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Sueña o convéncete de que se tratan los sedimentos del Danubio

El Danubio es un tesoro del medio ambiente. Al mismo tiempo, sin embargo, también es uno de los ríos más transformados de Europa. Los oleoductos, las defensas contra inundaciones y las centrales hidroeléctricas han alterado su equilibrio natural. Este es un problema entre Eslovaquia y Austria.

“Hay otro embalse cerca de Bratislava con más sedimento”, dice Martin Glass, ingeniero de la Universidad de Recursos Naturales y Ciencias de la Vida de Viena.

Unos kilómetros río arriba, la presa bloqueó el flujo de sedimentos. Esto aumentará el riesgo de inundaciones, dificultará el transporte marítimo y afectará la calidad del agua y el medio ambiente. Los investigadores observan el comportamiento de los ríos cuando existe un desequilibrio entre los sedimentos y la energía del flujo.

“Si hay un desequilibrio, encontramos que hay más sedimento y menos energía, y que se está formando sedimento. Cuando tenemos menos sedimentos y más agua, se produce la erosión. Todos estos problemas y su comprensión pueden ayudarnos a tomar medidas efectivas para mejorar esta situación ”, dijo Katarina Golubova, jefa del departamento de morfología e hidrología fluvial del Instituto de Investigación del Agua de Bratislava.

El proyecto DREAM está dirigido por el profesor Helmut Habersack de la Universidad de Recursos Naturales y Ciencias de la Vida de Viena (BOKU) y tiene como objetivo promover el intercambio de conocimientos para gestionar mejor los sedimentos en la frontera entre Austria y Eslovaquia. Su presupuesto es de 13,5 millones de euros, más del 60% de los cuales se financia con el Fondo de Cohesión de la UE.

Para comprender mejor la dinámica morfológica del Danubio, los científicos llevaron a cabo simulaciones en este laboratorio de Viena. Por lo tanto, crearon un modelo informático para ayudar a las agencias gubernamentales y las empresas a tomar mejores decisiones. Pero se enfrentan al problema del tamaño.

“Con este pequeño río, nos enfrentamos al problema de expandir el río. Además, podemos intentar reproducir el ancho y la profundidad del río, pero si queremos procesar sedimentos, tenemos un problema: cuanto más cerca de la escala natural, mejor es el modelado que hacemos ”, agregó Martin Glass.

Para ello, se está construyendo un enorme laboratorio hidráulico 1: 1 en Viena a escala 1: 1 con un caudal individual de 10.000 litros por segundo, lo que corresponde a 60 baños por segundo. La mejora de las condiciones de investigación tiene como objetivo promover medidas innovadoras para la gestión sostenible de los ríos.

“Los ríos son un hábitat en nuestro medio ambiente, son buenos para la recreación y la gente. Por supuesto, esto también se aplica a los animales y las plantas, por lo que debemos estudiar el sistema fluvial. Creemos que este laboratorio hidráulico puede hacer mucho para resolver nuestros problemas ”, dice Christine Sindelar, directora del laboratorio hidráulico de la Universidad de Recursos Naturales y Ciencias de la Vida de Viena.

Los científicos esperan que su investigación ayude a restablecer el equilibrio de sedimentos en muchos ríos de todo el mundo.

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