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Suecia y Estados Unidos realizan ejercicios militares en la isla de Gotland

En medio de las tensiones en toda Europa por una Rusia recientemente beligerante, el ejército sueco y los infantes de marina de los Estados Unidos completaron el domingo un ejercicio en Gotland, una isla sueca estratégicamente importante para el control del Mar Báltico.

«Muchos de nosotros pensamos que no había necesidad de defender Gotland después del colapso de la Unión Soviética», dijo el coronel Magnus Frykvall, comandante del regimiento de Gotland de Suecia, en una entrevista telefónica desde la guerra de 2014 en Ucrania, y en la actual invasión se convirtió en aún más claro para nosotros”.

El ejercicio se produjo cuando los temores de un conflicto militar con Rusia, que parecía inimaginable en Suecia no hace mucho tiempo, llevaron a la nación a solicitar la membresía en la OTAN. Gotland es un área problemática crítica para Suecia, que, al igual que Rusia, limita con el Mar Báltico. Gotland es la isla más grande del Mar Báltico.

El ejercicio fue parte de un ejercicio anual más amplio en el que Estados Unidos envió un enorme buque de guerra, el USS Kearsarge, al puerto de Estocolmo junto con 26 aviones de combate y 2400 infantes de marina y marineros.

Era la primera vez que se realizaba el ejercicio militar conocido como operaciones bálticasincluyeron marines estadounidenses en Gotland y operaciones terrestres allí, dijo el coronel Frykvall.

El ejercicio, dijo, mostró a los marines conectándose rápidamente con las tropas suecas en la playa de Gotland y luego trabajando para expulsar a una fuerza enemiga de una pista de aterrizaje que los invasores habían tomado el control y comenzaron a usar para llevar tropas a la isla.

La historia de Gotland muestra su importancia estratégica.

Rusia invadió la isla en 1808 durante una guerra con Suecia, lo que provocó un mes de lucha. Las fuerzas rusas también desembarcaron en la isla al final de la Segunda Guerra Mundial en 1945 como una especie de «proyección de fuerza», dijo el coronel Frykvall.

En el apogeo de la Guerra Fría, 25.000 militares suecos estaban estacionados en Gotland, dijo, pero en 2005 la nación cerró su regimiento militar en la isla.

«Suecia pensó que nunca más habría una guerra en Europa», dijo el coronel Frykvall.

Luego vino la anexión de Crimea por parte de Rusia, lo que llevó a Suecia a reanudar su presencia militar en Gotland en 2014.

Alrededor de 400 militares suecos se encuentran actualmente en Gotland, dijo el coronel Frykvall.

«La cantidad de personal militar en la isla sin duda crecerá con bastante rapidez. Esperamos tener 4.000 organizados durante la guerra en unos pocos años», dijo el coronel Frykvall.

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