No es un pueblo, ni un pueblo … y definitivamente no es una ciudad. Sin embargo, cuenta con media docena de campos de golf de campeonato, un centro ecuestre de primer nivel, un puerto deportivo para competir en cualquier otro lugar de España y un torneo de polo de renombre mundial.

Agregue kilómetros de playa hermosa y una reserva natural repleta y tendrá el mundo único de Sotogrande.

Con una ubicación que roba la escena y un clima casi perfecto, no es sorprendente que este sea uno de los lugares más deseables para vivir de España.

Dirígete hacia el oeste de la Costa del Sol hacia los famosos pilares de Hércules (Gibraltar y Jebel Musa en Marruecos) y finalmente llegarás a Sotogrande.

Aproximadamente a 100 km de Málaga, Sotogrande es donde los magnates de los negocios y los tipos A-List se mueven para actualizarse.

Este es un enclave de privilegio, donde la mayoría de la gente tiene un yate (o al menos un rhib) y muchos pueden trabajar exactamente cuando quieren.

Piense en la familia detrás de Gonzales Byass, los Botin dueños del banco Santander y el Ministro Principal de Gibraltar, aquí es donde todos vienen a codearse… pero se quedan en un segundo plano.

Y luego está la familia súper rica Ayala, que posee sus propios campos de polo privados, y superestrellas deportivas como Eddie Jordan, Glen Johnson y Glenn Hoddle, que compraron propiedades aquí.

Agregue una pizca de realeza, con Fergie y (shhss, no menciones a su ex) viniendo la mayoría de los años y las visitas del ex primer ministro Tony Blair, y tienes una mezcla embriagadora de polvo de estrellas, particularmente en verano.

Pero no espere toparse con ellos. Van y vienen en automóviles con chófer y viven con la reconfortante sensación de que la suya es una de las direcciones más discretas y solicitadas del país.

Bienvenido a la Riviera española, que durante más de medio siglo ha atraído a expatriados adinerados de todo el mundo a través de muchos de los mismos placeres y distracciones que su contraparte original de Palm Beach.

Aunque las calles están bordeadas de palmeras idénticas y casas de colores perfectamente coordinados, esto es España y no la costa de Florida, por lo que la presunción que suele acompañar al estilo de vida de las celebridades se ve atenuada por una naturaleza tranquila y un encanto cautivador.

Es posible que Sotogrande nunca hubiera existido si Swissair no hubiera enviado un par de boletos de avión complementarios a Ayala Corporation, con sede en Filipinas (que dio su nombre al segundo club de polo de Sotogrande).

El director general Joseph McMicking envió a Enrique Zobel, el padre fundador del polo en Sotogrande, a buscar terrenos para hacer realidad el resort de sus sueños. El encargo de Zobel era encontrar una propiedad con buenas conexiones de viaje y “abundancia de agua”.

Gibraltar era el único “buen enlace de viaje” en ese momento, por lo que los primeros colonos de Sotogrande, familias adineradas de Filipinas, Bélgica, Austria y Francia en general, volaron a través de Londres.

En los primeros años tenían que divertirse por su cuenta, turnándose para organizar lujosas fiestas en la casa. Pronto la flor y nata de la aristocracia europea veraneaba en Sotogrande, junto a las familias Domecq (jerez) y Ford. Los españoles llegaron en masa después de 1969 cuando Gibraltar fue aislado por el cierre de la frontera de Franco.

En los años setenta, para atraer a la clase media profesional y corregir el debilitado balance de la finca, Sotogrande abrió su puerto multicolor. Nunca ha mirado atrás.

Las playas también son un gran atractivo. Playa Sotogrande en la parte delantera de la finca, tiene 2 km de largo, y playa Guadalquiton, su hermano más grande, menos accesible pero más tranquilo, se encuentra al oeste de la finca Sotogrande.

campos de golf de sotogrande

El pueblo pesquero de Torreguadiaro, con hermosas playas y buenos restaurantes de tapas, es vecino de Sotogrande.

Muchos residentes también se dirigen tierra adentro en busca de las tiendas fuera del complejo turístico en Pueblo Nuevo, que atrae constantemente a más y más expatriados con su encanto tradicional y excelente ubicación.

Hoy los fundadores de Sotogrande estarían adecuadamente impresionados. El enclave de lujo encarna ese ideal particularmente español de la vida moderna: una cuidadosa mezcla de cultura, ejercicio e indulgencia.

sotogrande

Los tranquilos restaurantes del puerto sirven batidos y ensaladas bajo sombrillas, con vistas a los impresionantes yates que bordean la costa, mientras que las colinas en la distancia dan la bienvenida a los excursionistas y ciclistas, razón por la cual tantos lugareños tienen un brillo tan saludable y unos abdominales ridículamente buenos.

Así como trabajan duro para mantenerse en forma en Sotogrande, se hace un gran esfuerzo para mantener el lugar hermoso. Tan bonito y prometedor como una caja de pinturas frescas, la llamativa arquitectura del puerto y las fuentes perfectamente podadas son casi utópicas en su presentación.

Desde el momento en que ingresa a las calles bordeadas de palmeras del puerto, es instantáneamente transportado a una especie de Disneyland adulto.

Este es el campo de juego indiscutible de la Costa del Sol, y vaya, es divertido: aquí puedes gastar tus ingresos en prácticamente cualquier cosa, desde polo hasta un juego de golf en uno de los mejores campos del mundo.

Trabaja duro, juega duro, ese es el lema no oficial de Soto.

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