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Su campo de entrenamiento de baloncesto fue incluido en el Salón de la Fama. Ahora él también está solo.

Grant Hill fue presentado al campo de entrenamiento de baloncesto de cinco estrellas en forma de un artículo de Sports Illustrated publicado en 1984 a la edad de 11 años. Mientras Hill hojeaba las páginas de la revista, se quedó atónito. Para él, una calificación de cinco estrellas suena como el nirvana del baloncesto, un lugar exclusivo para que un jugador prometedor disfrute del juego.

«Es un lugar tan fabuloso, puedes ir allí, si tienes suerte, y luego podrías tener la oportunidad de jugar en la universidad», dijo Hill. «Recuerdo que el pensamiento me sorprendió».

Mucho antes de Internet y la avalancha de servicios de exploración en línea, mucho antes de la gira de verano de alto perfil para las élites aspirantes, había un hombre, Howard Garfunkel, y un campamento estelar de cinco estrellas fundado en 1966. Durante décadas, ha sido el lugar perfecto para los jugadores jóvenes: un lugar para estudiar, un lugar para compararse con sus compañeros, un lugar para captar la atención de los entrenadores universitarios.

«Guff ha influido en más entrenadores y jugadores, desde Michael Jordan hasta todos en nuestra historia del juego», dijo el entrenador de baloncesto masculino de Kentucky, ex turista y entrenador de cinco estrellas John Calipari. «Es una pena que no esté aquí».

Garfunkel es miembro del Salón de la Fama 16, incluidos Paul Pierce, Chris Bosch y Chris Webb; Las regulares All-Star de la WNBA Lauren Jackson y Yolanda Griffith; y Bill La Searle, quien fue nombrado jugador en 1975, pero esta vez está siendo honrado por entrenar a los Boston Celtics y ganar dos campeonatos de la NBA.

En una entrevista telefónica, Calipari describió a Garfunkel como el personaje de Rooney, el regreso del protagonista. Se comió un bocadillo de cebolla espolvoreado con sal. Fumaba cigarrillos. No conducía un coche. Todas las mañanas usaba un altavoz para saludar a Frank Sinatra y los demás. Viste pantalón naranja con manchas de comida y finge llevar sólo una camiseta y un polo con bolsillo en el pecho. De hecho, habría agradecido a los entrenadores que le dieron las camisetas sin bolsillo y luego las tiraron a la basura.

«Él sabe qué ponerse», dijo Calipari.

Así que no es de extrañar que Garfinkel, el hijo de un maestro de costura, creara una estrella de cinco estrellas con cuello azul. Kalipari dijo que era un campo de entrenamiento. Los jugadores andan en bicicleta donde aprenden los conceptos básicos, y los entrenadores suelen ser celebridades en el mundo de los entrenadores: Hubie Brown, Chuck Daly, Mike Fratello. Para ellos, el estatus de cinco estrellas es más un grupo de expertos: la capacidad de compartir ideas y aprender unos de otros.

«Ya nada de eso», dijo Calipari.

El partido se juega en un campo de cemento y el equipo contrario suele llevar camiseta y cuero. Por razones que no están claras ni siquiera para quienes mejor lo conocen, Garfunkel se niega a poner números en las camisetas de los jugadores. Esto hace que sea difícil para los entrenadores universitarios determinar qué prospectos están buscando.

“Dirías, ‘Garf, tienes 400 jugadores aquí’, recuerda Calipari. “Pero es normal. Realmente tienes que encontrar un máximo goleador para saber a quién estás mirando: “¿Quién es ese tipo de los pantalones azules? «»

Los destellos de cocción no deben sumergirse. Los jugadores fueron honrados por ser voluntarios en la Estación 13, un puesto avanzado de baloncesto, y los médicos visitantes incluyeron al entrenador masculino de la Universidad de Duke, Mike Krzyzewski, y otros. Los jugadores pagan para asistir a los campos de entrenamiento. Aunque un pequeño número de personas recibe becas, las obtienen al sentarse a la mesa durante la cena.

«La forma en que los mejores jugadores sirven a otros vacacionistas es genial», dijo Hill. «Esta es una lección de la vida real».

Hill recibió una invitación de cinco estrellas largamente esperada a una pequeña universidad cerca de Pittsburgh ese verano cuando era un estudiante de primer año en la escuela secundaria. Su entrenador de la escuela secundaria le entregó un folleto y Hill estudió cuidadosamente cada palabra y cada foto. «Suena genial», dijo.

En aquel entonces, el baloncesto de la Liga de Atletismo Amateur estaba lejos de ser el gigante que es hoy. En contraste, el centro de cinco estrellas es el centro de estrellas emergentes como Hill, quien fue entrenado por un joven asistente universitario llamado John Calipari este verano.

«Desde el amanecer hasta el atardecer es baloncesto», dijo Hill.

Garfinkel también tiene un Salón de la Fama de cinco estrellas, que es una colección de recortes de periódicos sobre los graduados de los campamentos de la NBA: Jordan, Patrick Ewing e Isaiah Thomas. Publicará estos extractos en un cartel y los colgará. en el pasillo de arriba. Mientras Hill tiene tiempo libre, lee historias, estudia fotografías y sueña.

«Hay demasiada historia y tienes hambre de contenido e información», dijo. «Esa fue una época completamente diferente».

Hill, un estudiante de secundaria de cinco estrellas, hizo su último campamento de verano antes del comienzo de su último año. Para entonces, se había establecido como uno de los reclutas más valiosos del país, y Carolina del Norte y la Universidad de Duke tenían prisa por reclutarlo. Hill dijo que cuando Garfunkel lo llevó a un lado y dijo que eso es lo que Duke cree que es su candidato ideal, tal vez se sienta atraído por Carolina del Norte.

No es ningún secreto que la alta opinión de Garfinkel sobre Krzyzewski no es ningún secreto. Garfinkel compartió sus puntos de vista sin presionar a Hill. Hill dijo que sabía que era su elección. Pero cuando visitó al duque tres semanas después, descubrió que Garfunkel siempre había tenido razón. Antes de que Hill fuera votado siete veces para el Juego de Estrellas de la NBA, había ganado dos campeonatos nacionales en la Universidad de Duke.

«Funcionó bien», dijo Hill.

Por supuesto, el entorno ha cambiado. El baloncesto juvenil es un gran negocio con los mejores jugadores compitiendo en torneos de verano patrocinados por fabricantes de calzado deportivo en todo el país. Cualquiera con un teléfono celular o conexión a Internet puede experimentar fácilmente sus mejores momentos, y los entrenadores universitarios ya no acuden en masa a campamentos distantes en busca de gemas por descubrir porque las gemas por descubrir se han ido.

Perderse el pasado es una tendencia natural. Por ejemplo, Calipari lamentó la pérdida de lecciones de baloncesto ese verano. En ese sentido, la reliquia de cinco estrellas es una reliquia relativamente buena.

«Ahora es solo: ve a jugar», dijo Calipari.

Sin embargo, Garfunkel es, a su manera, el pionero civil de corredores influyentes (exploradores, entrenadores y gerentes de zapatillas) que hoy tienen una enorme influencia en las bases. Después de todo, Garfunkel también es un hombre de negocios. Durante muchos años dirigió su propio campo de entrenamiento y vendió una suscripción al informe de High School Basketball Illustrated Scout, que produjo con su amigo cercano Tom Konchalsky, quien murió el año pasado.

En una entrevista de 2013 con el New York Times, Garfunkel dijo que le preocupaba que varios «tipos malos» utilizaran a jugadores jóvenes con fines financieros.

«Por supuesto que no soy un santo», dijo. “Pero puedo decirles que llevo una vida honesta cuando se trata de baloncesto. Nunca gané un centavo enviando jugadores a ninguna escuela «.

Sobre todo, dijo Calipari, Garfunkel era muy leal. Como soltero de toda la vida, se ocupa de los entrenadores y jugadores que componen la familia. Hill dijo que el cinco estrellas era inocente, que tal vez eso también se pierda.

«Las cosas son más complicadas y divertidas ahora», dijo Hill. “Y no estoy diciendo que uno sea mejor que el otro. Pero diré que me alegro de haber participado en la competencia y haber sobrevivido cuando lo logré «.

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