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Sorprendentes sumideros de cientos de pies de ancho se han formado en el suelo marino del Ártico

Un nuevo estudio realizado por investigadores del Instituto de Investigación del Acuario de la Bahía de Monterey (MBARI) nos ha dado una idea de varios cambios rápidos en el fondo marino del Ártico. El nuevo estudio describe varios sumideros nuevos en el antiguo permafrost del fondo marino del Ártico. Los científicos dicen que el mayor de los sumideros se formó en la última década, un claro recordatorio de cuánto está afectando el cambio climático a nuestro planeta.

Nuestro primer buen vistazo al antiguo permafrost sumergido

El Ártico ha visto algunos de sus cambios más drásticos en los últimos años debido al cambio climático. Fuente de la imagen: PiLensPhoto/Adobe

El aumento de las temperaturas en las regiones árticas ha sido una preocupación durante años. El alcance de los cambios causados ​​por estos cambios de temperatura ha sido difícil de rastrear por completo. Después de todo, gran parte del antiguo permafrost que necesitamos observar está bajo el agua.

Sin embargo, un nuevo estudio cartografió recientemente partes del suelo marino del Ártico. Los mapas muestran algunos cambios inquietantemente rápidos en la estructura del permafrost allí y revelan enormes sumideros en el fondo marino del Ártico, algunos de los cuales se formaron en la última década.

Este estudio es notable porque es el primero en mostrar cómo el deshielo del permafrost en el borde de la plataforma ártica está afectando el fondo del mar. El antiguo permafrost que se encuentra en el fondo del océano ha sido durante mucho tiempo inaccesible para los observadores. MBARI dice, sin embargo, que solo los avances tecnológicos recientes nos han permitido observar el fondo marino con robots autónomos, lo que permite a los investigadores realizar observaciones detalladas y evaluar los cambios en el permafrost a lo largo del fondo marino.

«Sabemos que se están produciendo cambios importantes en todo el paisaje del Ártico, pero esta es la primera vez que podemos usar la tecnología para ver que también se están produciendo cambios en alta mar», compartió Charles K. Paull, geólogo de MBARI, en un comunicado con .

Científicos encuentran enormes sumideros en el fondo marino del Ártico

Mapeo topográfico que muestra sumideros en el lecho marino del Ártico
Cambios en el fondo marino del Ártico entre el primer sondeo de 2010 y el último de 2019. Fuente de la imagen: Charles K. Paull et al. /MBARI/PNAS

Los resultados del estudio también fueron intrigantes: MBARI señala que ha descubierto varios sumideros en el fondo marino del Ártico. Estos sumideros aparecen a lo largo del borde de la plataforma ártica y algunos tienen cientos de pies de ancho.

Si bien estos sumideros son preocupantes, Paull dice que son «el resultado de ciclos climáticos glaciales-interglaciales a más largo plazo». Sin embargo, el Ártico continúa calentándose más rápido que cualquier otra región de la Tierra, remodelando dramáticamente esa área del mundo. Al encontrar estos sumideros en el lecho marino del Ártico, los científicos pueden aprender más sobre los efectos que el aumento de las temperaturas está teniendo en el permafrost que se encuentra en alta mar.

Los cambios se han documentado a lo largo de varios estudios, comenzando con el primer estudio en 2010. Posteriormente, en 2013, los investigadores completaron el mapeo de alta resolución de un área más pequeña cerca del borde del permafrost del fondo marino y recopilaron más instantáneas en 2017 y 2019. Con los resultados de cada expedición, los científicos pudieron identificar cambios claros y dinámicos en el lecho marino del Ártico.

Aunque no hay datos a largo plazo para analizar, Paull dice que cree que el calor transportado por el agua subterránea que fluye lentamente es la causa de los sumideros en el lecho marino del Ártico. Luego, el agua sube, dejando un espacio de agua abierto donde solía estar el hielo. Los científicos dicen que este espacio hace que el permafrost se derrumbe sobre él, creando sumideros en el suelo marino del Ártico.

Los resultados del estudio son aterradores, especialmente dadas las preocupaciones actuales sobre el cambio climático. Con suerte, con más investigación, los científicos podrán descubrir más sobre los rápidos cambios que tienen lugar en el fondo del mar.

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