones entre las fuerzas de seguridad para extender sus tentáculos. En las semanas y meses previos a la votación, el grupo mató a civiles, incluso en restaurantes junto a la playa, lanzó una gran ofensiva en una base de la Unión Africana. mataron al menos a 10 pacificadores de Burundi y enviaron terroristas suicidas para que se subieran a los autos de los funcionarios del gobierno.

En entrevistas con más de dos docenas de ciudadanos somalíes, legisladores, analistas, diplomáticos y trabajadores humanitarios antes de la votación del domingo, muchos expresaron su preocupación por cómo el deterioro de la situación política, humanitaria y de seguridad está afectando los pocos años de estabilidad que ha disfrutado la nación después de la patada. contra Al Shabab, anulado en 2011 desde la capital.

«Fueron cinco años perdidos en los que perdimos la cohesión del país», dijo Hussein Sheikh-Ali, exasesor de seguridad nacional del presidente Mohamed y presidente del Instituto Hiraal, un centro de investigación en Mogadishu.

Los observadores dicen que las batallas políticas prolongadas, especialmente en torno a las elecciones, han erosionado la capacidad del gobierno para brindar servicios vitales a los estados que ayudarían a influir en las elecciones y están tratando de llenar el parlamento con partidarios de su propio año firmó una ley que extiende su mandato por dos años. , estallaron los combates en las calles de la capital, lo que le obligó a cambiar de rumbo.

Cuando comenzó la elección de legisladores, los observadores dijeron que estuvo plagada de corrupción e irregularidades.

Abdi Ismail Samatar, senador por primera vez que también es profesor en la Universidad de Minnesota e investiga la democracia en África, dijo que esta elección podría clasificarse como «la peor» en la historia de Somalia.

«Creo que nunca imaginé lo corrupto y egoísta que es», dijo Samatar. Aunque nadie trató de sobornarlo, dijo: «He visto a personas participar en elecciones para que el dinero de los presidentes de los cargos se les diera directamente». frente a mi cara en el pasillo».

Larry E. André, Jr., embajador de Estados Unidos en Somalia, dijo que la mayoría de los escaños habían sido elegidos, «vendidos» o «subastados» por líderes regionales y que las caóticas elecciones habían llevado al país al «borde del precipicio». . «

Estados Unidos impuso sanciones de visa en ambos casos Febrero y marcha sobre funcionarios somalíes y otros acusados ​​de socavar las elecciones generales. La votación parlamentaria finalmente terminó a fines de abril, produciendo nuevos oradores y oradores suplentes, en su mayoría aliados con grupos opuestos al presidente Mohamed.

Debido a la naturaleza indirecta de la votación, los candidatos presidenciales en Mogadishu no se dan la mano con los ciudadanos ni hacen campaña en las calles, sino que se reúnen con los legisladores y los ancianos de los clanes en relucientes hoteles y edificios custodiados por decenas de soldados y muros blindados. Algunos candidatos colocaron carteles electorales en las principales vías de la capital, prometiendo buen gobierno, justicia y paz.

Pero pocos en esta ciudad costera creen que cumplirán sus promesas.

«Todos usan traje, maletín y prometen ser dulces como la miel”, dice Jamila Adan, estudiante de ciencias políticas en la Universidad de la Ciudad. «Pero no les creemos”.

Su amiga Anisa Abdullahi, estudiante de economía, estuvo de acuerdo y dijo que los candidatos para el cargo no pueden identificarse con las dificultades diarias que enfrentan los somalíes comunes. otros para ir a clase, hacer negocios o visitar a familiares.

“Nunca haces que la gente sienta que el gobierno proviene de la gente y está destinado a servir a la gente”, dijo.

Algunos somalíes recurren ahora a Shabab para obtener servicios que normalmente proporcionaría un estado en funcionamiento. Muchos en Mogadishu viajan regularmente a áreas a decenas de kilómetros al norte de la ciudad para que los tribunales móviles de Shabab escuchen sus casos.

Uno de ellos es Ali Ahmed, un hombre de negocios de una tribu minoritaria cuya casa familiar en Mogadishu estuvo ocupada durante años por miembros de una tribu poderosa. Después de llevar su caso a un tribunal dirigido por Shabab, dijo, dos semanas después el tribunal dictaminó que los ocupantes deberían desalojar su casa, y lo hicieron.

«Es triste, pero nadie acude al gobierno en busca de justicia. Incluso los jueces del gobierno te aconsejan en secreto que vayas a Al Shabab».

Algunos funcionarios reconocen las propias deficiencias del gobierno: Al Shabab pudo ampliar su base impositiva porque «los funcionarios electos estaban demasiado ocupados haciendo política en lugar de hacer trabajo político», dijo un funcionario del gobierno, que habló bajo condición de anonimato porque no estaba autorizado para hablar con los medios.

Las elecciones se producen cuando partes de Somalia se enfrentan a la peor sequía en cuatro décadas. Alrededor de 6 millones de personas, o alrededor del 40 por ciento de la población, enfrentan una escasez extrema de alimentos. según el Programa Mundial de Alimentoscon casi 760.000 personas desplazada.

Muchos de los afectados por la sequía viven en áreas controladas por Shabab en el centro-sur de Somalia, donde las agencias de ayuda no pueden llegar a ellos, las cosechas fallan y los Shabab imponen impuestos a su ganado, según entrevistas con funcionarios y personas desplazadas. la ONU estimados que casi 900.000 personas viven en zonas inaccesibles administradas por Al Shabab.

Para encontrar comida y agua, las familias viajan cientos de kilómetros, a veces a pie, a ciudades como Mogadishu y Doolow en la región sur de Gedo. Algunos padres dijeron que enterraron a sus hijos en el camino, mientras que otros dejaron a un niño débil para salvar a otros retoños.

Mohammed Ali Hussein, vicegobernador de Gedo, dijo que la falta de seguridad impide que los funcionarios rescaten a las personas en las áreas dominadas por Shabab, incluso si los familiares señalan una ubicación exacta.

De El Lidiar con la amenaza de Shabab será uno de los primeros desafíos para el próximo gobierno de Somalia, dijo Afyare Abdi Elmi, director ejecutivo del Heritage Institute for Policy Studies en Mogadishu.

Pero el próximo jefe de Estado, dijo, también debe redactar una nueva constitución, reformar la economía, lidiar con el cambio climático, abrir un diálogo con la región separatista de Somalilandia y unir a una nación polarizada.

«La gobernabilidad en Somalia se ha vuelto demasiado conflictiva en los últimos años. Fue como sacar un diente», dijo Elmi. «La gente ahora está lista para un nuevo mañana».

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