Último

¿Son estas las «víctimas olvidadas» de COVID en la India? | Pandemia de coronavirus

Rae Bareli, Uttar Pradesh – Richa Gupta cree que su padre todavía estaría vivo si hubiera recibido tratamiento antes.

El joven de 17 años que se graduó recientemente de la escuela secundaria vive en Sultanpur Kheda, un pueblo con una población de alrededor de 6,000 personas que se encuentra a unas 11 millas de la ciudad de Rae Bareli y a unas 385 millas al sureste de la capital de India, Nueva Delhi.

Su padre de 47 años, Awadhesh Gupta, anteriormente estaba sano, pero murió el 27 de abril, según cree Richa por COVID-19. Sin embargo, debido a que nunca se le hizo la prueba del virus, nadie puede estar completamente seguro.

“Mi padre estaba totalmente en forma y bien”, dice ella. Pero la noche del 16 de abril desarrolló fiebre. “Al día siguiente empezó a toser”, recuerda Richa.

Ella dice que compró algunos medicamentos en la farmacia local pero no funcionaron y “su temperatura siguió subiendo”.

Según Richa, su padre consultó al «charlatán» local, un «médico» no registrado al que los aldeanos solían acudir para ahorrar tiempo porque los servicios de salud pública son remotos y, a menudo, están abarrotados. Estos médicos no están autorizados oficialmente, pero en las zonas rurales de la India, la gente suele depender de ellos. Este «médico» recetó más medicamentos, dice Richa, y agregó que «los tomó durante dos días pero nada funcionó».

El 22 de abril, Awadhesh fue a un hospital privado en Rae Bareli, pero le dijeron que fuera al hospital del gobierno de la ciudad porque tenía síntomas similares al COVID. Allí, los médicos le recetaron aún más medicamentos y le aconsejaron que permaneciera en cuarentena domiciliaria.

Richa llora mientras explica que no le hicieron la prueba de COVID-19 en el hospital. Sin embargo, está segura de que fue el virus el que lo mató.

Richa Gupta sostiene una foto de su difunto padre [Saurabh Sharma/Al Jazeera]

Awadhesh comenzó a sentir dificultad para respirar el 24 de abril y, siguiendo el consejo de un amigo que era médico, se sometió a una tomografía computarizada en un laboratorio privado en Rae Bareli. “Después de eso, supimos que los pulmones de mi padre estaban muy infectados y [we were sure] tenía COVID ”, explica Richa.

“El informe de la tomografía computarizada decía que uno de los pulmones de mi padre estaba totalmente dañado mientras que el otro estaba dañado en un 50 por ciento. Mi tío materno lo llevó inmediatamente al hospital del distrito, desde donde lo remitieron al hospital L2 dedicado a COVID en Lal Ganj. [around 20 miles from Rae Bareli city].

“Mi padre ingresó allí el 25 de abril, pero no recibió ningún tratamiento más que el soporte de oxígeno. Fue declarado muerto el 27 de abril ”, dice.

Debido a la certeza de la familia de que tenía COVID, la muerte de Awadhesh se registró como una muerte COVID. Sin embargo, en muchos casos en los que una persona enferma no se ha hecho la prueba de COVID, las autoridades han atribuido su muerte a causas «desconocidas» o «naturales», o «comorbilidades» (condiciones de salud subyacentes).

Richa cree que sabe cuándo y dónde su padre contrajo COVID.

“Estoy muy segura de que mi padre se infectó cuando salió a votar para las elecciones del panchayat (consejo de aldea)”, dice.

Las elecciones del consejo de aldea en el estado más poblado de la India, Uttar Pradesh, se llevaron a cabo durante cuatro días no consecutivos en abril; el primero de ellos fue el 15 de abril, cuando Awadhesh fue a votar. Ha habido críticas por la falta de aplicación del distanciamiento social y el uso de máscaras durante las campañas electorales y durante la votación.

La casa de Awadhesh Kumar Gupta, quien murió el 27 de abril [Saurabh Sharma/Al Jazeera]

Una ‘fiebre misteriosa’

Vinod Tiwari fue el líder (o gram pradham) de la aldea hasta que fue derrocado en las recientes elecciones. Dice que ha oído hablar de 12 personas que han muerto en la aldea en las últimas tres semanas, pero que solo dos de las muertes se registraron como debidas al COVID-19.

“No todas las muertes que han ocurrido en el pueblo son [officially] debido a COVID-19 ”, dice. “Dos personas del pueblo murieron en los hospitales que eran COVID-positivas, mientras que otras dos o tres tenían síntomas similares al COVID. Se desconoce la causa de muerte de los demás, pero la gente dice que eran comórbidos. [those with underlying health issues]. «

Otros creen que el recuento de muertes es mayor. Sudeep Shukla, un agricultor de la aldea, lleva un registro informal de cada persona que ha muerto. Pone el número en 18 durante las últimas tres semanas. Todo el mundo está enfermo y, sin embargo, no se hace nada para solucionar esta «fiebre misteriosa» que está cobrando vida tras vida, dice. Está seguro de que es COVID-19.

“El primo está enfermo. El vecino está enfermo. El tipo del molino de harina está enfermo. El dueño de la tienda está enfermo. El chico de enfrente está enfermo. Todo el mundo está enfermo. Todo el mundo está tosiendo y, hasta ahora, han muerto 18 personas en un lapso de tres semanas. Nunca habíamos visto tantas muertes en tan poco tiempo. La muerte de personas mayores parece normal, pero la muerte de personas de mediana edad no es normal. Esto debería llegar a su fin ahora. Basta de fiebre y virus ”, dice Sudeep.

Sudeep Shukla dice que 18 aldeanos han muerto en las últimas tres semanas [Saurabh Sharma/Al Jazeera]

Vinod Tiwari dice que los aldeanos sospechan que el aumento de las muertes está relacionado con las elecciones del consejo de la aldea. “Se vio una gran cantidad de multitudes durante todas las actividades relacionadas con las elecciones, ya sea presentando la candidatura, haciendo campaña, votando o incluso contando las elecciones”, explica.

“Los nativos del pueblo que viven en otras ciudades vinieron al pueblo para ejercer su derecho al voto. Viajaron en transporte público y no se les hizo ningún examen o prueba. Dios sabe si llevaban el virus con ellos pero, poco después, la gente empezó a morir ”.

El centro médico estatal más cercano es el centro de salud comunitario en la aldea de Jatua, a unas seis millas de distancia. Pero no está equipado para manejar casos complejos como COVID. Aquellos que muestran síntomas son derivados al hospital del gobierno en la ciudad de Rae Bareli o al hospital dedicado a COVID en Lal Ganj, donde murió Awadhesh. Cuenta con 10 ventiladores y 250 camas, 112 de las cuales cuentan con soporte de oxígeno, según el director de la instalación, Dr. BR Yadav. Hay 15 médicos y 30 paramédicos, suficientes para atender a todos, dice el director.

Una paciente es apoyada por sus hijos mientras sus acompañantes llevan un cilindro de oxígeno detrás de ella cuando ingresa al hospital dedicado a COVID en Lal Ganj en el distrito de Rae Bareli. [Saurabh Sharma/Al Jazeera]

Las pequeñas empresas como las tiendas de comestibles y la agricultura forman la economía principal de la aldea, el norte de la cual está ocupado principalmente por aldeanos de las castas más privilegiadas, mientras que el oeste alberga en gran medida a miembros de las castas menos privilegiadas.

El pueblo también es el hogar de tres «charlatanes», pero los tres ahora han «desaparecido» del pueblo, dicen los lugareños. Creen que estos médicos no registrados se han escondido por temor a que los funcionarios del departamento de salud vengan debido a los casos de COVID. La única farmacia en el pueblo se ha convertido en una ventanilla única para los aldeanos que buscan ayuda médica instantánea para sus síntomas similares al COVID. Es propiedad de Manoj Verma, que tiene alrededor de 30 años.

“Las instalaciones estatales no son de mucha utilidad porque los aldeanos han desarrollado el hábito de visitar a los médicos locales, pero son médicos no registrados. Esos médicos dejaron de atender a los pacientes debido a la pandemia y al aumento de casos de COVID-19 y ahora la gente viene a mi tienda por el medicamento ”, explica.

«Para conseguir medicamentos, [a] la prescripción es imprescindible, pero ahora la gente viene y pide medicamentos como analgésicos, aspirinas, antibióticos, antiparasitarios y esos medicamentos. [a] no se requiere receta médica y les doy, pero con una advertencia de que primero vayan al médico y tomen el medicamento solo si el médico lo ha recomendado «.

Pero hay otro problema que Manoj dice que está presenciando: «la gente tiene miedo de hacerse la prueba de COVID-19, incluso después de desarrollar síntomas graves como falta de aire». [and] toser … porque sienten que la sociedad los puede rechazar ”, explica.

A pesar del aumento en las muertes, algunos aldeanos no usan máscaras [Saurabh Sharma/Al Jazeera]

‘Trajeron el virus con ellos’

La información oficial sobre el número de muertos en el pueblo es confusa. Cuando se le preguntó sobre el aumento de muertes en la aldea, Anshika Dikshit, un funcionario administrativo del distrito destinado en el distrito de Rae Bareli, dijo a Al Jazeera: “Según mi información, la gente ha muerto, pero no en las últimas dos o tres semanas, sino en el últimos dos meses. Pocas de las muertes se debieron a COVID, mientras que el resto de las muertes fueron naturales y en muchos de los casos las personas tenían comorbilidades ”.

Sin embargo, el director médico del distrito de Rae Bareli, el Dr. Virendra Singh, le dijo a Al Jazeera por teléfono que estaba al tanto de solo cuatro o cinco muertes en la aldea, tres de las cuales se debieron a COVID.

Muchos estados de la India han impuesto cierres estrictos durante el último mes, mientras que otros han restringido el movimiento y han cerrado cines, restaurantes, pubs, escuelas, institutos educativos y centros comerciales.

Un trabajador descarga cilindros de oxígeno en el hospital L2 en Lal Ganj [Saurabh Sharma/Al Jazeera]

Brian Wahl, epidemiólogo del Departamento de Salud Internacional de la Escuela de Salud Pública Bloomberg de la Universidad Johns Hopkins en Nueva Delhi, dice que la infraestructura de salud en las zonas rurales de la India no está equipada para tal aumento de casos.

“Sabemos que en las zonas rurales, el acceso a servicios de calidad es un desafío y estas áreas dependen en gran medida únicamente de los trabajadores de salud de primera línea. Sabemos que una reunión masiva tiene el potencial de ser un evento de gran difusión … ”, dijo.

El Dr. Harjit Singh Bhatti, presidente nacional del Foro Progresista de Médicos y Científicos (PMSF) en Nueva Delhi, está de acuerdo.

“Antes, la gente solía venir a las ciudades en crisis, pero ahora, al ver que aumenta el número de casos, no tienen adónde ir. Lo más triste es que nunca podremos saber cuántas personas han muerto y cuál fue la causa de su muerte ”, explica.

“En la ola anterior, las aldeas indias estaban seguras, pero esta vez, debido a las elecciones del consejo de la aldea y también debido al festival Kumbh Mela [which around 3.5 million people attended], COVID ha llegado al campo ”.

Bhatti cree que esta situación podría haberse evitado y muchas vidas salvadas si se hubiera tomado la decisión oportuna de posponer las elecciones.

“Las elecciones fortalecen la democracia…. [But] gente de las grandes ciudades iba a sus pueblos a ejercer su franquicia y con ellos también viajaba el virus y ahora estamos viendo el resultado en forma de un gran número de muertes ”, dice.

‘Dijeron que su dificultad para respirar era asma’

Mientras tanto, en Sultanpur Kheda, se desarrolla otra tragedia. Al otro lado de la calle de la casa de la familia Gupta, una mujer de mediana edad con un sari gris llora debajo de una choza con techo de paja afuera de una casa de dos pisos. Su nieta de 12 años intenta consolarla. Vuelven a la casa cuando se les pregunta qué les pasa.

Pero el hijo de la mujer, Indrajeet Sahu, de 26 años, explica que su padre de 52 años, Ram Sajeevan Sahu, falleció el 27 de abril.

“Se enfermó después de las elecciones del consejo de la aldea”, explica Indrajeet.

“Tenía fiebre alta y desde el 23 de abril empezó a quejarse de falta de aire. Para su temperatura, tomó medicamentos de la farmacia local, pero se le recomendó que consultara a un médico de inmediato ”.

Indrajeet Sahu y su madre frente a su casa en el pueblo [Saurabh Sharma/Al Jazeera]

El 25 de abril, la familia llevó a Ram Sajeevan al centro de salud comunitario en la aldea de Jatua. Pero el centro de salud no lo examinó para detectar COVID; la familia dice que no saben por qué.

“Los médicos le dieron medicamentos, diciendo que la dificultad para respirar podría deberse al asma, así que tomamos los medicamentos y regresamos a casa. El problema continuó y nos enteramos de que otros hospitales cercanos no tenían oxígeno y en la mañana del 27 de abril falleció en su casa ”, dice Indrajeet.

Explica que su padre solía ayudarlo a manejar un carrito de comida en la calle, pero que ahora que ha muerto Indrajeet debe mantener económicamente a toda la familia solo.

“Es muy doloroso ver morir a tu padre frente a tus ojos. El mas doloroso [thing is not being able to help him [in] de todas formas. No había oxígeno en ninguno de los hospitales y las cosas iban muy mal. Ahora que mi padre se ha ido, parece que todo se ha ido ”, dice con lágrimas en los ojos.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

You cannot copy content of this page